口罩之下的反抗:西班牙大流感给新冠时期提供的教训

1918年美国西雅图,预防西班牙大流感而佩戴着口罩的警察们 [电子网站]
1918年美国西雅图,预防西班牙大流感而佩戴着口罩的警察们 [电子网站]
是否应该在公共场所强迫人们佩戴口罩?随着越来越多的国家开始放宽限制及封闭措施,这将是各国政府不得不面对的问题。据悉,已有30多个国家开始强制人们在公共场所佩戴口罩。
 
这不禁让我们回想起当年被称为“西班牙大流感”的那场大流行,这场疫情 在1918年至1920年间(近一个世纪之前)共导致近5000万人死亡,而研究这段时期内的情况,我们将发现,只要人们觉得这些限制措施是正当并且值得遵循的,他们便会接受这些极为严苛的要求。
 
大规模的封闭措施
 
格拉斯哥大学历史学教授塞缪尔·科恩在网站上发表的文章中指出,西班牙大流感促使美国采取了最大规模的限制措施,包括关闭学校、教堂、喷泉、剧院、电影院、商店和理发店。
 
而咳嗽、打喷嚏、随地吐痰、亲吻甚至在户外交谈也将受到罚款,并因流感而专门委派警察去逮捕那些在街头甚至是在家中后院玩耍的儿童。
 
在当时,加拿大、澳大利亚和南非也采取了极为严格的限制措施,而英国等欧洲国家却要宽松得多。
 
历史学家们认为,公众在一开始就接受了这些措施,反对的意见很少,这与霍乱长期以来受到的待遇截然相反,特别是在欧洲,或是从1896年至1902年在印度次大陆发生的瘟疫,都没有爆发与疫情相关的集体暴力事件。
 
激烈的争论
 
尽管如此,从一开始就出现了关于口罩是否有效的学术争议,一直到法国细菌学家查尔斯·尼科尔在1918年10月发现流感病毒比任何其他已知细菌小得多之后才宣告结束。
 
这则消息开始在美国媒体上迅速传播。讽刺漫画上写道,佩戴口罩预防流感就像是“使用铁丝网去防苍蝇”一样,与此同时,美国西部各州和加拿大的死亡率居高不下。
 
尽管如此,各国政府仍然开始强制公众佩戴口罩,在1918年10月,旧金山成为第一个这样做的美国大城市,这个时期的许多照片都显示了人们在公共场合佩戴口罩的情景,而当时许多人都认为口罩是无用的,并认为强制佩戴口罩是对公民自由的侵犯。
 
针对防护措施的反抗
 
美国旧金山出现了“反口罩”协会,还出现了多场抗议与公民不服从运动,人们拒绝在公共场所佩戴口罩,或故意以不正确的方式佩戴口罩。部分人因为不佩戴口罩或拒绝支付罚款而坐牢。
 
在美国亚利桑那州的图森,一些人宁肯坐牢也不支付罚款。而在西部的其他州内,法官们经常拒绝在法庭上佩戴口罩;在新南威尔士州,各大媒体上都充斥着违反佩戴口罩要求的报道。
 
英国的情况则有所不同,它只建议在大城市中佩戴口罩作为预防措施,另外只要求特定的易感人群中佩戴口罩,例如曼彻斯特和利物浦的流感护士。在1919年3月才真正出现了有关口罩效果的质疑,根据美国在1918年进行的一项官方调查结果,尽管按照要求佩戴了口罩,但是仍有78%的护士受到了感染。
 
显然,这些细节从很大程度上都与当前的新冠疫情相关,当时也跟现在一样,出现了很多有关各国当局坚持部分严厉措施的争议。最后,这位美国作者总结称,有关口罩的历史还需要进行更为深入的研究。
来源 : 美国媒体

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