疫情过后爆发起义 英国历史给后新冠世界的启示

1381年,英国国王理查二世与农民起义军会面
1381年,英国国王理查二世与农民起义军会面

在美国明尼阿波利斯市,美国人乔治·弗洛伊德因警察暴力执法而死,引发了大规模的抗议活动和警察的暴力处理,当前的新冠疫情导致百万人失去工作,数千人丧生,这突出了几个世纪以来的种族歧视和经济不平等问题。

美国卡昂大学的欧洲中世纪史教授苏珊·韦德表示,瘟疫是1381年英国农民起义的罪魁祸首。这家位于美国的科学院认为,美国在弗洛伊德事件后爆发的抗议活动与14世纪的英国起义具有引人注意的相似点,英国起义是英国史上的首次重大人民革命。

中世纪的英国似乎与现代美国相去甚远,就像当代美国工人与通过封建制度的雇主无关,例如过去迫使农民为地主工作的制度。但是,旧时代农民起义是对几个世纪以来对社会底层的压迫的回应。

正如当前的情况,占人口约1%的少数精英阶层拥有大部分财富。当致命疾病开始传播时,最脆弱的人群来承担经济衰退和经济困难的代价,然而,英国领导人拒绝听取他们的要求,促使农民联合起来对抗。

提高工资

14世纪瘟疫死亡人数是灾难性的,据估计,在第一波疫情暴发期间,三分之一的欧洲人死亡,死亡人数过多导致劳动力严重短缺,而旧时代的记录则描述了英格兰空旷的田野和村庄,牲畜都没有主人,在空旷的乡村中游荡。

幸存的英国工人理解了他们的价值,为了提高工资向政府施压,因此,一些农民放弃封建契约,开始寻找更赚钱的工作,这意味着农民认识到了放弃地主工作的自由。

国王爱德华三世没有回应要求,而是完全相反。 1349年,他将工资冻结在瘟疫爆发前的水平,任何无故离职的农民或工人都将被关押,这些法律为房东和地主保障了他们的财产。

按照韦德文章的观点,爱德华三世颁布了一系列法律,旨在确保在英国控制住疫情后,工人没有能力赚更多的钱,随着劳动力持续短缺,工人开始要求变革。

英国牧师约翰·保尔鼓励叛军,而瓦特·泰勒在图片中身着红色服饰 [大英图书馆]

受够了的农民

按照该作者的观点,农民革命的主要原因是,宣布了15年内的第三次“人头税”,每个人都要交固定的税,比起富人,这对穷人的影响更大。就像弗洛伊德死后爆发的抗议,实际上,农民革命是因为期望破灭和阶级关系紧张,自30多年来就一直是这样的状态。

在1381年6月,这种状况达到了高潮,按照中世纪历史学家的估计,3万名农村工人冲进伦敦,要求见国王,领导这些人的是前士兵、叛乱农民瓦特·泰勒和一位传教士约翰·保尔。

人群同情基督宗教运动“罗拉德运动”,这发生在14世纪中叶直到16世纪英国改革运动,罗拉德派是一个基督教派别,认为罗马人是异教徒,而罗拉德派教徒认为,他们发现了宗教秘密,可以将《圣经》从拉丁文翻译成英文,所有人都可以平等地阅读《圣经》,从而减轻神职人员的解释作用。

保尔希望事情进一步发展,将宗教运动的思想应用到整个英国社会。简言之,约翰·保尔呼吁彻底推翻阶级制度,他告诉人们,全人类都是亚当与夏娃的子孙,贵族没有道理比为他们工作的农民地位更高。

在伦敦有同情心的工人的帮助下,农民进入伦敦,攻进了兰开斯特公爵的萨沃伊宫,并放火焚烧。然后他们冲进伦敦塔,杀死了许多著名的牧师,包括坎特伯雷大主教,革命持续了不到一个月,是中世纪记载被证实真实存在过的叛乱。

国王的欺骗

为了镇压暴力行为,爱德华的继任者、国王理查德二世在伦敦郊外见了愤怒的农民,他给予他们一份密封的契约,宣布所有人及其财产都是“自由的”,这意味着,将废除迫使他们为地主工作的封建纽带。

描绘瓦特·泰勒之死的一幅画,其中理查德二世国王出现两次,一次是面朝右边向人群讲话,一次是观察左边的动向 [维基百科]
最初,起义农民对这个契约感到满意,但实施起来并没有那么顺利。按照中世纪历史学家的观点,第二天,这些人见到理查德时,无论是失误,还是明显的意图,瓦特·泰勒被理查德的手下约翰·斯坦迪什杀死,其余的农民四散奔逃。

对于当权者而言,这是发动革命的机会,他们派法官到肯特郡,找到那些被指控领导起义的人,他们受到惩戒和死刑,逮捕并监禁了约翰·保尔。1381年9月29日,理查德二世和议会宣布,将农民从封建契约中解放出来的契约无效,社会底层和上层之间依然存在贫富差距。

美国

回到当代美国,虽然低薪的美国工人显然享有中世纪农民没有的权利和自由,但这些工人与他们的工作牢牢地联系在一起,他们甚至无法承受短期的收入损失。虽然旧时代的农民革命失败了,领导人被清算了,但英国奴隶制也开始瓦解,这鼓励了许多要求国家改革封建制度的人。

作者总结称,21世纪资本主义的经济差异变得十分接近14世纪的欧洲,1%的人拥有世界一半以上的财富,当收入不平等变得让人困扰,当这些差距是基于长期的压制,那么,2020年我们在街头看到的动乱就是大势所趋。

来源 : 美国媒体

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