银河系仍受到与另一星系险些碰撞的影响

人马座星系正在逐渐被我们巨大的银河系所吞噬(路透社)
人马座星系正在逐渐被我们巨大的银河系所吞噬(路透社)
欧洲航天局(European Space Agency)的科学家得出结论,银河系仍在受到数亿年前与另一个星系险些碰撞的影响。

科学家们利用从“盖亚”太空天文台收集到的数据,他们追踪了600多万颗恒星的运动,发现了银河系中心的异常活动,有些恒星是沿着自己的路径在银河系中运动,而不是与银河系的其他恒星一致地旋转。

巴塞罗那大学的安托贾博士(Teresa Antoja)表示,当她第一次看到这些动作时,她感到“震惊”,并认为这些数据肯定有问题。

“最初,这些特征对我们来说非常奇怪,”她说。

安托贾博士和她的同事在《自然》杂志上发表了他们的研究结果,他们认为这些恒星意想不到的涟漪运动是在3亿到9亿年前人马座星系经过它时触发的。

安托贾博士说:“这有点像在池塘里扔一块石头,它以涟漪和波浪的形式取代了水。”

人马座星系是仅由几千万颗恒星组成的小星系,它现在正在被巨大的银河系慢慢吞噬,银河系比人马座星系要庞大得多,尽管如此,银河系与人马座星系的最近一次靠近也没有完全碰撞。

当人马座环绕银河系时,它的重力扰动了几百万颗恒星,使它们向不同的方向飞去。通过仔细观察银河系恒星的速度,我们仍然可以看到这一历史事件的记忆。

“盖亚”天文台能够利用恒星在空间中的位置和速度的组合来测量恒星的三维运动。当科学家们把这些信息绘制在一张图表上时,它形成了螺旋形状,表明一些恒星仍在沿着不同寻常的路径运动。

来源 : 《独立报》

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