美国重启稀有金属生产以对抗中国

稀土矿物质包括17种对工业必不可少的稀有金属(盖蒂图像)
稀土矿物质包括17种对工业必不可少的稀有金属(盖蒂图像)

为了减少对中国的依赖,美国正在投资加拿大的采矿项目,以生产工业部门所需的稀有金属,并且恢复了位于加利福尼亚唯一矿山的开采,而这座矿山自2015年以来已暂停运营。

拜登当选美国总统之后,中美两国高层官员在阿拉斯加州安克雷奇市举行了第一次中美高层战略对话,双方并没有掩盖两国之间的分歧。

艾伦·吉穆尔(Alan Gimul)在法国《十字架报》(La Croix)上发表的报告中表示,鉴于世界上两个主要经济大国之间关系紧张,美国正在鼓励美国公司投资于稀有金属生产,以便摆脱对中国的依赖。

当地时间3月18日,美国商务部与美国矿业集团和特斯拉等主要工业公司举行了会议,以鼓励他们进行投资,旨在加拿大生产稀有金属。

纽芬兰稀土矿产开采项目

美国稀土公司(US Rare Earth, LLC)3月11日宣布,其将投资加拿大一家矿业公司Search Minerals,致力于未来共同开发位于纽芬兰岛(位于加拿大东部)矿山。

Search Minerals公司在长63公里、宽2公里矿藏丰富的地区探寻贵金属,两家公司致力于在得克萨斯州合作并进行贵金属营销。这两家公司在一份联合声明中表示,他们的目标是“在北美发展生物材料供应链。”

作者指出,稀土矿物包括17种工业必需的稀有金属,这些稀有金属用于生产对国防工业重要的电子零件或磁铁,以及用于生产电动汽车、风力涡轮机和移动电话。

一辆丰田普锐斯包含15公斤稀有金属(社交网站)

例如,一辆丰田普锐斯(Toyota Prius)包含15公斤稀有金属,与此同时,美国F-35战斗机包含416公斤稀有金属,核潜艇包含3600公斤稀有金属。

中国威胁

作者指出,中国实际上垄断了稀土生产。在贸易紧张局势升级背景下,北京多次威胁禁止向华盛顿出口稀有金属,这促使美国誓言重新获得稀有金属生产能力。

2018年,在国防部支持下,美国恢复了对内华达州边界处位于加利福尼亚州芒廷帕斯一座老矿的开采活动。

这座矿山在1965年至1995年之间,是世界上第一批专门生产稀有金属的矿山,由于这些稀有金属当时价格下跌,该矿山在2015年宣布破产。

这座矿山被MP Materials业务财团收购后,于2018年恢复运营,MP Materials财团明确表示,希望“在美国恢复整个稀有金属供应链”。

一架F-35战斗机包含416公斤稀有金属(盖蒂图像)

占全球供应总产量16%

MP Materials公司表示,“帕斯山(Mountain Pass)矿山是北美唯一的稀土矿开采和加工基地,我们的成功将有助于重新安置劳动力、国家安全和未来减少碳排放。”

这座矿场的采矿业务已经恢复,MP Materials公司正在投资新的加工能力,而这些新加工开采能力将在2022年投入使用。据法国报纸报道,一旦这座矿场达到其全部生产能力,美国将占世界稀土矿产量的16%。

由于环境限制,很难在美国建立更多的生产基地,这可能促使美国政府鼓励在加拿大北部边境发展生产,那里已知的稀土元素储量超过1500万吨。

法国《十字架报》报道称,美国政府根据《国防生产法》或其他融资计划向制造商提供补贴,与此同时,稀有金属将免征关税。

来源 : 法国媒体

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