美国在红海缺乏优良选择来对付胡塞武装

2018年11月12日,部署在地中海中的美国“卡尼”号航驱逐舰 (美联社)

繁荣卫士行动(OPG)是一个由美国海军主导的联盟,旨在维护国际航运安全地通行红海水域。这项行动将于几天内启动,其中包括来自欧洲和中东地区的盟友,此外还有加拿大和澳大利亚,但却遭到了三个北约重要国家的冷落,即法国、意大利和西班牙。

繁荣卫士行动的具体任务是什么?

官方措辞——“确保商船安全通行”——对于任何海军军官来说都过于笼统且难以接受。海军上将们希望政治家能够给予他们精确任务和明确授权以实现其预期结果。

目前,定义这种威胁似乎非常容易:携带爆炸弹头的各类反舰导弹和无人机一直在袭击往返苏伊士运河的商船。所有这些武器都是由也门的胡塞武装组织从该国境内发射的,而该组织目前控制着该国的大部分地区,包括其绵延450公里的红海海岸中最长的一部分。所有导弹都是从地面发射的,其弹头可以损坏大型货船,但也很难击沉大型货船。

胡塞武装最初宣布他们将袭击以色列拥有的船只,然后再将袭击扩大至所有使用以色列港口的船只,最终还包含了所有与以色列进行贸易的船只。在发生了几起与以色列之间的联系显得非常遥远或者模糊的袭击之后,外界只能谨慎地认为任何船只都可能成为胡塞武装的目标。

迄今为止,美国和法国军舰击落的所有导弹都是通过先进的舰载地对空导弹(SAM)完成的,从而证明由最新一代相控阵雷达导航的现代垂直发射系统正在按其设计运作。许多参与繁荣卫士行动的国家都拥有搭载类似能力的船只。几乎所有这些舰只都还搭载了可以攻击海上或者陆地目标的现代地对地导弹。

如果繁荣卫士行动的任务仅仅被狭义地定义为“防止针对商船的袭击”,那么这实际上可以利用已有数百年历史的“军舰护航”原则来完成。

在这个过程中,缓慢、非武装的货船排成几列航行,彼此之间保持精确 的距离,并由可以快速应对任何威胁的军舰进行引导,还包括对船队侧翼和尾部的保护。这套系统是很有效的,英国、俄罗斯、马耳他以及其他许多曾在二战期间被护航队伍拯救的国家都可以证明这一点。

但是每种策略都存在其局限性。护航队伍庞大而笨重,需要延伸数英里才能让巨型船只彼此保持安全距离,并使其能够在需要时进行机动。无论采取何种保护措施,长度超过300米的大型油轮和集装箱运输船仍然构成重大目标。商船的船长一般没有接受过护航行动训练,其中大多数人都没有大规模行动或者在军事指挥下行动的经验。

这些护航舰即使装备精良,也只能携带有限数量的导弹,并且必须谨慎计划对导弹的使用,以便满足抵抗沿着航道的进一步攻击的需求,并且最终保留下用于防御船只本身的战争储备。一旦消耗了一些导弹,他们就需要及时进行补充——这项任务可以在海上完成,但是在胡塞武装的导弹无法触及的友方港口,则可以更快、更安全地完成这项任务。

在沿着也门海岸往来曼德海峡的最为关键的463公里距离内,假设护航船队以28公里/时的速度前进——这类船队总是以最慢的集体速度航行,那么,这些船只将会持续暴露在胡塞武装的攻击范围之内至少16个小时——即使是来自胡塞武装的射程最短的导弹和无人机。

而且在试图冲出攻击区之前,他们在红海和亚丁湾的集结区尤其容易受到攻击——船只会在集结区内聚集以组成护航队伍并起航。

现在已知胡塞武装的导弹威胁极高,而且他们的武器库存也很庞大。因此,海军规划者不得不担心他们从多个方向同时发动长时间的集中进攻的能力。

发生在10月19日的第一场袭击就证明了这一点——胡塞武装向美国“卡尼”号驱逐舰发射了4枚巡航导弹和15架无人机,而该驱逐舰当时正在红海作业,并且将会成为繁荣卫士行动的一部分。此次袭击持续了9个小时,目的可能是测试胡塞武装的攻击理论与敌人的反应,这场袭击迫使目标舰艇的船组人员长时间保持充分准备并集中注意力,以拦截所有来袭的导弹。

每一位海军上将都会告诉他的政治上级,出于军事需要,有必要对也门胡塞武装的导弹基础设施发动攻击,包括其固定和移动的发射平台、生产和储存设施、指挥中心以及任何现有的小型雷达基础设施。换句话说,应对导弹威胁的主动反应是要摧毁胡塞武装袭击舰艇的能力,而不是仅限于在导弹来袭时将其击落的被动反应。

在理论上,针对胡塞武装导弹基础设施的攻击,可以基于卫星和无人机的侦察活动,并通过从红海和印度洋发射的导弹以及从远处的陆地基地发射的武装无人机来实施。但是要取得有意义的成功,唯一现实的机会是使用部署在该地区的两艘美国海军核动力航母上的战斗机和轰炸机。

对也门目标的袭击有着明确的军事理由。但这种袭击也将带来明显的政治风险:西方国家——特别是美国——被阿拉伯世界和伊斯兰世界视为加沙战争中以色列的实际支持者。毕竟,胡塞武装声称其对红海船只的袭击只是为了迫使以色列结束加沙战争。

美国意识到,这样的事态发展很容易导致冲突蔓延的风险,因此,它试图保持谨慎,并与地区大国接触,发出不希望冲突升级的信号。美国甚至公开要求其盟友以色列遏制加沙平民的苦难并尽快结束这场冲突,但这些努力却无济于事。

白宫和五角大楼目前如履薄冰。如果他们不采取任何行动,那么红海航线将会迅速关闭,并给美国、欧洲和亚洲的经济造成重大损害。他们目前提出的是只护送船队而不攻击胡塞武装的陆地导弹基地的折衷措施,而如果这一措施无法确保船只的安全通行,那么他们就会丢面子,并且无法阻止经济衰退。而如果美国最终被迫发动攻击,则将可能直接导致难以遏制的危险升级。

鉴于上述所有困境,法国、意大利和西班牙希望谨慎行事:它们将“单方面”向红海水域部署护卫舰艇,以“保护各自国家的船只”。而如果美国海军最终袭击也门,那么欧洲人届时将可以声称他们并没有加剧战争,并将所有的责任推卸给美国。

来源 : 半岛电视台