被历史所忽视 为美国登月做出贡献的女数学家逝世

美国宇航局女数学家凯瑟琳·约翰逊(社交网站)
美国宇航局女数学家凯瑟琳·约翰逊(社交网站)
“她是美国英雄,其开拓性遗产将永远不会被忘记。”美国宇航局(NASA)局长用这些话对当地时间2月24日去世的女数学家凯瑟琳·约翰逊(Catherine Johnson)表示哀悼。
 
法国《世界报》(Le Monde)在一份报告中表示,凯瑟琳·约翰逊的计算在帮助美国登月方面发挥了重要作用。
 
隐藏人物
 
非洲裔美国女数学家凯瑟琳·约翰逊去世,享年101岁,2016年电影《隐藏人物》由这一伟大美国黑人的职业生涯启发创作而成,编剧玛戈特·李·谢特利根据真实人物事件改编,影片讲述了黑人女性在美国登月过程中所发挥的重要贡献,这点尝尝被人们所忽视。
 
凯瑟琳生于1918年8月26日,母亲是一名教师,父亲是个农夫和木匠,她的非洲血统和棕色皮肤成为她被剥夺在公立学校接受教育的原因,当时,由于种族隔离制度,非洲裔美国学生只能在公立学校上到八年级。
 
尽管凯瑟琳天资聪颖并拥有解决复杂数学问题的能力,但她仍遭受种族歧视,但她的家人相信她的能力,14岁高中毕业后,凯瑟琳进入西弗吉尼亚州立大学,这是一所种族隔离制度下面向黑人的大学。
 

毕业后,凯瑟琳立即加入了一所黑人公立学校做老师从事教学工作,但在结婚后,她参加了一项针对毕业生的数学课程,但她辞去了工作以照顾孩子。

 
1953年,凯瑟琳的生活发生了变化,当时她从一位亲戚那里听说美国国家航天咨询委员会(美国宇航局的前身)需要招募数学家,凯瑟琳申请参加该项目,她获得了这份工作,成为该项目中的第一位非洲裔美国数学家。
 
凯瑟琳从事过多种职业,直到她加入飞行研究部门为止,她是一位独特的科学家和天才女数学家,她在该项目中名声鹊起,以至于进入地球轨道的第一位美国宇航员约翰·格林(John Glenn)要求凯瑟琳对他充满信心太空旅行复杂的数学计算过程进行审查。
 
黑人种族隔离
 
法国《世界报》报道说,当时美国存在种族歧视,这位女科学家与其他数十位黑人数学家被编入西区计算中心(West Area Computing),处处都要与白人同事分开。直到1958年她的团队才被纳入NASA的其他部门,成为美国首个人类航天计划的一部分。
 
此后,凯瑟琳帮助计算出美国第一位太空人艾伦·谢泼德的飞行轨迹。在美国航天局长达三十年的职业生涯中,凯瑟琳发挥了里程碑式的作用,使美国能够将宇航员送入轨道和月球,而这些计算公式仍被当代天文学所使用。
 
这位年轻的女科学家计算了“阿波罗11号”的飞行轨迹,这项历史性任务使尼尔·阿姆斯特朗在1969年成为第一个登上月球的人类成员。
 

凯瑟琳在形容自己时表示,“任何能被计算的事物我都会算。”这位女科学家仍然鲜为人知,直到2015年,凯瑟琳被美国总统奥巴马授予总统自由勋章,这是美国民众所能享有的最高荣誉。

来源 : 法国媒体 + 电子网站

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