埃隆·马斯克的隐形卫星问题仍然值得关注

SpaceX旨在使用高速网络覆盖地球(Pixabay)
SpaceX旨在使用高速网络覆盖地球(Pixabay)

作为埃隆·马斯克雄心勃勃计划的一部分,SpaceX将发射上万颗卫星到近地轨道,使用高速网络覆盖我们的星球。

越来越多的担忧

自该公司2019年展示了使用“星链”卫星的初始线路后,人们就越来越担心,这会扭曲美丽的天空。科学家们担心这些卫星未来可能会限制探索太空的能力。

一颗卫星可能会对监视地平线附近物体的望远镜图像造成一些干扰,从而影响地球附近小行星的观测。

而且,这些卫星发出的无线电波和反射的不可见光可能会干扰定向观测外太空的望远镜运作,损坏望远镜观测到的图像,而其中一些图像可能需要繁琐的观测才能获得。

卫星能发出无线电波和反射不可见光(Pixabay)

隐形卫星

但是, arXiv.org网站于1月2日发布的一项尚未受到专家评审的初步研究表明,人类肉眼可能看不见“星链”卫星。

这项研究在SpaceX最近发射的430颗卫星上进行。研究结果表明,该公司最近为这些卫星提供的遮光罩可能使其中415颗变得不可见。

根据商业内幕网站发布的一份报告,遮光罩可以防止太阳光被卫星光亮的表面反射。

配备遮光罩的卫星被SpaceX公司称为VisorSat,其发光度比此前540颗卫星少31%。

研究作者安东尼·马拉马注意到,VisorSat的亮度为5.92,这意味着肉眼仅能在某些条件下看到它们。

哈佛-史密森天体物理学中心的天文学家乔纳森·麦克道威尔证实了这一点,他说:“大多数情况下,大部分此类卫星都低于肉眼可见程度。”

SpaceX的卫星仍比目标亮2.5倍(Pixabay)

不完整的胜利

但是,这些卫星的亮度仍比该公司的目标亮度高2.5倍。它的亮度仍然如此之高,以至于太空望远镜仍无法正常工作,这些卫星对天文学家造成的困扰并未改变。麦克道威尔说:“这是一次胜利,但并不完整。不过,它不影响普通百姓欣赏夜空的美景。”

然而,这些卫星将成为检测外太空的望远镜的障碍。未来几年内,我们周围的天空将充满卫星,这将阻碍科学家研究天体,保护地球免受小行星的致命撞击。

SpaceX的目标是实现7级最小亮度,比现在低2.5倍,使卫星无法用肉眼看到。

此外,“星链”卫星除了将一直是望远镜观测的干扰源之外,还可能对天文学家收集的数据造成损害。

SpaceX的目标是到2027年发射12000颗卫星(Pixabay)

入侵太空的计划

值得注意的是,仅过去两年,SpaceX就发射了950多颗卫星。一些早期的实验为美国某些农村地区提供了类似于宽带网络的服务。

该公司还获得了美国联邦通信委员会的批准,该委员会未将卫星对天文学的潜在影响列为许可批准条件。SpaceX计划在2027年之前将12000颗卫星发射到近地轨道。

这是SpaceX长期计划的一部分,这项计划旨在发射42000颗航天器,是“星链”计划开始前近地轨道上卫星总数的两倍。

来源 : 澳大利亚媒体 + 美国媒体

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当地时间11月11日,美国商业太空探索技术公司SpaceX利用猎鹰9号运载火箭(Falcon 9)再次将60颗卫星送入地球轨道,这是该公司雄心勃勃的高速互联网项目——“星链”计划(Starlink)中的最新举措。

美国东部时间2月6日,美国太空探索技术公司(SpaceX)的猎鹰重型火箭(Falcon heavy)从佛罗里达州肯尼迪航天中心39号发射台发射。与此同时,该公司创始人伊隆·马斯克(Elon Musk)表示,他希望有一场激动人心的新太空竞赛。

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