严重的诉讼和被指控“挤压”竞争对手 Facebook可能不得不放弃WhatsApp和Instagram

面临诉讼的Facebook已成为继谷歌之后今年第二家面临重大法律挑战的大型科技公司 (路透)
面临诉讼的Facebook已成为继谷歌之后今年第二家面临重大法律挑战的大型科技公司 (路透)

据路透社报道,美国联邦贸易委员会和美国几乎所有州分别对Facebook提起诉讼,称其使用“买卖”策略,“消除竞争并挤压小型竞争对手”,这家社交媒体公司可能被迫出售WhatsApp和Instagram。

继美国司法部于10月对Alphabet提起诉讼,指控这家市值达1万亿美元的公司利用其市场力量消除竞争对手后,9日的诉讼使Facebook成为今年第二家面临重大法律挑战的大型科技公司。

这些诉讼凸显了民主党和共和党之间日益增长的共识,即问责对大型科技公司的商业行为,并标志着特朗普政府与民主党之间难得达成协议的时刻,一些民主党人呼吁拆分谷歌和Facebook。

9日,诉讼称Facebook收购竞争对手,并重点关注了该公司2012年以10亿美元收购照片共享应用Instagram和2014年以190亿美元收购通讯应用WhatsApp两笔交易。

联邦和州监管机构表示,收购问题必须解决,这些交易可能带来长期的法律挑战;联邦贸易委员会数年前批准了这些交易。

诉讼突显了两党之间越来越多的共识,即问责对大型科技公司的商业行为 (阿纳多卢通讯社)

纽约州总检察长莱蒂夏·詹姆斯代表美国46个州说:“近十年来,Facebook利用其统治地位和垄断力量挤压小型竞争对手并消除竞争,这些行为损害了普通用户的利益。”

华盛顿特区、阿拉巴马州、乔治亚州、南卡罗来纳州和南达科他州未参与诉讼。

詹姆斯说,Facebook在统治地位受到威胁之前就已经收购了竞争对手。

Facebook的法律总顾问詹妮弗·纽斯特德称这些诉讼是“历史回顾”,并表示没有惩罚“成功公司”的反托拉斯法。她补充说,在Facebook投资数十亿美元用于应用开发后,WhatsApp和Instagram才取得成功。

纽斯特德说:“现在,政府希望改变历史,并向美国企业发出令人畏惧的警告,称根本没有最终销售。”

纽斯特德也对所谓的Facebook造成的损害表示怀疑,认为消费者从公司决定免费提供WhatsApp服务中受益。

首席执行官马克·扎克伯格在Facebook内部讨论平台上的帖子中对员工表示,他预计诉讼不会对团队或员工造成任何影响,他说这是“可能需要数年时间的一项举措”。

Facebook没有立即回应路透社提出的关于帖子的问题。

扎克伯格7月时告诉员工,Facebook将会“坚持到最后”面对拆分该公司的法律挑战,并将其描述为“存在性”威胁。

尽管这些案件很少见,但一些反托拉斯专家表示,鉴于扎克伯格的评论,此次诉讼异常严重,案件有Facebook内部文件证明,例如2008年一封电子邮件,Instagram所有者被告知:“收购胜于竞争。”

布鲁姆基金会顾问塞思·布鲁姆等其他专家则认为,联邦贸易委员会的诉讼“比司法部对谷歌的诉讼要弱得多”。

布鲁姆说:“我们谈论的收购已有6或8年的历史,法院下令剥离多年来的资产将非常困难。”

与1998年针对微软的诉讼相比,此次诉讼是最大的反托拉斯案件。联邦政府最终裁决了此案,这种持续多年的司法斗争以及冗长的审查阻止了该公司削弱竞争对手,并为互联网的爆炸性发展铺平了道路。

来源 : 路透社

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