古埃及不为人知的一面 现代科技如何揭露法老秘密?

随着考古学最近的发展,并与医学、化学和物理相融合,为我们创造了一个关于两三千年前甚至五千年前发生事情的三维世界(Shutterstock)

有些人认为,考古学只关注研究古代文字、建筑物以及数千年前人们在其上绘制的生活图画,但这实际上并不准确,随着考古学最近的发展,并与医学、化学和物理相融合,通过使用计算机化的成像方法,为我们创造了一个关于两三千年前甚至五千年前发生的事情的三维世界,方法论之间的这种重叠为考古发现的结果增加了很多严谨性,但这并非没有不确定性,《新科学家》 (New Scientist) 记者乔·默钱特在这篇文章中解释了其中一些技术如何改变了我们对古埃及人的了解。

大约一个世纪前,英国考古学家霍华德·卡特打开了年轻的图坦卡蒙国王的坟墓,这座坟墓曾静默地沉寂着,关闭了其秘密大门,人们发现,图坦卡蒙国王身上佩戴着华丽的珠宝,躺在精美的棺椁之中,身着华贵的衣服,并佩戴着著名的黄金面具,一切都与古埃及历史上最繁荣时期的皇家葬礼仪式相得益彰,所有一切都看起来很和谐,除了一件藏在木乃伊肩带后面的物品,那是一把显得格格不入的匕首。

由于人性强烈地被吸引去寻求了解笼罩在神秘事物中的事物,卡特试图探索这把匕首,结果发现,问题并不出在它的金色刀鞘上,而在于它由闪亮的铁制成的刀片,直到图坦卡蒙国王死后几个世纪后,埃及人才学会熔炼这种金属,因此,卡特推测这把匕首可能是从安纳托利亚的古赫梯帝国进口而来,赫梯帝国以早期的钢铁工业而闻名,然而,卡特的理论——假设铁是在古埃及以外的地区制造的——直到 2016 年才找到证据,确实,这一理论在当时得到了证实,研究人员还发现,这把匕首中含有高含量的镍用陨铁。

1925 年 10 月,英国考古学家霍华德·卡特及其埃及助手正在检查图坦卡蒙国王的石棺,在埃及帝王谷挖掘他的陵墓时偶然发现了图坦卡蒙国王的石棺,拍摄:哈利·伯顿(Shutterstock)

使这一发现与众不同并使其成为引起人们兴趣和好奇心的事件的是,科学家曾使用 X 射线分析这把匕首而不损坏它的方法,这个过程表明了埃及学中的一种新方法,这种新方法强调保护古物免遭破坏,我们现在可以在不打开木乃伊的情况下研究它们,更重要的是,我们能够为几千年前的遗产创建虚拟景观,同时完整地保存文物,世代相传,这些发现总是像遥远的梦想一样潜入卡特的脑海,在地下墓穴深处挖掘它的秘密。

您可能认为扫描木乃伊是最近才公布的一项新技术,但事实是,科学家于 1895 年首次发现 X 射线,此后几年,在1903 年,卡特用马拉战车将 3300 年前法老图特摩斯四世的遗体,从埃及博物馆运到附近一家拥有现代技术对木乃伊进行 X 光检查,但近几十年来,考古学家使用 X 射线的方式发生了重大变化,这给他们带来了新的希望,他们长期在黑暗中寻找到一线希望之后,现在,他们更容易接触到高分辨率计算机断层扫描设备,这些设备可以从多个角度释放 X 射线以生成物体内部结构的三维图像,从而可以在被时间淹没之前对其进行检查和分析。

对木乃伊的数字化解读

2021年,埃及前文物部长扎希·哈瓦斯与开罗大学放射学专业大学博士萨哈·塞利姆合作,宣布利用计算机断层扫描技术“对阿蒙霍特普一世木乃伊进行数字化解读”,阿蒙霍特普是统治埃及的法老,比图坦卡蒙早两个世纪,也就是公元前1500年左右,可惜的是,王陵此前曾在远古时期被洗劫一空,陷入了全面的默默无闻,仿佛是一部没有文献记载的古老历史,但几代人之后,祭司们救出了法老的遗体,并重新安葬,以免遗失和湮灭,避免被时间淹没,法老遗体长时间从视线中消失后,发掘者在 19 世纪后期发现了它,并将它精美地保存在一个装有花环的棺材中。

哈瓦斯和塞利姆进行的断层扫描显示,这具木乃伊经过精心修复,还发现了 30 件形状和颜色各异的黄金、石英和珠宝,此外,还发现了一条由 34 颗金色珠子组成的腰带,这是一个重大突破,特别是如果我们知道,当卡特和他的团队在 1925 年分析图坦卡蒙木乃伊时,他们通过外科手术进行了这项检查分析,将遗体分成不同的部分,以检查和分析木乃伊体内的物品,但现在情况发生了变化,正如哈瓦斯所说,“多亏了现代技术,我们现在能够揭开木乃伊的面孔,我们甚至可以在不影响木乃伊的情况下,向您展示我们在里面发现的金色护身符,”仿佛这个惊人的过程通过冻结时间生命中的一个时刻来调解过去和现在之间的关系。

当然,扫描可能无法产生与一个人通过他自己和他的感官获得的相同的体验感,比如,当我们看到自古以来就存在的事物的真实形式时,我们的眼睛会发光,我们会感到惊讶和敬畏,但现在许多研究人员决定超越 CT 扫描,使用数字扫描生成的数据,并使用 3D打印机以具有精致细节的逼真物理图像重现场景,这个过程可以说是一座通畅的桥梁,通向了现代科技终于得以理解和解释的过去的秘密。2010年,当专家们看到图坦卡蒙的木乃伊过于虚弱而无法参加国际巡回展览时,官方决定打印一个3D版本图坦卡蒙木乃伊参加展览,看起来非常逼真。

美妙的是,创建我们无法访问的身体部位的精确副本的过程也有助于科学研究,2018 年,研究人员制作了木乃伊心脏的 3D 复制品,目的是了解防腐人员对心脏进行了何种处理,2021 年,英国曼彻斯特的埃及古物学家打印了骨骼的 3D 扫描副本,以确定在一些古埃及动物木乃伊中发现的骨骼类型,曼彻斯特博物馆埃及和苏丹古物部馆长坎贝尔·普莱斯 (Campbell Price) 使用这种技术重现了更多长期隐藏在视野之外的场景,从而创造出了四个古代鳄鱼头骨的场景,对此,坎贝尔·普莱斯表示,“用以前的技术,您永远不可能通过看到甚至处理这样的事情来实现这种高难度要求,但在短短几代人的时间里,发生了任何人都无法想象的变化,现在情况确实发生了变化,您可以使用 3D 打印见证这一切。”

意大利 Policlinico 医院对一具埃及木乃伊进行 CT 扫描,以调查其历史 (路透)

埃及古物学家、意大利都灵埃及博物馆馆长恩里科·费拉里斯 (Enrico Ferraris) 表示,新技术还可以帮助我们以不同的方式看待古埃及的生活,并指出,古往今来的专家都被传统的事物观所影响,所以,没有什么比文字更能吸引他们的注意力了,他表示,“通常,专家们更关注的是某物上的内容,而不关注这种物品的材质,因此,这种方法揭示了埃及的宗教信仰,例如长生不老、木乃伊、死亡等等,他们不关心其他的事情,然而,科学现在正在发挥指导作用,以更现实和更有意义的方式呈现这个古老文明的人类观点,例如制造技术或工匠在工作中采用的不同方法。

恩里科·费拉里斯招募了世界各地的科学家,使用包括串联质谱法和 X 射线荧光在内的现代技术,对 1906 年从埃及南部卢克索附近一座名为哈(Kha)的高级工头和他的妻子梅里特的 3400 年前墓穴中,出土的数百件物品进行新的检验,团队采用的工具非常精确,当他们分析墓中绘制的盒子时,发现在这个盒子上作画的艺术家使用了两种不同类型的黑色墨水,一种用于大面积着色,另一种用于收尾,例如为不同大小和形状的点和图案着色,因为人生来就是为了在理解和观察一切事物中找到一种独特的乐趣,费拉里斯表示,这样的调查和检查是埃及学新篇章的重要起点。

虚拟世界

这种数字化趋势不仅帮助埃及学家重建墓葬和文物,而且还帮助他们创建了高度详细的景观的完整复制品,为了完成这个项目,加利福尼亚大学圣克鲁斯分校的艾琳·沙利文结合了来自众多来源的数据,包括挖掘、卫星图像和地形图,以制作塞加拉(古代大型墓地)的 3D 模型,塞加拉是位于开罗南部一个庞大的古代墓地,艾琳·沙利文认为,这是监测同一地点在整个埃及历史上不断变化的性质的最佳方式。

墓地的景象从公元前3000年左右第一王朝沙漠边缘散落的一群泥砖坟墓,演化为遍布金字塔、神庙和墓葬的巨大景象,一直持续到罗马时代,也就是,将近 2000 年前。艾琳·沙利文表示,“我认为,任何人,无论多么聪明和老练,都无法让你想象成百上千座不同的建筑排列在一个场景中,让你的头脑像现代技术一样吸收,此外,场景的3D重建是一种旨在通过允许虚拟时间旅行来解放思想的体验,让观众可以体验同一地点在不同历史时刻的变化场景。”

尽管 X 射线成像技术、CT 扫描和 DNA 测试一直为纪录片和畅销书提供支持,但许多科学家仍然对结果的准确性表示怀疑 (路透)

这个模型还让艾琳·沙利文可以测试新的想法,例如重新创建声音、气味和灯光效果,使场景更加生动逼真,艾琳·沙利文预计,这些虚拟场景会随着技术的进步变得更加逼真,事实上,这正是研究人员目前正在努力的方向,一个世纪前,卡特及其同伴发现的许多宝藏都被移交给了博物馆,今天,埃及古物学家梦想建立虚拟世界,让我们能够走在古埃及的街道上,让我们全身心感受周围的一切,从在大庙宇中我们鼻子闻到的香火气味,到我们一进入冰冷的坟墓就开始起鸡皮疙瘩的感觉。

然而,一些专家担心科学可能会突破其界限并发挥过大的作用,例如,主要问题之一是对古人类遗骸进行拍照和取样,以寻找疾病或死因的证据,尽管 X 射线成像技术、CT 扫描和 DNA 测试一直为纪录片和畅销书提供支持,但许多科学家仍然对结果的准确性表示怀疑,其中包括曼彻斯特博物馆埃及和苏丹古物部馆长坎贝尔·普莱斯,他宣称,“主要的问题是,人们认为科学只是一根魔杖,只要你挥动它,木乃伊世界就会向你揭开所有的谜团。”

但实际上,事情并没有那么简单,因为分析几千年前脆弱的人类遗骸绝非易事,这些遗骸经历了艰苦的木乃伊化过程,普莱斯谈及医生和考古学家在当地一家儿童医院对曼彻斯特博物馆的木乃伊进行 CT 扫描时进行的讨论,专家们无法说出他们看到了什么,然而,将调查结果公之于众还存在一个伦理问题,我们有没有想过,古埃及人是否会觉得与他人分享这样的信息不自在,而研究人员现在所做的不过是让他们感到烦恼。

最接近的证据就是象形文字所导致的结果,这表明了他们的信念和强烈的愿望,希望以后被人们记住为强壮、健康的国王,因此,他们试图创造一个记忆世界,在这个世界中,他们偶尔遭遇疾病的折磨,他们长命百岁,然后才离开人世,由于这些原因,即将举行的“黄金木乃伊”展览探讨了古埃及人对来世的信仰,但已决定不展示任何木乃伊的 CT 扫描图。英国埃及古物学家尼古拉斯·里夫斯也对此很感兴趣,他是《完整的图坦卡蒙》(The Complete Tutankhamun)一书的作者,该书侧重于新技术的潜力和局限性。

英国埃及古物学家尼古拉斯·里夫斯著作《完整的图坦卡蒙》(社交网站)

里夫斯的研究方向是虚拟重建图坦卡蒙墓室的彩绘墙壁,使用激光扫描和数字图像进行重建,此次行动由总部位于马德里的艺术公司 Factum Arte 执行,里夫斯表示,“见证如此美丽的过程真是太棒了,”他并补充说,“壁画挂在多高的墙上并不重要,因为您始终能够看到画笔创建的所有细节,而且这个过程的准确性达到了这样的程度,即您在地面上看到的场景,绝不像您坐在办公室前不动手指时从充满细节的虚拟场景中获得的享受。”

在研究过程中,里夫斯在墓穴的墙壁上发现了看不见的裂缝,这表明存在隐藏的入口,他还得出结论,为图坦卡蒙的葬礼绘制的许多场景都发生了变化,据信,原始图画描绘的是图坦卡蒙在埋葬前埃及王后娜芙蒂蒂时的情景。2015年,里夫斯提出了一个有趣的假设,那就是在相对较小的四室图坦卡蒙陵墓后面,至少还有一个房间,那就是娜芙蒂蒂王后的墓地,换句话说,命运或许会勾勒出一个仍在编织篇章的计划,而它的终章尚未落下帷幕,卡特一个世纪前的惊人发现可能不是小说的最后一章,还可能存在另一座更富有的王室陵墓。

技术限制和历史深度

您可能认为重点关注科学仪器是最好的解决方案,但不幸的是,这也并非没有问题。自 2015 年以来,多个团队试图穿透图坦卡蒙墓的墙壁,并使用探地雷达探索其奥秘,其脉冲用于拍摄埋藏的物体,然而,发现在岩石深处挖掘的墓室仍然非常困难,研究人员对如何解释这些数据意见不一,大多数人最终否认了娜芙蒂蒂王后墓穴位于此地的想法,然而,里夫斯认为,绝对的技术科学不应简单地胜过该领域的专家,例如埃及学,他并表示,“只要有不容忽视的考古证据,就不应该假设我们到目前为止所看到的一切就是最后的终结。”

2022 年 9 月,里夫斯报告称,壁画的另一项证据是他发现一些象形文字在古代发生了变化,虽然现在的图画描绘的是图坦卡蒙的继承人阿伊国王埋葬了他,但原始图画描绘的是年轻的图坦卡蒙国王之前将另一个人埋葬在同一个墓地,里夫斯认为,他的假设可以通过在坟墓的其中一面墙上钻一个小洞并插入相机来调查里面的情景来检验他的假设,虽然此举只能在当局批准后才能实施,但仍是一个悬而未决的问题。

图坦卡蒙墓 (Shutterstock)

随着技术的不断进步,一些研究人员将人类使用非侵入性科学工具获得的数据视为重要的一步,以防考古发现受到任何损害,恩里科·费拉里斯认为,物质躯体无论多么强大,都无法挑战时间,因为在时间的存在下,它们已经变得内在地脆弱,这意味着木乃伊的物质遗骸总是面临着洪水、火灾或掠夺等灾难的风险,而这些灾难能够吞噬整页丰富的历史。

同样,费拉里斯表示,“我们必须尽一切努力以物理形式保存这些文物,但也许这不是最终目标。” 从某种意义上说,如果时间给了我们一点时间来保存这些实物遗迹,那么,这不会永远持续下去,这里就出现了数字信息的作用,它坚不可摧的堡垒不容易被攻破,被认为是一种“保险”,无论肉身的命运如何,我们都必须在未来努力研究和欣赏它,因此,这一切的最终目的是为了“获取知识”或与物质遗存有关的一切知识,以帮助我们日后以全面而丰富的眼光看待历史,谁知道呢! 卡特花费了10 年时间精心记录他在图坦卡蒙墓中发现的物品,他会同意这一点。

诚然,图坦卡蒙墓的发现是当时最伟大的发现,因为出土的宝物种类繁多,具有艺术价值,然而,还有其他一些发现以同样深刻和根本的方式改变了我们对人类历史的看法,包括德国考古学家海因里希·施里曼 (Heinrich Schliemann) 在 19 世纪末发现的皇家陵墓,当施里曼在希腊南部迈锡尼城堡挖掘由六座皇家陵墓组成的圆圈时,他发现了可追溯到公元前 16 世纪的黄金宝藏,而在这些宝藏中发现了“阿伽门农的面具”,迈锡尼的传奇统治者曾在特洛伊战争(这是历史上最著名的战争之一,发生在围困特洛伊城及其人民的希腊人之间,持续了十年)中佩戴了这个面具,另一方面,俄亥俄州辛辛那提大学的杰克·戴维斯表示,“这些发现彻底改变了我们对地中海地区的理解。”

第二个发现是“兵马俑”,1974 年,中国西安附近的挖掘工人发现了一个准备战斗的真人大小的粘土士兵,然后,考古学家很快发现了一整支粘土雕像,守卫着生活在公元前三世纪的秦始皇陵墓(根据他们的信仰,来世将为秦始皇服务),哈佛大学的拉万·弗拉德强调了殷墟城中士兵的位置,那里是商超最后的首都,这座可追溯到公元前二千年末的城市揭示了早期中国文化的黄金时代,那里到处都是宫殿,享有防洪系统,并出现了甲骨文,这是中国文字最古老的证据,拉万·弗拉德对此评论说,“所有这些真实的发现都埋藏在其背后的故事中,而这些故事从远古时代就被遗忘的生活所覆盖。”

被发现的兵马俑(Shutterstock)

仍然有许多激动人心的发现,包括考古学家约翰·弗里尔于 1797 年的发现,当时,他写信给他的同事描述了英国霍克森的建筑工人发现的锋利的石头,建筑工人在 4 米深的地方发现了这些石头,在这些石头旁边,他们在似乎曾经在海底的地层下发现了不知名的巨型动物的骨头,弗雷尔认为,这些动物属于一个非常遥远的时期,根据伦敦大学学院迈克·帕克·皮尔逊的说法,“弗雷尔”发现的锋利的石头,也就是我们现在所知的石斧或劈斧,首次揭示了很久以前人类的深厚历史。

至于最新的激动人心的发现,则是1982年由潜水员在土耳其外海发现的青铜器时代的乌鲁布伦船(Uluburun)沉船残骸,瑞典隆德大学布伦丹·福利表示,这艘沉船被认为是最伟大的水下发现之一,因为它改变了历史学家对那个时代的看法,由于这艘船的残骸揭示了惊人的商业联系网络的存在,除了甲板上装载的货物外,还揭示了 11 种不同的文化,此外,这艘沉船上还装满了来自远在埃及、塞浦路斯和亚洲的武器、珠宝、鸵鸟蛋、香料和铜锭。

我们了解真相吗?

尽管存在有这些发现,如果我们深入研究这些人物和历史启示,我们会​​发现,没有一个像图坦卡蒙国王的木乃伊那样接受过如此全面和严格的检验,1925 年 11 月,解剖学家“道格拉斯·德里”解开木乃伊的裹尸布,开始去除烧焦破旧的绷带,然后切割尸体取下首饰,用热刀将头骨与金色面具分开,道格拉斯·德里得出的结论是,这位法老壮年去世,年约十八岁,脑袋很大,左脸颊上有一道伤疤,没有出现明确的死因。

1968 年,英国利物浦大学的解剖学家罗纳德·哈里森决定对这具木乃伊进行 X 光检查,以制作 BBC 纪录片,但在这个过程中,他注意到图坦卡蒙的头骨有一处变薄,猜测这可能是后脑勺受到重击造成的,这个猜测导致了很多谋杀假说的爆发,但最后证明,这是由X射线过程引起的,2005 年,国家地理与埃及考古学家兼最高文物委员会秘书长扎希·哈瓦斯领导的科学家团队合作,对包括图坦卡蒙在内的皇家木乃伊进行扫描,三维影像显示国王的左股骨骨折,他们推测,这处骨折可能是他从战车上坠落造成的意外伤害。

埃及考古学家扎希·哈瓦斯正在对一具据说属于古埃及国王的木乃伊进行断层扫描 (路透)

2010 年,该团队使用 DNA 样本报告说图坦卡蒙患有疟疾,并发现,他的父母是亲属关系,当他们重新分析 CT 扫描时,发现他的脚变形了,最后,他们成功地创造了一个生病且丧失行为能力的新版年轻国王,虽然这些研究激发了更多纪录片的灵感,但这引起了其他科学家的愤怒,他们对其提出批评,质疑可能因污染而发生变化的 DNA 结果的准确性,并质疑断层扫描无法区分国王去世前发生的伤害或疾病以及此后时间对身体造成的损害,尽管如此,关于这位国王的猜测仍在继续,最新的假设是图坦卡蒙患有癫痫病,或者是河马袭击了他,之后,死神降临,他最终交出了灵魂。


本文翻译自《新科学家》,并不反映半岛电视台编辑立场。

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