谷歌人工智能公司开发软件解决了50年的科学难题

谷歌2014年以6亿美元的价格收购了DeepMind(Shutterstock)
谷歌2014年以6亿美元的价格收购了DeepMind(Shutterstock)

根据CNBC报道称,谷歌母公司Alphabet旗下人工智能公司DeepMind开发了一款软件,可以准确预测蛋白质在几天时间里会折叠成什么样的结构,从而解决了过去50年的一项“重大挑战”,这可能为更好地了解疾病和药物研发铺平道路。

每个活细胞体内都有成千上万种不同的蛋白质,这些蛋白质也是细胞生存的基础。预测蛋白质如何折叠非常重要,因为这决定了蛋白质的性质。包括癌症和老年痴呆症在内的几乎所有疾病,都与蛋白质的功能有关。

欧洲生物信息学研究所的珍妮特·桑顿(Dame Janet Thornton)教授表示,“蛋白质是最美丽的结构。准确预测蛋白质的折叠非常具有挑战性,多年来一直困扰着很多人。

DeepMind的AlphaFold人工智能系统参加了一项由“结构预测关键评估”组织(CASP)举办的比赛。该组织的目标是,围绕如何计算蛋白质分子三维结构的问题,更快地寻找解决方案。

“结构预测关键评估”组织在过去25年中一直在关注这个领域的进展,当地时间12月1日,该组织表示,DeepMind的AlphaFold系统在蛋白质结构预测方面表现出了无与伦比的准确性。

CASP负责人约翰·墨尔特(John Moult)教授表示,“DeepMind已经取得了飞越进展,在很大程度上解决了计算机科学领域长达50年的重大挑战。”

约翰·墨尔特还补充说,对于药物设计,以及蛋白质设计等新兴领域,这都将产生重大影响。

DeepMind拥有近一千名员工,但几乎没有任何收入。谷歌母公司Alphabet为支持该公司投入了巨额成本,但该公司已经成为全球人工智能竞赛的领先者之一。

谷歌首席执行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)在推特上为此次突破点赞。

DeepMind联合创始人及首席执行官德米斯·哈萨比斯(Demis Hassabis)则表示,“DeepMind背后的终极愿景一直是构建通用人工智能,利用通用人工智能来极大地加速科学发现的步伐,帮助我们更好地了解周围世界。”

谷歌2014年以6亿美元的价格收购了DeepMind,该公司以围棋人工智能AlphaGo而闻名。不过该公司一直表示,希望能在科学领域发挥更大的影响力。

哈萨比斯表示,“游戏是很好的试验平台,有助于高效地开发和测试通用算法。但我们希望,未来某天这些算法能应用到现实世界,例如去解决科学问题。我们认为,AlphaFold是证明这个逻辑的第一步。这些算法现在正变得足够成熟和强大,能够应用于真正具有挑战性的科学问题。”

DeepMind早在2018年就参加了CASP蛋白质折叠比赛,当时取得的结果相当不错。但AlphaFold负责人约翰·姜普(John Jumper)表示,“该团队知道,要想产出真正具有生物学相关性,或在实验上有竞争力的成果,还有一段路要走。”

不过,他们的努力已经获得了回报。姜普表示,“我们真得认为,我们开发了一个系统,为实验生物学家提供正确、可操作的信息。”

来源 : 电子网站

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