创新大战 美国正失去对中国的技术优势

华盛顿对中国技术进步的担忧主要集中在军事方面(路透社)
华盛顿对中国技术进步的担忧主要集中在军事方面(路透社)

自冷战初期以来,美国在技术上一直处于世界领先地位,在所谓的美国世纪中,美国征占了太空,引领了互联网革命,并向世界展示了最杰出的创新技术。

近年来,中国为提升全球技术领导地位做出了令人印象深刻的努力,并投资了数千亿美元开发机器人、人工智能技术、微电子技术和绿色能源等。

作家克里斯托弗·达比和萨拉·塞瓦尔在美国《外交》杂志上发表的一篇报告中表示,华盛顿对中国技术进步的关注主要集中在军事方面,以此同时,国防能力是大国之间技术领导权斗争的一方面。

作者认为,北京正在玩一个非常聪明的游戏,因为中国将技术创新作为实现其目标的一种软途径,而无需诉诸战争。中国公司目前在全球范围内销售用于5G网络的无线基础设施,利用合成生物学来提高食品产量,并竞相制造更小、更快的芯片。

为了应对中国,美国立法者呼吁采取更强有力的政府措施来保护美国的领导地位,包括增加研发支出、放宽签证限制、支持创新者以及在国内外建立新的合作伙伴关系。

作者认为,对于美国来说,真正的问题更加深远,因为美国对最重要的技术以及如何增强其能力产生了误解。尽管国家安全具有新的面貌,大国之间的竞争正在转移到不同的领域,但政府仍无法与时俱进。

在这样环境下,华盛顿需要扩大视野并支持更广泛技术,这不仅涉及支持军事应用的技术,还涉及开发民用技术,例如微芯片和生物技术。华盛顿还需要非军事生物技术方面的帮助,以取得商业上的成功,并为私营部门拒绝资助的技术部门提供资金。

北京将技术创新作为实现其目标的一种软手段,而无需诉诸于战争(欧洲通讯社)

阴晴圆缺

在冷战初期,美国花费数十亿美元扩展其科学基础设施,成立于1946年的原子能委员会负责核武器实验室,并资助了学术研究中心,成立于1947年的国防部也获得了庞大研究预算,例如国家科学基金会。

从1957年苏联发射了世界上第一颗人造卫星之后,华盛顿成立了美国国家航空航天局(NASA),以赢得太空竞赛胜利,还成立了国防高级研究计划局,其任务是防止未来的技术意外。到1964年,研究和开发已占联邦总预算预算的17%。

但是随着时间的流逝,美国政府在技术创新方面失去了领先地位。 1964年,美国政府将其GDP的1.86%用于研发,但到1994年,这一数字已降至0.83%。在此期间,美国私营公司在研发方面的投资增加了一倍。

作者补充说,大多数研发和创新不是在大型公司实验室中进行,而是在私人投资的初创公司中进行,风险投资家愿意冒险。这些以风险资本为基础的公司首次出现在1970年代,其中一些取得了令人瞩目的成功,例如苹果和微软,但是这种类型的投资直到1990年代随着互联网的出现才取得了广泛的成功。

风险投资的兴起创造了大量财富,但未必会增强美国的国家安全,因为开创性公司对便宜的软件产生了兴趣,并没有将精力集中在微电子等更先进技术部门。

1970年代出现了风险投资公司,例如苹果和微软(盖蒂图像)

不等式

作者指出,多年来,政府在公共部门和私营部门用于技术研究的资金一直在减少,国防部保留了最大比例的资金,但这些努力已分散到各个机构和部门,在没有国家战略情况下,每个机构和部门都试图实现自己的优先事项。

随着最好的研究人员涌入私营部门,政府机构的科学专业知识和能力正在减弱。政府与私营公司之间的关系也恶化了,因为政府部门不再是许多领先公司的主要客户。

此外,全球化导致美国在全球范围内技术优势下降,而中国在消费技术上强劲崛起。

更复杂的是,创新本身已经颠覆了国家安全领域的传统技术概念,而创新技术正变得比以往任何时候都更具有双重用途,在民用和军事领域也使用了相同的技术。

这产生了新的漏洞,并引起了对微电子和通信网络供应链安全性的担忧。尽管民用技术已成为对国家安全的重大挑战,但美国政府仍然无法接受私人部门负责整个行业。

中国崛起的故事

如果世界保持单极性,那么技术创新的这些转移似乎就没有那么重要了,但是今天,鉴于与美国在地缘政治上对立中国的崛起对国际体系的领导,这一点极为重要。

在过去的二十年中,中国已经从一个“获取”和模仿技术的国家,转变为一个改进现有技术并进行更多创新的国家。

中国在技术研发方面投入了大量资金,其在全球技术支出中的份额从2000年的不到5%增加到2020年的23%以上。如果目前的趋势继续下去,预计到2025年中国的技术支出将超过美国。

中国的战略以“军民融合”为基础,在私营部门与国防部充分协调与合作下。国家支持军事机构、国有企业、私营公司和商人开发各种用途技术的努力。

由于中国政府专门为技术创新公司创建了全新的城市,因此,可以通过研究赠款、贷款、培训计划或提供办公用地和空间的形式来提供支持。

中国公司“华为”已成为第五代网络领域的全球领导者(路透社)

中国对5G技术的投资表明了中国计划的可行性。实际上,5G网络设备构成了全球新型蜂窝网络基础设施的基础,而中国公司“华为”已成为该领域的全球领导者,以低于竞争对手芬兰和韩国的价格提供优质产品。

华为公司已经获得了政府的大量支持,共计750亿美元,包括免税期、赠款、贷款和土地所有权折扣。华为还受益于“一带一路”倡议,该倡议向中国国家和公司提供了大量贷款,以资助许多国家的基础设施建设项目。

两位作者补充说,随着中国研究人员在这一领域的科学研究比美国同行更多,中国在人工智能方面的巨额投资显然已开始见效。

除了慷慨的融资,中国人工智能成功的很大一部分是由于公司和开发人员可以访问大量数据。

在这些公司中,电子商务巨头阿里巴巴、开发微信的腾讯、作为搜索引擎起步但如今提供大量选择的百度、在无人机市场上占主导地位的DJK和为政府监管网络提供面部识别系统的商汤科技(SenseTime),目前,用于政府监视网络的识别系统被认为是全球最有价值的人工智能公司。

从法律上讲,这些公司必须出于安全目的与国家合作,这是政府的一项广泛授权,迫使公司出于各种原因共享数据,这些信息主要包括中国境外的用户。

作者认为,中国公司已经建立了一个数据收集应用程序的全球网络,该网络可以为用户收集私人数据,而中国对个人数据的需求甚至延伸到DNA知识。

自新冠大流行爆发以来,GBI——中国最大的基因测序供应商——已在国外建立了约50个新实验室,旨在帮助政府进行新冠病毒的检测。

中国对生物技术表现出极大的兴趣,尽管在这一领域还没有赶上美国。随着计算和人工智能的发展,生物技术的创新可以帮助解决人类最困惑的挑战,从疾病和饥荒到能源生产以及与气候变化的斗争。

麦肯锡全球研究所估计,在未来10年至20年中,生物技术应用的价值将高达4万亿美元。但是这项技术也有阴暗面,因为不能排除一些参与者开发针对特定种族群体生物武器的可能性。

中国对生物技术表现出了极大的兴趣,尽管在这一领域还没有赶上美国(盖蒂图像)

对抗的未来

美国总统拜登已承诺恢复美国在世界领导地位的地位,并呼吁增加联邦在研发方面的支出,其中包括拨出约3000亿美元用于研发先进技术,以提高美国的竞争力。

两位作者认为,确认技术优先性为权力金字塔最高层,将使未来的战略更加有效,并为弥合各个技术领域之间私营部门投资的差距,为扩大政府对营销运营支持铺平道路。

作者认为,如果美国选择专注于相同技术,其将在经济、安全和公民福祉方面损失很多,并使中国不受限制地登上全球领导者宝座。

来源 : 外交政策

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