美国队如何成为 2024 年 ICC T20 世界杯的意外宠儿

美国队首次参加 ICC 男子 T20 世界杯 2024 超级八强赛,并获得了参赛资格(美联社)

6 月 1 日,当美国队以七个小门之差击败加拿大队,拉开了 2024 年 ICC 男子 T20 世界杯的序幕时,这一结果赢得了热烈的掌声。

五天后,他们以一场惊心动魄的超级胜利击败了巴基斯坦,让板球迷和专家们刮目相看,这一刻让 A 组和锦标赛发生了翻天覆地的变化。

当板球强队印度队在接下来的一周在纽约险胜美国队时,美国队仍在锦标赛中存活,并有望晋级超级八强赛——后来他们凭借与爱尔兰队的比赛惨败而实现这一壮举。

与大多数弱队的故事一样,美国的晋级受到了世界各地的热烈欢呼。

在某种程度上,美国队代表了一个多元文化国家,这个国家以移民追逐传说中的美国梦的故事为特征,这是恰当的。

一些球员出生在美国。

其他一些球员出生在海外,在出生国取得了国内成功,甚至梦想着参加国际板球比赛,直到他们似乎失败了,几乎放弃了。

这群板球运动员的经验来自在印度、巴基斯坦、加勒比地区、南非和新西兰的比赛。

一名澳大利亚教练——在锦标赛开始前两周与他们联系——带领他们取得了前所未有的成绩,在最艰难的条件下,他们首次参加大型国际锦标赛就闯入了第一轮。

但故事的开始并非如此。

一切始于时机、运气和精明的结合。

成为世界冠军的杂牌队伍

2019 年,美国板球协会 (USAC) 被国际板球理事会授予单日国际板球赛 (ODI) 资格后不久,球员获得准会员国家资格的等待时间从五年缩短至三年。

USAC 立即开展招募活动,吸引来自全球各地的人才。

几名球员响应了号召,而其他球员则是从国内比赛中发掘出来的。

前新西兰球星科里·安德森 (Corey Anderson) 拥有丰富的 T20 特许经营经验,有资格在 2023 年代表美国队参赛。

也是在这一年,哈米特·辛格 (Harmeet Singh) 加入了美国队的队伍,这位在孟买长大的全能选手在两届 ICC 19 岁以下世界杯上为印度队大放异彩,并在印度超级联赛 (IPL) 中踢球,直到他被卷入一场破坏性的假球丑闻,后来才被证明没有任何不当行为。这足以让他的职业生涯停滞不前,但哈米特不愿放弃,因此,在新冠疫情期间移居美国。

沙扬·贾汉吉尔是一名在卡拉奇长大的有前途的年轻击球手,曾代表巴基斯坦参加 19 岁以下级别的比赛。在巴基斯坦板球休赛期间,他在美国国内联赛中打球,然后于 2018 年永久移居休斯顿。

前南非国内板球明星沙德利·范沙尔克维克 (Shadley van Schalkwyk) 在西雅图定居,此前,尽管在国内体系中拿下近 500 个三柱门并得分超过 4000 分,但他未能进入南非队的阵容。

亚伦·琼斯 (Aaron Jones) 是美国迄今为止在锦标赛中击球的英雄,他出生于皇后区,父母是巴巴多斯人,几年前还代表巴巴多斯队。

来自佛罗里达州的史蒂文·泰勒 (Steven Taylor) 自 2019 年以来一直是美国队的重要成员,但曾代表牙买加队。

尽管球员的背景非常多样化,但他们的主教练斯图尔特·劳(Stuart Law)——他于四月被任命并于五月上任——强调这支球队非常像美国队。

斯图尔特·劳在美国队确定前往加勒比地区——所有超级八强赛和淘汰赛都将在这里举行——后不久告诉半岛电视台说,“这些孩子从世界其他地方来到这里是为了更好的生活。”

“无论他们来这里是为了孩子的教育,还是为了他们自己的教育,并不是很多人纯粹是为了打板球而来的。”

6 月 1 日,亚伦·琼斯在美国大草原体育场击败加拿大的比赛中打出致胜一分(美联社)

如何让板球“美国化”

斯图尔特·劳坚持认为,虽然球员们可能很幸运,他们抵达美国时恰逢板球在美国兴起,但他们团结一致,共同为美国队而战。

他补充道,“我们必须努力让整个板球运动在美国‘美国化’。”

“我们需要打出有侵略性、看起来有吸引力的板球,以确保人们坐下来说:你知道吗,这些孩子已经准备好战斗了。”

这位 55 岁的教练——曾执教过几支国际球队——表示,美国队的座右铭“无所畏惧但聪明的板球”适合大多数球员。

“他们一直在努力变得更好,努力以他们的方式比赛,不仅能赢得胜利,还能让板球比赛成为众人瞩目的焦点。

球员们——都有在其他国家的经历——在参加世界杯比赛时缺乏敬畏之心,这一点在他们击败 2009 年冠军巴基斯坦队的惊心动魄的胜利中得到了充分体现。

斯图尔特·劳讲述了关于他的球员的几个故事之一:“沙扬在世界杯前找到我说,‘教练,我们可以打败巴基斯坦!’我认为这种信念渗透到了我们每个人身上,我们表现出来了。这种信念让我们在巨大的压力下,在达拉斯满座的球迷面前,在尖叫的球迷面前表现出来。”

这位前澳大利亚国际板球运动员说,他对球队在压力下保持“冷静和镇定”的能力感到震惊。

“他们只是站起来对抗那些我们实际上没有权利与某些人认为的同一球场的球队,但我们找到了完成任务的方法。”

斯图尔特·劳认为,曾代表新西兰参加过三届世界杯的安德森在让球员在球场上保持冷静方面发挥了至关重要的作用。

他将莫南克·帕特尔——在肩伤前担任球队前两场比赛的队长——描述为一位深思熟虑的人。而琼斯——带领球队对阵印度队——的冷静和直率给劳留下了深刻印象,两位领导人都极具竞争力。

美国球迷蜂拥至纽约拿骚郡体育场观看美国队与印度队的比赛(法新社)

沙鲁巴·内特拉瓦卡:从“火箭科学家”到偶像

迄今为止,最受偶像追捧的是沙鲁巴·内特拉瓦卡(Saurabh Netravalkar)——这位出生于孟买的左臂快投手在对阵巴基斯坦队的超级赛中成功保住了 18 分。内特拉瓦卡的英勇表现,加上他作为科技公司 Oracle 首席工程师的日常工作,引发了一场网络狂热,使他一夜之间成为英雄。

内特拉瓦卡在 2010 年 ICC 19 岁以下世界杯上与哈米特并肩作战,并在当时的比赛中成为印度队的主要击球手,当时的对手包括澳大利亚三人组米切尔·马什 (Mitchell Marsh)、约什·海泽伍德(Josh Hazelwood)和亚当·赞帕(Adam Zampa),以及英格兰的 本·斯托克斯 (Ben Stokes)。

然而,到了 2015 年,内特拉瓦卡放弃了在高级水平上立足的希望,收拾行囊前往纽约学习计算机科学。

斯图尔特·劳称内特拉瓦尔卡是球队其他队员中的“火箭科学家”。

“他非常有条理和纪律,在网前制定计划,然后提出问题。”

“对于一个投球速度不如其他人的球员来说,他拥有出色的技巧,让击球手陷入了困境。他在那场超级赛中的表现非常出色(对阵巴基斯坦)。”

这位美国队教练透露,这位 32 岁的球员在赛后走到他面前说:“教练,非常感谢你对我的信任。”

“我说,‘伙计,我知道你能做到。你在网前一直表现出色,在中场也表现出色。这是理所当然的’。”

虽然美国球员的年龄都在 29 到 36 岁之间,但他们在国际板球界仍然很年轻——他们等待了很长时间才有好运,或者得到了第二次机会。斯图尔特·劳相信,在超级八强赛期间,会有更多美国偶像涌现出来。

斯图尔特·劳透露说,“阿里·汗是另一个——他有速度、激情和激情。”

“留意哈米特·辛格。他是球场上的勇士。他球棒和球技都很好。”

这位经验丰富的教练说,在美国国旗下集结的兄弟们将在剩下的比赛中奋力拼搏。

“我们不会不战而败。”

沙鲁巴·内特拉瓦卡(右)在 A 组比赛中淘汰了印度顶级击球手维拉特·科利(左)和罗希特·夏尔马(美联社)
来源 : 半岛电视台