首次在沙特发现9万年前的人类骨骼化石

《国家地理》杂志刊登了在沙特被发现的人类手指骨化石
《国家地理》杂志刊登了在沙特被发现的人类手指骨化石

最近在沙特阿拉伯内夫得沙漠发现的人类手指骨化石,其历史可追溯到9万年前,从而为科学家们对人类离开非洲并分散至世界各地的时间带来了新的理解。

在4月9日出版的《自然-生态学与进化》期刊中,研究人员在一份报告中指出,此次在中部地区发现的化石可能是一位成年人的中指骨头,这是在非洲以外的地区发现的最早的一块智人(homo sapiens)化石,也是在地中海东岸地区以及阿拉伯半岛上发现的第一块人类化石。

虽然现在的内夫得沙漠只是一片黄沙,但是在第一批人类到来时,这里曾是适宜居住的地区,是一片充满野生动物和淡水湖泊的草原。

来自德国马克斯-普朗克学会的人类学专家迈克尔·佩特拉利亚表示,人类首次出现在非洲是在30万年前。

过去,科学家们曾认为,智人在约6万年前进行了一次大规模的迁徙,沿着海岸地区离开了非洲并分散至世界各地。

这块长达3.2厘米的手指化石表明,智人实际离开非洲的时间要早得多。
佩特拉利亚表示,新的发现支持了一种理论,即人类离开非洲并不完全是通过6万年前的大迁徙完成的,实际的迁徙情况要复杂得多。

这一发现以及近年来的其他发现向我们表明,人类通过很多次迁徙离开非洲并分散至世界各地。

他还补充道,此次的发现还说明,这些人类并不是沿着海岸进行迁徙的,而是进入到内陆。

牛津大学考古学家霍·格鲁卡特表示,同时被发现的还有包括河马、野牛、羚羊及鸵鸟在内的动物化石。

此外,还有带有咬痕的骨头化石,从而证明食肉动物在当地的存在。另外,还发现了渔民使用的石器。

格鲁卡特表示,”现在的问题是:居住在中部地区的智人祖先们究竟经历了什么?” 

他补充道,”我们知道,他们在那里生活了一段时间后,那里不再有雨水,而是变得干旱。那么,那里的居民就此灭绝了吗?还是朝着阿拉伯半岛的南方进行了迁徙?南方至今仍有雨水充沛的山区以及拥有季节性降水的沿海地区。还是说,这意味着干旱的环境迫使部分人前往了欧亚大陆的交汇处并分散至全世界?”

来源 : 路透

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