谁来支付互联网账单?数字鸿沟凸显美国人在新冠危机时代的差异性

美国人在使用互联网方面的争论非常激烈,并且在他们之间出现了数字鸿沟
美国人在使用互联网方面的争论非常激烈,并且在他们之间出现了数字鸿沟

新冠病毒疫情的爆发促使许多商业活动和社交活动与客户进行在线交流,对于某些人来说,互联网已成为他们与所爱及所需之间的重要连接,对于这一半的美国人来说,互联网非常重要,但他们就谁应该为互联网付费问题存在分歧。

皮尤研究中心(Pew Research Center)于4月初进行的一项新民意调查发现,美国一半以上的成年人(53%)表示,在新冠病毒大流行期间,互联网对于他们个人来说是必要的,而34%的人则认为互联网“很重要,但不是必要的” 。

美国人在使用互联网方面的争论非常激烈,而数字鸿沟——即那些有能力使用互联网的人与无法获得互联网使用的那些人之间的差据——表明,美国人完成日常任务甚至学校作业的能力存在差异。

美国总统特朗普最近宣布了在拯救与抗击新冠病毒大流行有关未来经济工作中解决宽带连接问题的计划。

在4月7日至4月12日进行的这项新调查中,大多数美国人(62%)认为向所有美国人提供高速互联网连接不是联邦政府的责任,并认为政府也不必确保为所有人提供移动电话服务。

新冠病毒与数字鸿沟 富人的教育

随着全国各地大多数学校关闭,并转为在线网络授课和在线作业,一些政策制定者提出了有关缺乏互联网连接的学生在这种新学习环境中受益程度的担忧。

当被问及学校在为学生提供互联网技术支持方面所发挥的作用时,有37%的成年人认为,学校应该承担向所有学生提供笔记本电脑或平板电脑的责任,以在新冠病毒疫情期间帮助他们在家完成在线作业。

43%的人认为学校应该承担这项责任,但仅限于对那些家庭负担不起的学生负责。总体而言,有80%的美国人认为,学校至少应该对某些学生负有这种道德义务,与此同时,仅有五分之一(19%)的人表示,学校不应对任何学生承担这种道德义务。

另一方面,大多数民主党人和共和党人——其中包括倾向于这些政党的独立人士——认为,学校至少有责任向一些学生提供互联网技术支持以帮助他们完成功课,但就有关向所有学生提供笔记本电脑或平板电脑问题上,各党派之间存在分歧。

大约有45%的民主党人认为,在新冠病毒疫情爆发期间应该要求学校向所有学生提供移动设备,而共和党人仅有28%人持有这种观点,而共和党人比民主党人更加支持有关于学校不应该为任何学生提供移动设备支持的观点,两者的支持率为29%与11%。

由于担心学生的学习可能会因广泛停课而受到影响,4月初进行的这项民意调查还发现,有94%的小学、初中或高中生学生家长表示,由于新冠病毒疫情的爆发,他们孩子的学校目前关闭了。这些父母中有一部分表示,由于技术限制,他们的孩子在某种程度上可能会遭受学校在线作业的困扰。

民主党人认为,应该要求学校在疫情爆发期间向所有学生提供移动设备[盖蒂图像]

数字鸿沟 穷人的负担

这项民意调查结果凸显的另一个现象就是数字鸿沟问题,大多数美国人对互联网影响持积极态度,十分之九的人认为,互联网是新冠病毒疫情爆发期间必不可少的重要工具,其中许多人担心自己在未来几个月内对使用互联网和手机的支付能力。

大约有28%的拥有高速互联网连接的用户非常担心在未来几个月内为这项服务付费问题,而30%的智能手机用户也表示他们对支付手机账单感到担忧。

近半数的低收入美国人对未来几个月要支付宽带和手机账单表示担忧,特别是随着互联网日常在线工作的增加,以及最近对数字鸿沟影响的重新关注,上述民意调查结果显示,仍然有一部分人口无法以某种方式获得数字连接。

低收入人群认为政府在新馆大流行危机期间有责任支付互联网账单[路透社]

谁应该为数字鸿沟买单?

关于数字鸿沟争辩中的主要问题是: (如果有的话)政府在帮助那些无法访问互联网的人们问题上应该发挥什么作用?

最近,美国一些州已开始为目前缺乏互联网的人们提供宽带访问支持,而特朗普总统则宣布了在疫情爆发期间解决通信问题的计划。

民主党人比共和党人更加倾向于认为政府在疫情爆发期间有责任确保互联网和手机的访问。

两者之间都没有获得明显的多数支持,因此,民主党人倾向于民主党的独立人士比共和党人更相信政府应该在提供这些服务中发挥作用。

超过一半的民主党人(52%)表示,联邦政府有责任确保新冠病毒疫情爆发期间所有美国人在家中都能拥有高速互联网连接,而只有22%的共和党人对此表示赞同。


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