《人民与民主》 西方自由能否得以拯救?

《人民与民主:为什么我们的自由处于危险之中?如何拯救它?》的作者认为,民主由于民粹主义者和统治精英而处于危险之中 (半岛电视台)
《人民与民主:为什么我们的自由处于危险之中?如何拯救它?》的作者认为,民主由于民粹主义者和统治精英而处于危险之中 (半岛电视台)

值当代最具争议性的美国总统大选之际,美国书店书架上挤满了带有警告甚至悲观色彩的书籍,这预示着西方民主的衰落,并预示着欧洲和北美政治体系中日益严重的民主危机。

这些书籍中包括《人民与民主:为什么我们的自由处于危险之中?如何拯救它?》,这本书特别重要,该著作由美国总统特朗普时代最盛期哈佛大学政府学讲师雅斯查·蒙克(Yascha Mounk)撰写,从书名上看,这本书似乎描绘了民主局势黯淡而焦虑的景象,特别是着眼于世界各地民粹主义运动兴起的现象。

尽管蒙克认为,民粹主义者是民主主义者,因为他们提出了大多数民众的要求,但蒙克将自己的著作《人民与民主》作为对民粹主义兴起的研究,作者认为,该著作也是对自由民主崩溃的研究,蒙克对他的理论解释称,自由民主正在瓦解为两个相对的阵营: “非自由民主”,即民主,以及“非民主自由主义”,即没有民主的权利。

民主危机

蒙克教授对此解释称,民主制度正处于危机之中,这不仅是因为特朗普担任总统一职,而且还由于欧洲独裁主义的兴起和成长。

蒙克认为,如果你采访年轻人,就会发现他们不认为民主是理所当然的事情,他们鄙视民主,他们甚至会认为民主并不重要。

蒙克强调称,不断上升的民粹主义是民主的,因为其服务于多数,但是是非自由主义的,因为其不能保护所有人的权利,在此期间,强大的精英阶层巩固了自己势力,并加强了自己的地位,因此,随着根深蒂固的执政精英阶层与其他人民之间鸿沟的不断扩大,政治制度变成了不民主的公式,蒙克认为,即使大多数人都认为民主与自由主义并行运行,这种分裂也并不令人惊讶。

另一方面,作者认为,“公民之所以忠诚于政治制度,是因为政治制度维护了和平,并增加了他们的金钱,而不是因为他们对政治制度基本原则和价值有着深刻的承诺。”这种恐惧表明,“自由民主之所以占主导地位,仅仅是因为其取得了如此出色的成就,如果这是真实情况,那么与自由民主制的普遍联系可能比其支持者所相信的信念要更加浅薄且更加脆弱,这将有助于解释其当前的问题。”

尽管独裁者来自政治两个方面,但这本书主要使用来自右派而非左派的例子。

衰落的原因

作者认为,在过去三十年中,西方的特征是法院、官僚机构、中央银行和超国家机构的作用日益增强。

与此同时,游说者的影响力以及在政治运动上花费的资金迅速增长,政治精英与他们所代表的人民之间的鸿沟不断增大,考虑到这些因素,这表明西方国家的政治制度正变得越来越远离人民的意志。

蒙克研究了自由民主衰落的主要原因,并认为,过去有3个“条件”使得民主得以稳定存在,但现在这些条件已经不复存在,第一:媒体,因为社交媒体削弱了传统媒体平台,并使以前被边缘化的自由主义者声音得以被听到,而媒体机构限制了以前极端主义思想的传播。

第二:经济,大多数人过去在高标准水平下生活,但现在许多人担心,他们将来会遭受更大的困难,这是由于缓慢的经济增长和当前日益加剧的不平等现象正在取代持续的高增长和不平等现象,而这种不平等现象在20世纪下半叶帮助巩固了西方民主,作者提醒人们注意,货币在政治中所发挥的作用日益增强。

最后:几乎所有稳定的民主国家都是单族裔国家或具有统治地位的族裔群体,但是现在,这种统治地位在许多地方都受到挑战,因为在大多数主要民主国家中,最近的移民浪潮导致了反对种族和文化多元化的“大规模叛乱”。

批评和解决方案

尽管该书遭遇批评,这是由于其仅关注西方世界以及欧洲和北美的政治政权,但似乎作者认为,民粹主义兴起问题本质上是西方国家问题,或者,他认为民主和自由主义本质上是西方原则。

那么,为什么民主没有保持其原有的魅力?原因之一是缺乏简单的自由主义和对差异的仇恨,因为权利似乎只属于“真正的美国人”时,并且不反对损害他人,作者认为,民主似乎也是官僚主义和无效的,因此,鉴于速度和和谐的因素,非民主方法可能具有吸引力。

蒙克强调称,要保持自由民主,就必须迅速解决民主的三个问题,他就此提出了许多解决方案,例如捍卫任何国家的个人权利,呼吁保持移民开放和边境管制,以及建立一种不受政治就业约束新的自豪感,旨在自由民主制国家 “保持塑造未来的力量”,在这种情况下,对世界的开放不必成为失去控制的代名词。

蒙克提出各种补救措施来维护自由民主,原因之一是他认为恢复公民教育的重要地位很重要,他引用了詹姆斯·麦迪逊(James Madison)——詹姆斯·麦迪逊在1809年至1817年担任美国第四任总统——的意见,即民主自治需要知情的公民。

作者提出了“驯化民族主义”、更新公民意识以及改革经济政策以提高生活水平和减少不平等现象等解决方案,作为解决民主危机的方法之一,他并强调称,有必要提高高收入人群和公司的税收,对基础设施进行更多投资,分配利益和支持经济正义形式。

根据对本书的批评和评论,尤其是在经济学方面的批评和评论,作者的解决方案似乎是肤浅的,但他对西方世界当代民主危机的诊断目前看来似乎是非同寻常的。

来源 : 半岛电视台

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