我们是否进入了新太空竞赛时代?

我们是否进入了新太空竞赛时代?
猎鹰重型火箭三组助推器回收时,其中 2 个着陆 [路透]


美国东部时间2月6日,美国太空探索技术公司(SpaceX)的猎鹰重型火箭(Falcon heavy)从佛罗里达州肯尼迪航天中心39号发射台发射。与此同时,该公司创始人伊隆·马斯克(Elon Musk)表示,他希望有一场激动人心的新太空竞赛。

作者艾伦·托菲在《每日电讯报》的一篇文章中说,马斯克或许想要一场太空竞赛,但十几年前,伊隆在2002年创建SpaceX的时候就宣布了其降低发射太空火箭的成本和殖民火星的目的。

火星或许是马斯克的最终目的地,但更重要的是,通向火星的道路带来了巨大的好处,其中之一是可以以较便宜的发射成本来结束政府的航天公司在这行业的统治。

“国际海事卫星组织”(Inmarsat)的技术负责人Peter Hadinger说,过去将人造卫星发射至地球同步轨道的成本能达到1亿美元,但在过去十年中成本下降了40%。

作为SpaceX的客户之一,Hadinger说,”最新的成果证实,企业可以与国家出资的火箭发射公司进行竞争,并且可以成功实现,它显示了商业竞争的价值,这对整个行业都有好处。”

由洛克希德·马丁太空系统与波音国防航太合资2006成立的联合发射联盟(ULI)垄断了美国军事火箭发射长达十年之久,直到2016年SpaceX赢得了一项发送全球定位人造卫星的合约,垄断才被打破。

根据摩根士丹利的说法,用ULA最大的火箭发射约28.8吨的重物所需的成本约为2亿美元。而SpaceX表示,近地轨道运载能力为22.8吨的猎鹰9号运载火箭的中型卫星发射报价6200万美元。至于猎鹰重型火箭,它可以运载重达60吨的重量,价值9000万美元。

阿丽亚娜-5运载火箭(Ariane5)发射标准卫星预计成本在6500万美元到9000万美元之间,而中国的长征则花费大约7000美元。

SpaceX通过可重复利用的火箭降低了成本,其火箭可以在起飞之后实现”软着陆”,而不是在地面上坠毁,并且经过检修维护与燃料加注后,可再次执行发射任务。

马斯克并不是唯一一位试图进入太空的亿万富翁。亚马逊创始人杰夫·贝佐斯也在其创办的”蓝色起源”(Blue Origin)公司–该公司也悄然变成商业太空公司–进行类似的尝试。1月份,杰夫价值1050亿美元的财富使他拥有历史上最富有的人的头衔,而他也在利用亚马逊电子公司的”日常收益”来资助他的太空野心。

Space X和”蓝色起源”目前正在进行无人飞行任务,以发射人造卫星并运送宇航员来回国际空间站,并有意愿准备接受此类业务的挑战、风险和付出高昂的成本。

克兰菲尔德大学斯蒂芬·霍布斯(Stephen Hobbs)认为,驱使马斯克和贝佐斯进入太空的是他们的”慈善事业”,是他们对人类能成为多个星球上的居住者、增加人类长期生存的机会的渴望,尽管如此,太空”本质上是一种投资机会”。
来源 : 每日电讯报

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