首次发现存在水的行星 或许适合生命生存

展示新星球预期形状的艺术设计(电子网站)
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沙迪·阿卜杜勒·哈菲兹
 
由几所大学参与的国际研究小组宣布,首次在太阳系外发现了一颗新行球,它具有两个重要特征,一是它处于适合生命生存的范围,二是在其表面上发现水蒸气。
 
9月11日发表在《自然》期刊上的研究结果称,这颗新行星“K2-18b”围着一颗被称为红矮星的恒星转,这颗恒星表面温度很低,不到太阳表面温度的一半,此外,它的体积很小,如果太阳像足球那么大,那么它的体积就像乒乓球。
 
尽管如此,这颗新行星的位置距离恒星很近,可以接收适当的温度,因此,它的大气层能够保持与地球相似的温度,这促使该行星表面的水以液态的形式存在。如果该行星靠近恒星,水就会完全蒸发,如果离恒星很远,水蒸气就会结冰,这种情况被称做“适合生命生存的范围”。
 
为了得出这些结论,该研究小组一直观测这颗名为“K2-18”的红矮星,它距离我们111光年,该小组在2016年和2017年,用美国国家航空航天局的哈勃太空望远镜观测这颗红矮星。
 
此外,该研究小组还发展了开源算法,用来分析从红矮星发出的穿透该行星大气层时的光束,该小组由此发现了水蒸气的存在,还指出在“K2-18b”行星大气层中存在氢和氦。
 
寻找生命
 
根据这项新研究,在该行星的大气层中,还可能存在其它重要的化合物,比如氮和甲烷,但用目前的技术,仍然无法发现这些化合物,因此,需要进一步研究来检测这颗行星和其红矮星。
 
这一新发现并不意味着在“K2-18b”行星上真的存在生命,事实上,控制一个星球上的生命存在有许多标准,然而科学家还不能限制所有这些标准,但研究人员现在掌握的只有他们迄今为止获得的指出生命存在的最佳可能性。
 

红矮星的体积比太阳小,如果太阳像足球一样大,那么一颗红矮星就像网球一样大(电子网站)
 
这一新发现也是一个回答老问题的黄金机会,这一问题很重要,许多研究中心几十年也没能解决它,这一问题就是地球是独一无二的吗?
 
关于这方面,研究人员认为,并非如此,美国国家航空航天局的詹姆斯·韦伯太空望远镜将于2020年发射,2028年将发射阿里尔太空望远镜,因此,检测更多的行星和红矮星将变得容易很多,这可以用来确定适于生存的行星的比例和组成,这些行星的数量已达400亿颗。
来源 : 半岛电视台

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