斯堪的纳维亚的美洲:发现新世界及其宗教和种族起源的神话

由牛津出版社出版的新书《斯堪的纳维亚的美洲:创始神话的故事》 (半岛电视台)
由牛津出版社出版的新书《斯堪的纳维亚的美洲:创始神话的故事》 (半岛电视台)

在人们的印象中,存在两个有关“发现美洲”的最为流行的故事,一是受西班牙支持的哥伦布在1492年踏上美洲大陆而发现了这片“新大陆”,二则是维京人或斯堪的纳维亚人在大欧洲人开启大航海时代的近500年前,便已到达了这个新世界。

维京人发现美洲的故事——无论是真实还是虚构,都一直流传甚广。此外,还有关于斯堪的纳维亚人在10世纪和11世纪跨越北大西洋向西方扩张的其他故事,甚至还有在最近几个世纪内出现的、有关他们在当地存在的神话和传说。维京人属北欧日耳曼民族,他们习惯以海上航行和贸易为生,此外还因战争和劫掠而为人所知。

莱斯特大学文艺复兴研究教授戈登·坎贝尔在其通过牛津出版社最新出版的《斯堪的纳维亚的美洲:创始神话的故事》一书中,详细讨论了维京人“发现”北美洲的神话故事。

这本引人入胜的书籍所涉及的概念,远比简单地回答“是谁首先发现了美洲”这样的问题要复杂得多。它讨论了美国的起源问题,以及诸如“谁是第一批居住在美洲的人类?他们是如何到达那里的?谁是第一批来到美洲的远洋游客?”等等问题。作者认为,在这段丰富的历史中,近1000年前的斯堪的纳维亚航行实际上只承担了一小部分作用。

斯堪的纳维亚的美洲

这本新书讲述了两个故事:第一个斯堪的纳维亚人在公元10世纪和11世纪期间横跨北大西洋向西扩张的故事,该故事以北美大陆海岸上短暂而无法证实的存在为结束。

第二个故事则是基于西方的叙事,并且得到了希望美洲拥有北欧白人血统的加拿大人和美国人的强化,因此,他们希望是维京人而非哥伦布“发现”了美洲。为了发展这种说法,一些人不惜歪曲事实,以支持他们基于种族优越感和白人民族主义思想的意识形态主张。

这本新书回顾了斯堪的纳维亚人穿越北大西洋到达美洲的传奇故事,并试图为有关维京人发现美洲的想法厘清线索。作者认为,在以证据为基础的历史和考古发现之上,在这个问题上盛行的说法包括虚构的历史故事和纯粹的欺骗。而在这两者之间,还存在大量充满不确定性的、史诗般的故事,其中可能包含着带有一些真相的碎片、反映局部历史的人物、可根据史诗小说进行解读的真实考古学成果,以及一些可以从负责任的角度或不负责任的角度得到解释的零散证据。

戈登·坎贝尔并非斯堪的纳维亚语言和文化的专家,但他是研究文艺复兴时代的名誉教授和研究员,并且拥有广泛的经验和技能,他在这本书中很好地利用了他的优势,从而使本书较同一领域内的其他研究而拥有更大的贡献。

本书在第一章《发现美洲》中,总结了美洲探索其起源的历史。作者指出,对部分人而言,要神化在18世纪后期开始探索美洲的哥伦布的确是个问题,因为哥伦布是天主教徒,从而导致他们采用维京人的到来的观点作为替代,以构成新教徒到来的事实。

在公元11和12世纪,斯堪的纳维亚的所有地区都皈依了基督教,但是在本书中,这些相互竞争的理论,在有关第一批到达当地的人类及其如何到达此地的更为广泛的讨论中提出。

尽管部分原住民认为,他们是在美洲这片土地上长大的,但是其他非原住民群体却提出了美洲原住民属迦南人、犹太人、腓尼基人、埃及人、罗马人和非洲人后裔的理论,通常而言,这些假设都得到了错误证据的支持。作者认为,采用这些理论的目的是要剥夺美洲原住民“在美国享有首要地位的荣誉”。

第一批来客

此外,在对确定第一批跨海来客身份的重视背后,也存在类似的意识形态动因。

有关美洲发现者的身份问题(究竟是哥伦布还是维京人?),往往与爱尔兰、苏格兰、威尔士、中国、非洲和其他早期来客的各类理论交织在一起。

但是作者认为其中最重要的是,有关斯堪的纳维亚人发现美洲的叙述,与得到“维京人血统”支持的盎格鲁-撒克逊人的种族优越感相关。

公元19世纪,随着各地移民的不断增加,当时在该国占主导地位的英国裔公民获得了所谓的证据(无论是真实还是虚构的),以证明维京人才是美洲最早的来客,

在19世纪,这一神话是针对土著居民的,而在20世纪,这一神话则主要针对来自爱尔兰、意大利和其他国家的移民。

本书的第一章和最后一章总结了这种“种族和文化上的优越感”的发展与演变,这也是作者对“发现美洲”的历史作出的真正贡献。他在这两章内,根据诺丁汉大学从事维京研究的教授朱迪斯·亚什在“今日历史”(History today)上提供的内容,对相关叙事中有关斯堪的纳维亚移民向冰岛、格陵兰岛,以及随后进入加拿大的说法的证据进行了验证与批判。

本书还讨论了其他一些证据,例如以各种形式的卢恩字母篆刻的铭文(斯堪的纳维亚使用的古挪威语),这些铭文揭示了美国人用以加强这类叙事和神话的不同方法(其中部分人是出于善意,而另一部分人则是在故意伪造),他们通过虚构的消息增强了斯堪的纳维亚人发现美洲的说法的可信度,并且强调这些铭文无法追溯至维京人时代或中世纪。

例如,明尼苏达州的肯辛顿石碑显示,19世纪的瑞典移民对卢恩文字存在了解。然而,仍有很多人固执地坚持他们毫无根据的想法,其中甚至包括一些受过良好教育的人。他们认为,这块来自14世纪的文物记录了斯堪的纳维亚来客在明尼苏达州的存在。

这种方式同样适用于其他许多用于强化先念和叙述的“证据”。

斯堪的纳维亚学者可能会对坎贝尔的部分解释产生争议,例如他强烈拒绝冰岛史诗中有关“西行”的证据。诚然,在寻找美国建立神话的过程中,这些说法被过度解读了,但是,如果按照正确的方式来解读,斯堪的纳维亚人对理解哥伦布出现之前的北大西洋西部地区仍然作出了许多重要的贡献。

来源 : 半岛电视台 + 电子网站

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