美国参议院听证会:应用开发商承认“害怕苹果与谷歌”

多官高管指控苹果和谷歌对其业务发出威胁 (路透社)

美国参议院反垄断小组21日召开听证会,多家依靠苹果和谷歌平台分销产品的应用程序开发商表示,对这两家科技巨头所拥有的力量感到担忧。

约会服务巨头Match集团的首席法务官贾里德·西恩(Jared Sine)向美国参议院反垄断司法小组委员会主席、共和党参议员艾米·克劳布查(Amy Klobuchar)表示,“我们都很害怕”。

参与此次听证会的除了来自苹果和谷歌的代表之外,还有对这两家科技巨头持批评态度的人员,包括来自约会应用程序Tinder的开发商Match集团、流媒体平台Spotify和寻物防丢器生产商Tile的高管。目前,Tile还面临着来自苹果公司新技术AirTag的竞争。

在这场听证会召开之际,来自共和与民主两党的议员都致力于更新反垄断法,这种更新可能会削弱部分科技巨头对许多数字市场的控制权。

这种控制权包括苹果和谷歌对两大最主要的应用程序分销平台——苹果商店与谷歌商店——的管理主导权,并为自主产品提供优先权。

在这场听证会上,应用程序开发商表示,这两家公司可以通过轻微调整应用商店的规则而对他们的业务构成沉重的打击,他们对此深表担忧。此外,他们还抱怨应用内购的收费过高,以及平台规则标准的不明确。

发出威胁

许多高管指责苹果和谷歌曾对其业务发出威胁。西恩表示,谷歌曾在周二晚间致电Match集团,询问他们的证词为何与最近一次讨论内购费用的电话中的表态不一致。

Match集团在其证词中抱怨称,谷歌“伪装成一个开放平台”,实际上却拥有“垄断能力”。

The logo of Google Play is displayed at Tokyo Game Show 2019 in Chiba, east of Tokyo, Japan, September 12, 2019. REUTERS/Issei KatoMatch集团抱怨谷歌“伪装成一个开放平台” (路透社)

谷歌公共政策和政府关系高级总监威尔森·怀特(Wilson White)解释称,这是谷歌业务开发团队的一名员工向Match集团提出的“真诚问题”,并没有任何威胁的意思。

另一方面,Spotify的首席法务官霍拉蒂奥·古铁雷斯(Horacio Gutierrez)表示,在Spotify决定对苹果的反竞争行为和收费方式公开表达不满之后,“至少遭到了4次明显的威胁或报复”。

他还补充称,这包括威胁删除Spotify的应用程序、拒绝对其进行推广,或需要等待数月才能批准一个简单的应用更新。

费用与竞争产品

多家应用程序开发商还对苹果和谷歌这两家科技巨头对通过其平台购买应用的抽成收费感到不满。

古铁雷斯抱怨称,苹果甚至对Spotify下达“封口令”,导致其无法与用户沟通升级付费版的方式。

苹果禁止Tile使用超宽带技术,以推出其竞争产品“AirTag” (社交网站)

与此同时,苹果公司还提供了不受这些限制的“苹果音乐”(Apple Music)作为竞争产品。古铁雷斯表示,此举令“苹果音乐”获得了不公平的竞争优势。

来自苹果和谷歌公司的代表向议员们表示,他们向应用开发商收取的这些费用,是为了支付分销成本,并保障用户安全。

除了对与收费相关的不满之外,这些应用开发商还担心他们开发的产品,可能会在苹果公司的竞争产品面前遭遇不公平的决策。

例如,寻物防丢器生产商Tile的总法律顾问科斯汀·达洛(Kirsten Daru)表示,该公司曾经向苹果申请使用iPhone上的超宽带技术,以实现比蓝牙更为准确的定位,但苹果对此表示拒绝。然而苹果在本周二推出的同类竞争产品“AirTag”中,却使用了这项技术。

标准不明确

应用程序开发商还抱怨称,苹果公司对其应用商店规则的执行显得非常随意,并延迟了关键内容的公布。西恩表示,苹果可能会告知开发商他们所违反的规则,但却不会明确告诉他们应当如何来解决问题。

西恩还表示,约会应用程序“Tinder”试图提供另一版本的应用,其特点在于当用户处于暴露其私生活或性取向可能会存在风险的国家或地区时,该应用会提醒其注意,从而保护用户的安全。

西恩表示,为解决这个问题,来自Match集团的高官花了两个月的时间来与苹果公司沟通和对话。

应用程序开发商们强调,他们对应用商店的依赖,是因为这些商店可以迅速带来消费者。但他们表示,这种关系并不是苹果和谷歌所谓的“共生关系”。

古铁雷斯表示,“我们的成功并不是苹果公司带来的。尽管苹果公司实施干预,但我们还是取得了成功……如果不是因为他们的反竞争行为,我们本可以更加成功。”

来源 : 电子网站

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Published On 2020年6月17日
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