SpaceX“星链”计划:再次向太空发射60颗卫星

在SpaceX的上次任务期间,猎鹰9号发射升空[路透社]
在SpaceX的上次任务期间,猎鹰9号发射升空[路透社]
当地时间11月11日,美国商业太空探索技术公司SpaceX利用猎鹰9号运载火箭(Falcon 9)再次将60颗卫星送入地球轨道,这是该公司雄心勃勃的高速互联网项目——“星链”计划(Starlink)中的最新举措。
 
猎鹰9号运载火箭于美国东部标准时间9:56(格林尼治标准时间2:56)自美国佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空,这是SpaceX三个月以来首次在该地点执行任务。
 
猎鹰9号的一级火箭(火箭底座,也是火箭最大的组成部分)成功着陆在大西洋的无人驾驶平台上并完成回收,这是猎鹰9号第4次取得成功。
 
最新发射的60颗卫星是SpaceX “星链”计划的组成部分,该计划旨在为整个地球提供全天候的高速卫星互联网,包括在缺乏有效互联网连接的农村或偏远地区。
 
根据技术网站的报道,当前的互联网卫星正竭力提供快速覆盖,但是,由于其中许多卫星都处于极高的固定轨道上——距赤道约35406公里,这就意味着,数据需要相对较长的时间才能在地球表面和卫星之间实现传递。
 
为了减少这种延迟,“星链”计划的目标是将近12000颗卫星放置在距地球表面335公里至1324公里的轨道上。
 
而发射众多卫星的原因是,现处于低轨道内的卫星无法像高轨道内的卫星那样提供全面的空间覆盖。
 
SpaceX已经向国际电信联盟(负责监管卫星信号的联合国机构)提交了一项申请,希望在上述12000颗卫星之外,还能与额外的30000颗“星链”卫星进行通信,该申请事实上已经获得了美国联邦通信委员会的批准。
 
根据美国太空网站发布的消息,自SpaceX今年5月发射第一批60颗卫星之后,这批在11日发射升空的60颗运行卫星,其首要的设计目的是用于测试。
 
根据SpaceX总裁肖特韦尔的说法,“星链”计划打造的高速互联网服务,可能在2020年中期投入使用。
 
尽管如此,在计划实现之前仍然存在一些困难与担忧,其中包括:目前在地球轨道上存在近4000颗卫星,其中近2000颗卫星仍然处于活动状态,这就意味着,“星链”计划一旦被激活,其卫星将会在数量上超出所有这些卫星的总和。
 
部分人士警告称,这可能会增加太空碎片化的风险,或是干扰太空观测的进行。
来源 : 电子网站

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