电子芯片困境:华盛顿为何像保护美国州一样保卫台湾?

电子芯片之争

如果中国决定武力收复台湾,美国会卷入与中国的军事对抗吗? 华盛顿为什么要为保护距其边界数千英里的小岛而开战?著名的兰德公司总裁杰森·马特尼在发表于《大西洋月刊》的这篇文章中,揭示了华盛顿想保护美国州一样保卫台湾的真正原因,并阐明美国可以为这种潜在对抗做准备的方式。

台湾对芯片产业的控制一直是全球经济的福音,但现在却构成了真正的挑战。今天,台湾制造了世界上大部分的电子芯片,而芯片几乎用于从汽车到咖啡机再到联合收割机的所有领域,整个世界都充斥着芯片组件,其中大部分是在一个大约是科威特两倍大的岛上的少数几个工厂生产的,在海峡对面一百多英里处,就是中国大陆,台湾是中国领土不可分割的一部分,北京方面致力于让台湾重回祖国的怀抱。

如果中国收复了台湾,这些电子芯片的供应可能会发生两种情况:第一种情况是这些工厂落入中国的控制之下,第二种情况是这些工厂在中美冲突中被摧毁,无论哪种方式,全球灾难都不可避免。在第一种情况下,中国可以决定限制美国及其盟国获得先进的电子芯片,从而削弱美国的技术、军事和经济优势,但如果第二种情况发生,世界将见证一场自大萧条(1929 年)以来我们从未见过的经济危机。

芯片之岛

台湾积体电路制造公司 (Shutterstock)

幸运的是,台湾目前正在观察和学习乌克兰面对俄罗斯入侵时的抵抗,台湾从这场战争中吸取的教训表明美国可以如何帮助台北避免这两种毁灭性的后果。台湾岛上的主要制造商之一是台湾积体电路制造公司(台积电),该公司于 1987 年在政府倡议下成立,现在为苹果和 NVIDIA、Qualcomm 等许多公司以及数千家其他公司生产许多世界上最重要的小型电子芯片。三十年前,当台积电刚刚开始制造电子芯片时,美国“英特尔”公司曾经制造了全球约65%的电子芯片,但如今,“英特尔”制造的芯片占比不到10%,而这家台湾公司的占比份额接近53%。

要了解这个问题的重要性,只需看看美国汽车行业,由于大流行引发的工厂放缓扰乱了汽车电子芯片的供应链,汽车行业预计去年亏损约 2100 亿美元,如果与中国发生冲突,台湾小型电子零件制造的破坏不仅意味着放缓或绊脚石,而且意味着全球近三分之二的电子芯片行业供应突然和完全停止。

面对中国大陆,对于台湾电子芯片制造准垄断的风险,有一种看法,即问题本质上与供应链有关,因此,摆脱这场潜在灾难的最好办法是在其他地方增加产量,包括美国,美国共和党和民主党最近通过的《芯片与科学法》(CHIPS法案)就是例证,根据该计划,将资助 530 亿美元的计划,而这项法律明确其目标是“发展对美国竞争力和国家安全具有重要意义的国内半导体制造”。

对台湾的另一个立场是,这个问题是一个战略性的军事问题,应对中国武统台湾的最好办法就是美国出面保卫台湾,美国总统拜登最近在接受《60分钟》节目采访时被问及美国是否会保卫台湾岛时就表达了这一倾向,他回答说:“会,如果发动前所未有攻击的话。”

华盛顿正在与时间赛跑

美国与台湾在电子芯片领域的关系

这两种观点的问题在于他们误解了时间的重要性,用美国人制造的产品取代电子芯片进口的想法低估了台湾在该行业长达四十多年的霸权优势,我们不要忘记,台湾至少用了十年时间才具有全球竞争力,美国将遭受类似的延迟,它至少需要几十年和更多的投资才能在当地制造所需的大部分芯片。

除此之外,台湾积体电路制造公司的业务具有其他地方难以复制的优势,这让情况更加复杂,例如,公司的高级研究部门包括分三个阶段工作的工程师,以便公司可以每周 7 天且每天 24 小时工作,而这支有时被称为“夜莺军队”(指的是晚上唱歌的夜莺鸟)为这个国家目标牺牲自己,因为它是台湾的“硅胶盾牌”。至于台湾防御想法的时间问题是,,如果中国发动攻击,可能为时已晚,如果中国武统台湾,它可能会摧毁沿海的芯片工厂,届时,美国将开始对中国举动做出军事反应,然后世界实际上将走向经济深渊的边缘。

美国的第三种选择是让中国武统台湾付出太大的代价,即通过使台湾能够自卫,早在去年9月,拜登政府就要求向台湾出售价值11亿美元的武器,国会有望批准,这项军事交易将包括空中导弹和反舰导弹,此外,估计还包括用于支持台湾监视雷达计划的 6.65 亿美元,但台湾可能需要更多的防御来阻止被收复。 事实上,台湾有一段不幸的历史,将国防预算浪费在战斗机和水面舰艇等昂贵的项目上,而且在与中国开战的初期,两者都不太可能幸存下来,因为美国同意出售给台湾的某些特定类型的武器,现在正被乌克兰人用于对俄罗斯的防御战

更有效的是,有多种系统可以以相对较低的成本执行任务,例如 海马斯高机动导弹系统、无人机、空投弹药、反坦克导弹和水雷等,由于“筹码法”投资价值的十分之一,足以让台湾建立所谓的“豪猪防御”(Porcupine Defense),(豪猪是一种类似刺猬的动物,身上长满了尖刺,这里的类比表明需要依靠一种不寻常的防御系统来保护小生物免受大生物的伤害,就像乌克兰面对俄罗斯一样,使得小国较少依赖坦克和战斗机等常规武器,并且在面对主要军队时增加了对大量更小、更轻和更有效系统的依赖)*。

因此,这种已在乌克兰证明有效的战略可以在两年而不是几十年内获得回报,美国人所希望的迅速武装台湾的过程中的障碍之一是,美国军工工业目前所遭受的困境,矛盾的是,电子芯片本身就造成了这种困境,问题是暂时的,但重点应该放在确保台湾拥有足够的防御系统,以最快、最简单的方式加强其安全。


本文翻译自《大西洋月刊》,并不代表半岛电视台编辑立场。

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