心灵之地 爱德华·萨义德的非自传式传记

《心灵之地》称已故巴勒斯坦思想家爱德华·萨义德一个非常重要的人,也是他那个时代最有趣的思想家之一 (半岛电视台)

美国作家兼学者蒂莫西·布雷南的新书《心灵之地:爱德华·萨义德的一生》(Places of Mind: a Life of Edward Said)的书名有些误导读者,因为“一生”表明这是一部描述巴勒斯坦血统美国思想家一生的传记,但事实并非如此。

布雷南是萨义德的学生,是明尼苏达大学的比较文学教授,已故思想家的家人允许他浏览萨义德未发表的手稿。作家德怀特·加纳在《纽约时报》上发表的报告中说,布雷南在这本书的导言中提到,这是一部“思想传记”,这是一种不同的文学体裁。

爱德华·萨义德(1935-2003年)是一个复杂而至关重要的人,是那个时代最有趣的思想家之一。他出生于耶路撒冷,曾在美国常春藤盟校(该体育赛事联盟由美国8所最著名的大学组成)就读,他是一个知识分子,并被列为最后一位真正的伟大思想家。他最著名的书是《东方主义》(1978年),是后殖民研究领域的主要著作之一。

思想家和激进主义者

作家提到萨义德是巴勒斯坦事业的发言人,参加过美国著名主持人查理·罗斯的节目nightline和英国广播公司(BBC)的节目。他还在哥伦比亚大学教授文学,他的作品介于专为精英和为普通大众写作之间。

萨义德曾担任当代美国语言学会(MLA)主席,在埃及小说家纳吉布·马哈福兹于1988年获得诺贝尔文学奖前,他对马哈福兹的作品在美国翻译和出版发挥了至关重要的作用。

爱德华·萨义德《乡关何处》 (半岛电视台)

德怀特·加纳指出,布雷南并没有完全避免萨义德的个人生活细节,他细心地讲述了萨义德的童年经历,但在书的后三分之二内容中偏离了这一点。

布雷南在比较文学和文学理论上发表了大量著作,他的最新著作《借光:维柯、黑格尔和殖民地》(Borrowed Light: Vico, Hegel, and the Colonies)于2014年出版。

德怀特·加纳说,《心灵之地》一书有助于世人认可这位已故思想家与马克思、弗洛伊德、雅克·德里达、米歇尔·福柯和诺姆·乔姆斯基等杰出思想家比肩的地位,但这本书的内容以哲学和社会心理学为主,这意味着布雷南显然是在与他所在的专业领域的人们对话,而不是面向热情而好奇的普通读者。

萨义德的一生

布雷南提到,在联合国将耶路撒冷分为犹太和阿拉伯两半之后,萨义德一家于1947年移居开罗。萨义德就读开罗的名校,他的同学中有约旦演员奥马尔·谢里夫和侯赛因·本·塔拉勒。萨义德来自一个富裕的家庭,父亲经营五金店。1951年,他的父母把他送到马萨诸塞州的一所美国私立学校“赫尔蒙山”念书。

布雷南在书中指出,萨义德被普林斯顿大学和哈佛大学同时录取,他最终选择普林斯顿大学是因为他认为这所大学更适合国际学生。但是后来,他从哈佛大学获得了英语文学博士学位。进入哈佛大学前不久,在参加德国“拜罗伊特音乐节”的途中,他的汽车在瑞士一条山路上发生了事故,车子与一辆摩托车相撞,导致他受了重伤。

在哈佛大学念书期间,萨义德开始尝试写小说。他写了一个短篇小说,1965年,《纽约客》杂志拒绝发表这则短篇小说,从那以后他有25年了没再写过小说。

萨义德于1963年开始在哥伦比亚大学任教,他是该校有史以来最好的老师之一,他试图在学生头脑中建立自由教育的思想,他不相信教学的政治化。

萨义德教授文学课程,尤其受到英国作家和小说家约瑟夫·康拉德的影响。1977年至1991年间,萨义德是巴勒斯坦国民议会的成员,但在因政治活动和对已故总统亚西尔·阿拉法特某些立场的强烈反对受到骚扰后选择了辞职,他拒绝《奥斯陆协定》,他认为这对巴勒斯坦人而言是一笔失败的交易。

布雷南说,萨义德受到了死亡威胁,汽油炸弹甚至扔到了他的办公室里。布雷南写道:“除了哥伦比亚大学校长外,只有萨义德的办公室配备了防弹窗和警报器,警报器直接连接校园安保部门”。

1991年,萨义德得知自己患有白血病。白血病是导致他在12年后去世的主要原因。但是他坚持了足够长的时间来谴责在911事件之后通过的反恐法《爱国者法》,他将此法案称为“美国政策的以色列化”。

爱德华·萨义德在《东方主义》(1978年)一书中对从东方角度研究西方文化背景因素表现出兴趣 (社交网站)

对文学的态度

英国报纸《卫报》先前发表的报告说,已故的巴勒斯坦思想家多次想创造文学小说,但都没有成功。

新闻作者唐娜·弗格森写到,萨义德对文学的态度清晰而坚定,因为萨义德认为评论家的工作比诗人和小说家的作用更重要,他认为知识分子(批评家)在公共场合是最有能力挑战权威和改变世界的作家。

关于诗歌,布雷南认为,赛义德的诗歌(他在1950年代写过一些诗歌)扎根于“阿拉伯主义”,代表了他明确的反殖民立场,表达了“在两个世界之间生活”的状态,他出生在东方出生,生活在西方。但有些诗更个性化,表达了他与第一任妻子的不稳定关系。

唐娜·弗格森指出,更重要的是,这些早期未出版的作品表明,萨义德在1967年“六日战争”爆发前并不像人们普遍认为的那样是位政治家。

布雷南说:“从很多方面来说,这都是一个传奇。在那之前,他深深地沉浸在那些会影响他后来职业发展的事物中

萨义德撰写了20多本书,其中包括Covering Islam:How the Media and the Experts Determine How We See the Rest of the World(汉译《遮蔽的伊斯兰:西方媒体眼下的穆斯林世界》)、The Question of Palestine(巴勒斯坦问题)和《东方主义》的续作《文化与帝国主义》,他的书被翻译成20种以上的语言。他最著名的书之一Out of Place: A Memoir(汉译《乡关何处》),中记载了他的个人生活。

除了写作之外,爱德华·萨义德还拥有音乐及历史方面的知识,并写过两本相关的书,Musical Elaborations和On Late Style: Music and Literature Against the Grain(汉译《论晚期风格:反常合道的音乐与文学》),此外,他还是专业级的钢琴演奏家。

来源 : 半岛电视台 + 纽约时报 + 英国《卫报》

相关文章

美国前总统巴拉克·奥巴马在其即将出版的回忆录《应许之地》(A Promised Land)的第一卷中谈到了“美国的深层分歧”,他还强调,仅仅是现任总统特朗普的离任,并不足以弥合如此之深的分歧。

Published On 2020年11月13日
更多图书内容
点击最多