2050年的世界:癌症、失明和失聪等疾病的终结 抑郁症将成为时代顽疾

目前人类的平均寿命为 72.6 岁,到 2050 年将上升到 115 岁以上 (盖帝图像)
目前人类的平均寿命为 72.6 岁,到 2050 年将上升到 115 岁以上 (盖帝图像)

当今世界正在经历的快速技术发展,再加上气候变化和全球地缘政治格局的剧烈波动,将对30年后的人类身心健康产生怎样的影响呢?

到2050年之际,我们的健康状况将会如何?在那个时候,人类会感染哪些疾病?而医学和治疗方法又将如何发展?

美国作家马修·威廉姆斯在“interestingengineering”平台上发表的一篇文章中指出,我们的健康、治疗方法和会在未来困扰我们的疾病,将受到以下领域内的巨大发展的影响:大数据和生物识别、机器学习和人工智能、气候变化、纳米技术和纳米机器人、基因工程以及3D生物打印。

2050年将有1000亿台联网设备

根据国际电信联盟提供的数据,全球人口将在2050年达到97.3亿,届时,世界人口的90%都将能够接入互联网,目前,在全球的79亿人口中,有超过40亿人可以访问国际网络。

这就意味着,全球将新增近40亿互联网用户,到2050年之时,连接到互联网的无线设备数量将大幅增加,并超过1000亿台,而在目前,这些设备的数量约为220亿台。

如果我们再加上数千亿个摄像头、传感器和智能家居,如果我们将所有这些想象到一起,那么届时,全球每天都会产生规模巨大的数据,而且其中很大一部分都将是医学性质的。

在未来,每个人都可以访问这些数据,每个人都将拥有自己的专属数据——每当人们从睡梦中醒来,就能看到有关他们的健康数据,例如心率、血压和体温,一旦存在风险,他们就会收到警报,同时还会自动将他们的健康状况告知他们的责任医生。

人工智能的关键作用

将通过人工智能对海量的健康数据进行分析,以寻找人类可能接触到的任何健康风险或迹象,人工智能将有助于提前发现健康问题,并快速而高效地诊断病例。正如利兹考博士最近在“mobihealthnews”网站上发表的一篇文章中,讨论了人工智能改善医疗保健的方式和用途,并强调称,人工智能正在重塑整个医疗保健行业,并将在未来发挥举足轻重的作用。

作者强调,人工智能系统还将负责分析世界各地的健康模式,以追踪流行疾病及其传播,此外,受人工智能支持的研究将导致以更快的速度开发出新的治疗方法和药物以治疗疾病,这就是为什么全球大型制药公司都已经转向使用人工智能来帮助开发药物。

人工智能越先进,发现治疗疑难杂症的治疗方法和药物的速度就会越快、越有效,因此,预计会在2050年之前发现针对艾滋病及部分癌症的药物和疫苗。

人工智能越先进,发现治疗疑难杂症的治疗方法和药物的速度就会越快、越有效 (盖帝图像)

抗衰老和延长寿命

除了根除疾病之外,本世纪中叶的健康状况还将以另外两种方式得到改善:第一种是通过降低发展中国家的婴儿和儿童的死亡率,第二种是通过抗击或逆转衰老的方法延长人类寿命,从而让人们活得更久、更健康。

在正常的衰老过程中,随着时间的推移,“端粒”,即线性染色体的末端结构会在分裂的过程中不断缩短。

这最终会导致细胞的损伤和死亡,以及与年龄增大相关的疾病的出现。但是,当纳米机器人能够访问染色体之后,就可以定期延长“端粒”,以减缓衰老的过程并延长人类的寿命。

研究员莉兹·斯汀孙在“Allure”网站上发表的一篇文章中证实,由于纳米机器人将在抗击疾病和衰老、延长寿命方面发挥关键性的作用,到2050年之际,人类的平均寿命将从当前的72.6岁增加至115岁甚至更高。

心理和精神疾病将是未来面临的主要问题

当健康和长寿得到改善,许多当前流行的致命疾病也将被消灭,但是也将会有新的疾病出现并取而代之,此外,环境风险也将导致许多人出现健康问题。

到2030年之际,预计抑郁症和精神疾病将超过心脏病,而成为世界上最主要的健康问题。除了战争、环境衰退和灾害之外,增加这类疾病的最重要因素包括债务和失业等经济问题,以及家庭暴力、城市生活压力等社会问题。

此外,人口结构的变化也将在这个过程中发挥重要的作用,尤其是年龄结构上的变化。根据世界卫生组织提供的数据,在2050年之际,60岁及其以上的人口将增加至20亿,其中近20%的人员将患有老年痴呆症、阿尔茨海默氏症、帕金森氏症等疾病。

而到2050年之时,抑郁症将超过其他的疾病而成为时代顽疾,尽管如此,随着神经科学的进步,以及制药领域的巨大发展,那些患有抑郁症的人届时也将获得有效的治疗。

预计纳米机器人届时将得到广泛的使用 (欧洲通讯社)

纳米医学将取代医生

随着嵌入人体内的电子设备的巨大发展,预计监控健康的方法也将大大增加,这些电子设备是可以植入体内的微型芯片和电子传感器,用于监测心率、肝肾功能、消化、呼吸系统及大脑活动,以寻找任何可能对人类健康构成威胁的风险因素。

这些设备还可以根据人体的需要来释放药物,这对患有糖尿病和神经系统疾病的人群特别有效。这类传感器将分为两种类型,第一种主要用于监测人类的身体机能,第二种则主要用于注射药物以修复探测到的问题。

预计纳米机器人的使用将得到极大的普及。这类机器人是直径不超过几微米的微型机器人,它们也是所谓的纳米医学的基础。预计纳米医学的市场价值将在2025年达到3340亿美元,并在2050年达到19万亿美元。

到本世纪中叶,纳米医学有望采用多种形式,其中包括纳米传感器和纳米机器人。

纳米传感器将采用配备无线电发射器或光谱仪的微型机器的形式,可进入人体内部以检查用户的血液中是否存在化学失衡、细菌、病毒或癌细胞等一切可能危害人类健康的迹象。

纳米机器人很可能成为向患病组织和细胞输送药物的主要手段,而含有蜂毒的纳米颗粒已被证明能够非常有效地杀死癌细胞而不伤害健康细胞,从而不同于化疗等传统的抗癌方法。

直接进行体检和检查的需求将大大减少,因为设备、应用程序和人工智能将能够进行新的精确检查,并能在无需医生的情况下开出适当的处方,因此,医生未来的作用也将大大下降,甚至是在外科手术等领域内,大部分工作也将由机器人完成,即使不是全部。

治疗失明和失聪

包括手、足在内的人工器官产业也会兴起,并且随着自动控制科学的发展,这些人造器官将会更加轻便有效。届时,失明患者将能在眼部植入人造眼球,这意味着将能一次性地治愈失明,与此同时,人造耳蜗和耳骨则可以治疗听力丧失。

此外,依靠光脉冲刺激肌肉的遗传诱导剂,可以治疗目前需要手术、物理治疗和止痛药来治疗的肌肉和软组织损伤。

也许最重要的创新在于神经植入物质,预计到本世纪中叶,这类植入物质将会非常普遍,并且可被用于治疗各类脑损伤和神经系统疾病。

在接下来的几十年内,基因组编辑的改进预计将导致基因工程的巨大变化,这就意味着,许多遗传性的疾病将被消灭 (盖帝图像)

基因编辑和3D生物打印

在2012年,珍妮弗·道德纳(Jennifer Doudna)与埃马纽埃尔·卡彭蒂耶(Emmanuelle Charpentier)联合发表了一项研究,证明可以使用一种名为“CRISPR-Cas9”的“基因剪刀”而对基因进行编辑,从而可以改变基因结构——包括剪切或是加入新的基因序列,这也成为了医学和生物学史上最重要的发现之一。

在未来的几十年内,基因编辑的发展有望给基因工程带来巨大的变化,这意味着许多遗传疾病将被根除。与此同时,预计基因疗法还将能广泛地商业使用,届时,这类疗法将能够恢复视力和听力,并治疗帕金森氏症、阿尔茨海默氏症、瘫痪等过去无法治愈的疾病。

其他将在本世纪中叶流行的治疗方案还包括干细胞疗法。预计到2030年之际,发达国家的干细胞药店将在商业上,提供组织疗法的干细胞药房将在发达国家出现,可提供靶向疗法,并使受损的身体部位和器官恢复活力。

干细胞可用性的增加,也将对3D生物打印产生重大的影响,后者涉及使用干细胞以制造生物材料,其中包括替代的皮肤、骨骼、器官等身体部位。

然而,衡量文明和人类进步程度最重要、最佳的标准,是如何改善人类健康以及消除数千年来困扰人类的疾病与痛苦的能力。

到2050年之际,我们将取得惊人的进步,能够治愈一些最为致命的疾病,并改善全世界数十亿人的生活质量……我们治疗患者与感染者的方式,正是人类重新找回自我的最佳方式。

来源 : 电子网站

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