故障修复: 哈勃望远镜或将服役至本十年末

哈勃望远镜自1990年投入使用以来,已经完成了近 150万次观测任务 (社交网站)
哈勃望远镜自1990年投入使用以来,已经完成了近 150万次观测任务 (社交网站)

在控制器成功打开机载备用有效载荷计算机之后,美国宇航局的哈勃太空望远镜终于在中断服务一个多月后,于7月17日重新投入使用。

在7月19日发布的一份声明中,美国宇航局表示,在控制这些仪器的计算机出现故障近5周后,望远镜的各项仪器已经恢复工作。预计最近的这次维护作业将会延长该天文观察平台的使用寿命直至这一个十年的末尾。

起死回生的哈勃望远镜

今年6月13日,哈勃望远镜系统中控制科学仪器的计算机突然停止工作。

在未能接收到来自哈勃的信号之后,位于马里兰州的美国航天局戈达德太空飞行中心的主计算机自动将该望远镜切换至安全模式。这就意味着该望远镜将停止工作并进入待机状态,之后甚至可能无法恢复工作。

与此同时,哈勃团队迅速采取行动,调查是什么原因导致了望远镜出现的故障。需要指出的是,哈勃望远镜平台在547公里的高度绕地球运行。美国宇航局不得不召回那些曾在上世纪90年代负责设计和运行该望远镜的工程师以解决问题。

经过为期数周的调查,这些工程师得出结论称,导致该天文平台出现问题的、最可能的原因是,为该平台供电的控制单元出现了故障。

由于无法从地面重置电源控制器,这些工程师们决定改用由科学仪器控制的备用电源和数据。

向备用设备的过渡始于7月15日,在两天之后,美国宇航局宣布已成功打开备用计算机系统,并在退出上个月中旬开始的安全模式之后,恢复了对其科学仪器的控制。

美国宇航局局长比尔·纳尔逊表示,“我为哈勃团队的现任和前任成员提供的支持和专业知识而感到自豪。由于他们的奉献精神,哈勃将继续传承其31年来的遗产,并通过它对宇宙的愿景而扩大我们的视野。”

哈勃望远镜在维修完成后拍摄的新照片(美国宇航局)

哈勃团队的担忧

长达数周的维修努力使哈勃像往常一样能够正常而高效地工作,并且成功拍摄了两张照片,其中一张是两个遥远星系之间的碰撞,而另一张则是一个巨大而独特的螺旋星系,发布于7月20日。

然而,这一次出现的中断是哈勃望远近年来发生的故障中时间最长的一次,从而引起了人们对其未来的担忧,特别是鉴于这已经不是哈勃第一次不得不依赖备份设备的情况。

哈勃的控制团队曾在2008年进行了类似的切换,当该团队在2009年完全更换了另一部分控制、数据处理单元等科学仪器后,哈勃望远镜恢复了正常状态,并且显着延长了其服役时间。

自那一次的维修任务以来,哈勃已经完成了超过60万次观测任务,而在其服役的过程中,总共进行了多达150万次观测任务。

研究人员希望哈勃望远镜能在未来10年内继续探索宇宙 (社交网站)

不断取得成就

哈勃望远镜对宇宙中部分最重要的发现作出了贡献,包括对宇宙加速膨胀、星系演化以及对太阳系外行星大气的首次研究所产生的启示。其任务包括花费至少15年的时间来探索宇宙最远和最弱的区域,但它已远远超出了这些目标。

尽管最近出现了一些问题,但是天文学家仍然乐观地认为,哈勃望远镜将继续在未来许多年内保持良好状态。

今年6月初,在此次故障出现之前举行的一场美国天文学会会议上,来自太空望远镜科学研究所的官员们表示,他们正努力将望远镜及其仪器的服役寿命延长至本世纪30 年代后期。

来源 : 电子网站 + 美国媒体

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