苹果拥有最大的成功机会 科技行业希望用“增强现实”代替智能手机

增强现实是一项基于将虚拟对象和信息放入用户真实环境中提供或附加针对性信息的技术 (盖帝图像)
增强现实是一项基于将虚拟对象和信息放入用户真实环境中提供或附加针对性信息的技术 (盖帝图像)

智能手机在我们时代已经成为一种众所周知、常见的甚至是古老的技术,许多公司从制造智能手机中获得了丰厚利润,但是公司们寻找的下一个革命性设备是什么?

苹果并不是第一个发明智能手机的人,像Palm和黑莓这样的公司已经存在了很多年,但是iPhone提供了一种与计算机进行交互的全新方式。

长久的互联网连接、易于使用的触摸屏以及可点击的基于应用程序图标的界面;它们现在看起来都很普通,但在当时是一场革命。

智能手机在科技行业引发了巨大的变化,它创造了全新的商业模式,取代了从数码相机到车载GPS系统的所有内容。

但根据Gartner的分析,智能手机的销量首次连续两年下降。那么智能手机是旧技术吗?

科技行业的下一个赌注是一系列被称为增强现实(AR)或混合现实(MR)的技术,通常涉及用户戴在眼前的微型计算机。

用户仍然可以看到他们面前的大部分现实世界,与将用户完全置入计算机生成的幻想世界中的虚拟现实(VR)不同。用户还能看到增强现实层、计算机生成的文本和高于现实的图像。

业界观察家和参与者认为,苹果拥有与智能手机一样革新增强现实技术的好机会。

苹果多年来一直在设计增强现实眼镜的原型。The Information和彭博社网站的最新报道表明;苹果最早可能会在2022年发布采用这种技术的眼镜,价格可能高达3000美元。

但是,苹果并不是唯一一家研发这些产品的公司,微软、谷歌、Facebook和亚马逊等所有大型科技公司也参与其中。

在现实与虚拟之间

编剧已经构想出高级计算机眼镜的前景。在《黑镜》系列连续剧中,其中一集探索了一个世界,人们可以通过眼镜将某些人从他们的视线中“删除”,以及在您需要时直接显示重要的信息。

如今,最常见的用例是基于智能手机的游戏和应用程序,例如Pokemon Go或Apple苹果的应用程序Ruler。它们使用手机的屏幕和摄像头,而不依赖眼镜或佩戴另一组显示器。

少数生产增强现实眼镜的公司主要集中在业务领域,例如制造业和医药业。

与基于在虚拟环境中投影真实对象的虚拟现实相反,增强现实是一项基于将虚拟对象和信息投影到用户真实环境中提供附加信息或指示的技术。

以下是大型科技公司为使增强现实成为下一场重大革命所做的工作:

苹果

苹果在iPhone上的成功使它成为有可能确定下一代增强现实设备的公司,尽管该公司从未证实过它正在研发眼镜或戴在头上的任何其他类型的计算机。

ARtillery Intelligence创始人、技术分析师Mike Bolland表示,鉴于苹果公司发布新技术的能力,如果该公司发布一对增强现实的眼睛,它可以“确定增强现实行业的命运”。

彭博社上个月的一份报告指出,苹果首个增强现实产品可能会在明年初推出。据说第一版是主要为虚拟现实设计的电池供电的眼镜,但内置摄像头也可以实现增强现实。该报告说,这种设备可能要花费数千美元,并且只能小批量出货,比起苹果公司通常发行的大众市场产品,它更适合软件测试开发人员。

苹果收购了制造透明光学器件、制造耳机或创建增强现实和虚拟现实程序和内容的公司 (盖帝图像)

最终,苹果可以从虚拟现实眼镜中汲取经验,将其应用于一对带有透明屏幕的轻型增强现实护目镜。但据彭博社报道,该项目仍面临着镜头等技术问题的额外工作。

而且,如果苹果公司最终展示了应用增强现实技术上的巨大飞跃,特别是如果该技术是由苹果公司而不是供应商开发和拥有的,那么苹果公司可能会发现自己拥有一款可以在增强现实技术领域保证数年利润的设备,就像iPhone带领该公司跻身智能手机行业之首那样。

了解苹果公司对该技术的投资的一种方法是,查看它收购的在该技术领域耕耘的公司。苹果收购了制造透明光学器件的公司和其他开发耳机的公司,以及为增强现实和虚拟现实生产软件和内容的公司,包括Akonia Holographics、Vrvana、Metaio、Emotient、Flyby Media、Spaces和NextVR。

谷歌

谷歌是第一家推出智能眼镜的大型技术公司。2013年,Google Glass推出时售价1500美元,这款眼镜准确瞄准了计算机行业的人们,谷歌称他们为“探险者。”

但是从那时起,谷歌的模式就陷入了困境,并且该公司还没有尝试使用高级处理将计算机图形集成到现实世界中。相反,它配备了分辨率相对较低的摄像头和略微透明的屏幕。该屏幕可以显示用户视野里的少量信息,和Apple Watch等智能手表设备类似。

同时Google Glass也受到了批评,它的内置摄像头让人感到被监视。一名女性说,2014年,她因戴这种眼镜在旧金山一家酒吧外遭到殴打。

谷歌在2015年暂时停止了研发工作,为公司和业务开发人员(而非普通用户)重新配置了这款眼镜。去年,这款眼镜开始通过一些硬件供应商以每台999美元的价格出售。

谷歌眼镜的主要应用是Augmedix,它使用眼镜相机减少医生在繁忙工作上花费的时间。玻璃摄像机将医生与患者的互动传给公司雇用的“作家”,写下重要细节并将其输入到患者的病例里。

去年,谷歌收购了加拿大公司North,该公司推出了售价1000美元的轻巧智能眼镜。

Google Glass装有内置摄像头,使人们觉得他们被监视 (美联社)

微软

微软在2015年推出了Hololens增强现实眼镜,并在2016年发布了第一个版本。现在是第二个版本,售价为3500美元。它是针对商业领域的专门设备。

官网称这款眼镜为工厂、零售和医疗保健行业的工具。在工厂里,微软眼镜可以告诉工人如何维修或操作复杂机器。微软建议零售商实际上可以通过眼镜向顾客展示商品,而不是设置昂贵的展台或囤积大量物品。

微软商店目前有343个可用于HoloLens的应用程序,这些软件并非人尽皆知,其中许多是展现生日蛋糕或烟花等图形的简单演示。

微软已经在这种技术上进行了大量投资,并于2018年收购了虚拟现实社交网络AltspaceVR。

微软正在推广头戴式耳机,将其作为制造、零售和医疗保健行业的工具

Facebook

Facebook首席执行官马克·扎克伯格最近一直在谈论他对增强现实的期待。去年他说:“虽然我希望手机在21世纪20年代的大部分时间仍然是我们的主要设备,但我们将获得前所未有的增强现实眼镜,它将重新定义我们与技术的关系。”

Facebook对增强现实的热情在一定程度上是因为它希望放弃其他供应商争夺的智能手机平台,尤其是苹果公司。多年来,Facebook一直拒绝苹果公司对iPhone的控制。苹果公司计划对iPhone系统进行的技术改造将损害Facebook的主要收入来源,即手机广告,因此,双方之间的战斗日趋激烈。

如果Facebook研发出下一个革命性设备,它将制定规则。

扎克伯格还预测,增强现实将带来巨大的社会变革。“想象一下,如果您可以生活在自己选择的任何地方,并可以随时随地进行各项工作。”

Facebook已经是虚拟现实(增强现实的表亲)领域的先驱。它在2014年以20亿美元的价格收购了Oculus,此举标志着对此类技术大规模投资的开始。据SuperData称,最新的头戴设备(Oculus2眼镜),售价300美元,去年12月售出100万台。

借助前置摄像头和强大的处理功能,虚拟现实眼镜可以投影外部世界的实时图像,使增强现实更加接近。

该公司还在研究轻便的眼镜,并有望在今年与太阳镜巨头Luxottica合作推出一款产品。

Facebook是虚拟现实领域的先驱,2014年以20亿美元的价格收购了Oculus (盖帝图像)

亚马逊

科技巨头亚马逊对增强现实技术的总体热情最少,但它出售了一副名为Echo Frames的智能眼镜,该智能眼镜没有屏幕,仅是用户与亚马逊语音助手Alexa的互动。

亚马逊从增强现实的不同角度出发。去年秋天,它发布了一款名为Amazon Augmented Reality的应用程序,这并不是一个严格意义上的增强现实程序,它没有使用这项技术,而是使用亚马逊发货箱上的二维码激活有趣的迷你游戏,例如将亚马逊盒子变成赛车游戏,或将有趣的太阳镜戴在狗身上。

亚马逊其他使用增强现实技术的应用程序将虚拟家具放置在用户家中,确保在线下单前考虑充分。

亚马逊还拥有成千上万的仓库工人,他们可能是最早使用增强现实眼镜的人,一个常见的用例是使用计算机图像突出显示商品,帮助工人在大型仓库中轻松找到它。

来源 : 电子网站

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