新证据表明:木卫二上确有水的存在

科学家们认为,木卫二表面的冰层底下,隐藏着巨大的海洋[路透社]
科学家们认为,木卫二表面的冰层底下,隐藏着巨大的海洋[路透社]

长期以来,科学家们都认为,木卫二(Europa,木星的第四大卫星)表面的冰层之下,隐藏着巨大的海洋。这一发现非常重要,因为通常只要有水,就会有生命的存在。从哈勃太空望远镜所拍摄到的照片来看,我们似乎掌握了新的证据来证明这片海洋的存在,这些照片显示,木卫二的冰层裂缝中喷射出了柱状的水雾。

尽管有哈勃太空望远镜所拍摄到的图像,美国科学家们还是认为,有必要进一步掌握其他的证据来确认这种水雾的存在,例如,20年前伽利略木星探测器在木卫二上所收集的数据。

美国航空航天局发射伽利略木星探测器,旨在对木星及其卫星的地磁场进行探索,当时并未考虑到这种水雾的存在。但是,美国航空航天局2013年宣布,哈勃太空望远镜在木卫二的南极上空监测到了类似水雾柱的存在,因此,科学家们认为,也可以通过伽利略探测器来发现其他的证据,以证明这种水雾的存在。

科学家们发现,1997年伽利略探测器在飞掠距木卫二表面400公里处时,采集到的数据表明磁场出现了巨大的弯曲。当时,科学家们认为,这是由于木卫二的磁场造成的。但是现在,科学家们认为,这种磁场弯曲很可能是由于木卫二冰层裂缝下的水雾喷出而造成的。

科学家们在《自然·天文学》杂志上发表了这一研究成果。

科学家们非常欢迎这些结论,其中包括来自哈佛-史密森天体物理学中心的天文物理学家格兰特·特伦布莱,他表示,”是否存在生命?木卫二对我们发出邀请。”但是,他也在美国知名科学网站Gizmodo上发表声明称,”尽管如此,我们仍应对这项研究保持谨慎”。

格兰特解释道,研究数据表明,伽利略探测器掠过了柱状水雾,但是这一结论却依赖于我们科学家所构建的理论体系,因此,这也不一定是绝对正确的,伽利略探测器发现的也可能是别的物质。

来源 : 电子网站

更多科技内容
点击最多