西方担心声望丧失 说英语的新教国家会变成一个文化孤岛吗?

俄罗斯对乌克兰的战争促使西方许多文化评论家重新审视他们国家在世界上的地位(Shutterstock)

与俄罗斯对乌克兰的战争事件并行,西方的文化批评声音正在重新思考过去几十年的思想主张。加拿大裔记者和舆论作家大卫·布鲁克斯在一篇长篇文章中分析了说英语的新教世界成为与其他国家隔绝的文化岛屿的可能性。

布鲁克斯在美国报纸《纽约时报》上发表的文章中说,世界价值观调查定期向世界各地的人们询问他们的道德和文化信仰,其中一些调查结果被研究并汇编成一份显示不同文化区域如何相互关联的地图。

1996年,新教文化区并入欧洲和英语区,而西方的价值观与例如拉丁美洲或儒家地区的价值观不同,但又是连续的。

然而,2020年的地图看起来不同;欧洲新教和英语区已经远离了世界其他地区的文化,现在就像一个奇怪的文化半岛。

世界价值观调查协会在总结调查结果和见解时指出,在婚姻、家庭和性取向等问题上,“低收入国家和高收入国家普遍存在的价值观之间的分歧越来越大。西方一直是极端分子,现在离世界其他地方越来越远。”

秩序与混乱

作者说,人们强烈渴望秩序,没有什么比混乱更糟糕的了。

这些文化变化,以及经常同时出现的治理崩溃,可能看起来像是社会混乱;让人们不惜一切代价寻找秩序。

对此,作者说:“我们世界上的民主国家有幸生活在以规则为基础的社会中,在这个社会中,个人权利受到保护,我们选择我们的领导人。然而,在世界许多地方,人们无权获得这种秩序。”

(半岛电视台)

正如有迹象表明世界在经济和文化上出现分歧一样,也有迹象表明世界在政治上存在分歧。“自由之家”组织在其《2022年世界自由》报告中指出,世界已经连续16年经历了民主衰退。

它去年报告称,“自2006年开始出现负面趋势以来,民主恶化的国家数量以最大幅度超过了民主改善的国家数量。长期的民主停滞正在加深。”

作者说,在全球化的黄金时代,这并不是人们所期望的。

功能障碍

在那个时代,民主似乎很稳定,威权政权似乎正在走向历史的尽头。今天,许多民主国家似乎不如以前稳定,许多威权政权似乎更稳定。例如,作者指出,美国的民主已经滑向两极分化和功能失调。

与此同时,中国已经表明,高度集中的国家可以像西方一样在技术上取得先进地位。现代威权国家现在拥有的技术使它们能够以几十年前无法想象的方式广泛控制其公民。

专制(威权)政权现在已成为西方强大的经济竞争对手,他们的专利申请占60%。威权政府也可以得到惊人的民众支持;作者说,西方一系列围绕自由、民主和个人尊严的普世价值并没有被普遍接受,而且似乎越来越不被接受。

世界各政权之间的高墙不断加高

作者分析了他所说的“一个差异变成冲突的世界,特别是在大国争夺资源和主导地位的情况下”。

但是,今天正在发生一些更重大的事情,它不同于过去的大国斗争,也不同于冷战。这不仅仅是一场政治或经济的斗争,而是一场政治、经济、文化、地位、心理、道德和宗教的斗争。更具体地说,它是来自广泛阵线上数亿人对西方做事方式的拒绝。

个人尊严和社会凝聚力

为了更详细地定义这种冲突,作者指出,不同之处在于西方强调个人尊严,而其他(非西方)世界关注社会凝聚力。

但这并不是正在发生的全部,重要的是那些想要扩大自己的权力并在民主世界播下混乱的独裁者援引这些古老而自然的文化差异的方式。

专制统治者现在经常将文化差异、宗教紧张局势和地位怨恨作为武器来动员支持者,吸引盟友并扩大他们的权力,这就是文化差异。作者称,这会将对地位的怨恨变成一场文化战争。

西方的主导地位即将终结 (半岛电视台)

西方的责任

作者说,许多人批评西方以及美国文化过于个人主义、过于物质主义、过于居高临下,这并没有错。接下来的几年,如果我们要在社会上强大到足以应对未来几年的挑战,如果我们要在非洲、拉丁美洲和世界其他地区的摇摆国家说服人们支持民主国家而不是暴君,以及我们的生活方式是最好的生活方式,我们还有许多事情要做。”

但目前,作者补充到,许多人觉得西方不尊重他们,因此他们支持那些表达不满和民族自豪感的威权领导人,而这些领导人实际上并不认识他们。

对于那些独裁者,从美国前总统唐纳德·特朗普到俄罗斯总统弗拉基米尔·普京,他们的追随者只是他们追求伟大自我的工具。

未来是什么?

最后,作者说,“只有民主和自由主义是建立在尊重每个人尊严的基础上的。最后,正是这些系统和我们的世界观,为我在这里试图描述的冲动和欲望提供了最高的满足感。”

“我对我们预测历史走向的能力,以及随着国家的‘现代化’历史会沿着可预测的路线发展的失去了信心。我认为现在是时候让我们敞开心扉接受美好未来的可能性了,而这种未来不同于我们的任何预期,”他说。

来源 : 纽约时报