“天问一号”自海南升空以进行独立的火星探测任务

当地时间7月23日,载有“天问一号”火星探测器的长征五号遥四运载火箭从海南省文昌航天发射场发射升空 (路透)
当地时间7月23日,载有“天问一号”火星探测器的长征五号遥四运载火箭从海南省文昌航天发射场发射升空 (路透)

中国刚刚向火星发射了一枚无人探测器,以首次独立执行访问另一个星球的任务,以此追求其在太空领域的领导地位,并展示它在这个领域内的技术实力和雄心壮志。

格林尼治标准时间7月23日04:41,中国最大的运载火箭长征五号遥四搭载着“天问一号”火星探测器从海南省文昌航天发射场发射升空。

该探测器有望在明年二月份到达火星,届时,它将尝试在火星上部署着陆巡视器,以完成长达90天的探索任务。

如果“天问一号”(该名称源于著名诗人屈原在两千年前写的长诗《天问》)的最新任务取得成功的话,中国将成为首个进入火星轨道、着陆并部署巡视器的国家。

目前,火星的轨道上运行着来自美国、欧洲和印度的8部航天器,它们正在执行任务,或是计划进行其他的任务。

阿联酋也在本周初向火星发射了自己的任务器,其中包括一个研究大气层成分的轨道飞行器。

预计美国也将紧随其后,并在未来几个月内发射其探测器。

美国的探测器计划在火星上部署一个名为“恒心”的巡视器,这将是美国国家航空航天局(NASA)向火星这颗“红色星球”所发射的最大、最重、最先进的运载工具。

中国的探测器将携带多种科学仪器来观测火星的大气和地表成分,并寻找水和冰存在的迹象。

中国此前曾在2011年与俄罗斯联合执行火星任务,但是,携带着探测器的俄罗斯航天器却未能退出地球轨道并已在太平洋上解体。

在新冠疫情和技术问题的影响下,欧洲航天局与俄罗斯航天局决定将原定的火星探测任务推迟两年至2022年再进行发射。

北京一家购物中心内展出的中国火星巡视器仿制品
来源 : 通讯社

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