微软、英伟达与OpenAI为何面临反垄断调查

据报道,美国司法部和联邦贸易委员会已就如何对科技巨头微软、英伟达和Open AI开展反垄断调查达成了协议

据报道,美国司法部和联邦贸易委员会(FTC)已就如何对科技巨头微软、英伟达和Open AI开展反垄断调查达成了协议。

这些公司都是生成式人工智能的主要参与者:OpenAI是轰动一时的人工智能聊天机器人ChatGPT背后的非营利性初创公司。微软则是全球市值最大的公司,已向OpenAI投资超过130亿美元,并且持有该公司营利性子公司49%的股份。

芯片制造商英伟达是图形处理器(GPU)的全球领导者,这也是人工智能所需的关键硬件。该公司的估值最近达到3万亿美元,已经超过苹果成为全球第二大公司。

美国当局可能想确定这些科技巨头是否使用了反竞争手段,来主导蓬勃发展的人工智能行业。

根据多家美国媒体报道的协议条款,联邦贸易委员会将负责调查微软和Open AI,而司法部则将负责调查英伟达。

美国政府将要调查什么?

美国监管机构以及政府外的观察人士担心少数几家公司对该行业拥有的主导地位,以及它们是否会以不公平的商业行为排挤规模较小的竞争对手和初创公司。

美国政府此前曾调查过谷歌对搜索引擎的垄断以及Meta在社交媒体上的主导地位——该公司拥有包括Facebook、Instagram和WhatsApp在内的多个社交应用程序。

据俄勒冈州波特兰国际法律与经济中心竞争政策主任迪尔克·奥尔称,这些案件是美国过去5年来重大政策转变的一部分——在多年来更加支持市场的态度之后,美国开始转向加强监管。

奥尔告诉半岛电视台记者,“美国和欧盟的执法人员都非常热衷于在生成式人工智能领域提起诉讼。在他们看来,这是下一件大事,而且他们认为——无论这种想法是对是错,如果他们未能在网络2.0时代的早期提起竞争诉讼,那么这将导致在竞争较弱的市场内产生更加集中的主导地位。”

为什么要将相关调查分摊至两大政府机构?

美国联邦贸易委员会和司法部都负责执行联邦反垄断法。

美国司法部是刑事执法机构,而联邦贸易委员会则是民事执法机构,但是二者的工作可能会出现重叠。在启动反垄断调查之前,这两个机构必须相互通知,因为它们需要共同承担责任。

在2019年,这两家机构合作审理了一起具有里程碑意义的案件,其起诉对象包括Facebook、亚马逊、苹果和谷歌母公司Alphabet等科技公司,理由是这些公司涉嫌违反反垄断法。

专家们表示,针对微软、英伟达和OpenAI的调查可能会采取类似的方式。

他们为什么在这个时候采取行动?

美国反垄断律师巴里·贝内特表示,这两家执法机构可能会在诉讼时效到期前采取行动,或者试图在今年11月美国总统大选前取得调查进展。

贝内特告诉半岛电视台记者,人们可能“逐渐意识到,国会缺乏凝聚力和意愿以制定立法,为针对主导人工智能生态系统的公司提起诉讼提供监管替代方案”。

在这样的背景下,美国联邦贸易委员会和司法部今年将会非常忙碌。美国司法部于3月对苹果公司提起反垄断诉讼,指控其垄断美国智能手机市场,而联邦贸易委员会也在单独调查微软与另一家人工智能初创公司Inflection之间价值6.5亿美元的交易。

这些公司是否一直在等候调查?

当美国联邦调查人员上门开展调查时,微软、OpenAI和英伟达都不应感到意外。

今年1月,美国联邦贸易委员会对微软、亚马逊和谷歌母公司Alphabet对OpenAI和另一家生成式人工智能公司Anthropic进行的投资展开了调查。

当时,美国联邦贸易委员会主席莉娜·汗表示,该机构希望“阐明这些占据主导地位的公司所进行的投资与合作,是否存在扭曲创新和破坏公平竞争的风险”。

诉讼能取得哪些成果?

贝内特表示,调查的目标是让科技行业更具竞争力——监管机构过去曾被认为取得了这一成就。

众所周知,美国政府于1984年拆分了电信巨头AT&T,并于2001年赢得了针对微软的里程碑式诉讼——该诉讼针对微软在Windows操作系统的网络浏览器方面存在的垄断行为。

贝内特表示,这两起案件“都释放了巨大的创造潜力,并极大地促进了科技行业的创新。”

然而,迪尔克·奥尔表示,他并不确定针对英伟达、微软和Open AI的案件是否会在法庭上站得住脚。

他还指出,“这些人工智能案件存在两个基本问题。首先,目前,生成式人工智能领域内的竞争似乎非常激烈,因此,这并不适合反垄断干预。”

“第二个重要因素是,这些与大型科技公司进行的交易,似乎对生成式人工智能初创公司来说非常有价值”,奥尔还补充称,更多的监管也意味着融资和投资交易需要更长时间才能获得批准,从而会减缓进一步的研究与创新。

来源 : 半岛电视台