为什么基督徒在两个不同日子里庆祝圣诞节?

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教皇弗朗西斯在天主教庆祝基督诞生最高峰时举行他的年度布道(路透社)
伊姆兰·阿卜杜拉

基督教《圣经》中并没有谈及12月25日是耶稣基督降生的日子,事实上,《圣经》经文中并没有确切提及圣母玛利亚是何时于伯利恒诞下她的儿子耶稣基督的,最初的基督教徒并没有庆祝圣诞节。

但尼西亚会议——在公元325年——确定, 耶稣基督的诞生是在格里高利历第一年的12月24日深夜至12月25日之间,即太阳年整整2018年之前。

那么,什么时候开始每年的12月25日——部分基督教“东方教会”和科普特教堂将1月7日视为圣诞节——变成了圣诞节的呢?为什么会出现两个圣诞节时间呢?

基督教徒相信,耶稣基督就是世界之光,因此,早期的基督教徒认为12月25日是一个庆祝耶稣基督诞生的合适时间,因为这天靠近12月21日或22日的冬至时间,而北欧和东欧在冬至这天庆祝光明节,并将庆祝冬至节日,人们在冬至庆祝太阳开始战胜冬天的黑暗,冬至成为全年中日出和日落时间差最短的一天。

由于与异教徒宗教进行竞争的种种原因,基督教可能借用上述时间进行庆祝活动,同样,在非常接近的时间里,犹太人会在这段时间内庆祝“光明节”,该节日将持续八天,这是犹太人的一个喜庆节日,他们在“光明节”中避免悲伤,并举行部分宗教仪式。

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欧洲的一个天主教会在12月24日至25日晚庆祝耶稣基督的诞生[阿纳多卢通讯社]

真正的太阳

这样看来,基督教会选择12月25日来庆祝耶稣基督的圣诞,是为了将异教徒的太阳象征和诚意转变为所谓的真正太阳和正义太阳,即基督教的象征。

圣·安布罗斯(339-397)将基督教描述为闪烁光芒真正的太阳,照耀在旧秩序堕落之神之上。

很明显,耶稣基督诞生的具体时间是非常不确定的,尽管这对宗教和历史拥有重大意义,但是耶稣基督的圣诞日仍未被精确定义。

到公元五世纪,相关资料表明,有两个日期被广泛认定为耶稣基督的圣诞日,并到目前为止仍在被广泛庆祝,即西部罗马帝国确定的12月25日,以及东部地区(特别是埃及和小亚细亚)确定的1月6日。

虽然部分东方教会仍在1月6日庆祝耶稣基督圣诞日,但是12月25日成为目前基督教徒庆祝耶稣基督圣诞日的节日,1月6日开始被称之为主显节(Epiphany),基督教徒相信,该节日是纪念并庆祝耶稣在降生为人后于约旦河内首次显露给外邦人(指东方三贤士)。

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教皇弗朗西斯亲吻耶稣基督的圣像[路透社]

两个不同的日子

西方的基督教派别将12月24日至25日认定为耶稣基督的圣诞日,而东部基督教派将1月6日至7日认定为耶稣基督的圣诞日,两个不同圣诞日的出现是由于朱利安日历和格列高利历之间存在差异,这两个日历追随至罗马尼亚年和古埃及年,都包括365天及6小时(太阳年)。

朱利安日历和格列高利历每四百年就会有大约三天的时差,这是由于太阳年会有额外的六小时(或者四分之一天),目前两种日历的差异已经达到13天。

根据罗马历法,耶稣基督出生于公元745年,六世纪的一位意大利僧人曾建议将耶稣基督诞生的那一年定为罗马元年,罗马历法确实被演变为公历技法,基督教世界采用了这种计算方法,变得盛行,并被沿用至今。

埃及科普特教会采用的是科普特历法,并根据科普特历法纪年来庆祝自己的节日,而东方教会则采用源自科普特历法的朱利安历法,与此同时,西方教会则采用公历历法,这是被修订的朱利安历法(罗马历法)。

来源 : 电子网站