科学家是否找到了治愈结肠癌的方法?一项新的研究表明极有可能

在发现癌症以来长达3500多年的时间内,人类一直试图找到一种有效而明确的治疗方法来消除这种疾病并防止其复发。但是,尽管有时候人类会取得一些成功,但有些时候癌症还是会占上风,而且每一种有效的治疗方案都会产生严重的副作用,有时甚至比疾病本身更加严重。

但是,也许是时候彻底战胜某些类型的癌症了。而目前,通过使用一种相对较新且有效的治疗方法,人类似乎在漫长的抗癌斗争中取得了非常重大的飞跃。

令人兴奋的研究

这项研究于6月5日发布在著名的《新英格兰医学杂志》上。根据这项研究的结果,在对直肠癌患者进行的一款名为“多塔利单抗”(dostarlimab)的药物临床试验中,受试者的治愈率达到了100%,这是癌症研究史上前所未见的结果。

这项研究是针对一组患有直肠肿瘤的II期或III期dMMR(基因错配修复缺陷)直肠癌患者进行的,每3周服用一剂药物,并持续6个月,此后若有必要再配以化疗、放疗或手术。

dMMR直肠癌的病例占到直肠癌病例总量的5%至10%,由于这种类型对放疗或化疗的反应不佳,从而迫使许多患者接受手术方案,即切除肿瘤及其周围组织,而随之而来的往往是大小便失控以及破坏区域神经等问题。

因此,这种相对较新的药物是这类癌症患者的救生圈,特别是对第二和第三阶段的患者,即肿瘤已经扩散到直肠周围的组织,但还没有向身体其他器官扩散之前。

新的药物

“多塔利单抗”(dostarlimab)是葛兰素史克公司制造的一种药物 (社交网站)

2021年8月,美国食品药品监督管理局加紧批准了葛兰素史克制药公司使用“多塔利单抗”治疗晚期癌症的申请。该药物在推出的时候以“Jemperli”为名,呈透明液体状,以静脉注射方式给药,并且受到持续研究,以监测其对不同类型癌症的影响,例如子宫内膜癌、肺癌和消化系统癌症。

该药物属于“免疫治疗”类的药物,近年来,在治疗癌症疾病方面取得了可喜的成果,其最近获得的一项成就,便是在几年前获得的诺贝尔奖。免疫疗法有助于增强人体的自然免疫系统,使其能够发现并杀死癌细胞,而这类药物并不会攻击肿瘤本身。

“多塔利单抗”是由一种叫做“PD-1”的蛋白质抗体组成的,“PD-1”即程序性死亡受体1,是一种重要的免疫抑制分子。在通常情况下,这种蛋白质可以抑制一种“T细胞”的作用,以保护身体免受自身免疫系统的侵害,这意味着它可以防止身体进行自我攻击。但是在癌性肿瘤的情况下,肿瘤往往会利用这种蛋白质来躲避免疫系统,以保护自身免受免疫系统的攻击,从而使恶性细胞得以安全地繁殖和生长。因此,通过药物阻断这种蛋白质,会使癌细胞再次暴露于免疫系统,尤其是那些具有基因错配修复缺陷的细胞。

在正常细胞中,错配修复基因致力于修复因转录错误而导致的突变。在细胞分裂和基因信息转录的过程中,可能会出现一些错误,而这些错误的积累将会导致基因突变,这可能会是一个无声的、良性的过程,也可能会导致恶性肿瘤。

部分癌症患者——尤其是结肠癌和子宫内膜癌患者,缺乏这一重要的修复基因,从而使他们的细胞更容易受到反复突变的影响。这种类型的癌症可能对常规治疗产生抗药性,因此,免疫治疗对这组特定患者尤为重要。

这项研究的对象包括12名直肠癌患者,并且在给药过程结束后,至少追踪了6个月的时间。研究人员发现,其中任何一名参与者的肿瘤都消失了,无论是使用体检、内窥镜检查、核磁共振、原子扫描都无法检测到癌症的存在。

当然,这种结果使得所有参与者都不再需要进行后续的化疗、放疗或手术,因为他们体内已经完全没有肿瘤的痕迹。除了原发性肿瘤消失的情况之外,在随访6至25个月的时间之后,所有病例均未出现病情复发的情况,而截至这项研究发表之日,没有任何一例受试患者需要接受放疗、化疗或手术。

不速之客

这项研究的重要性及其极端地位,与这种疾病本身的性质相关。结直肠癌的患病率居世界第三位,同样还是男性身上的第三大流行癌症,而在女性群体中,其感染率仅次于乳腺癌。这种癌症的发生没有明确的原因,但是有许多生物和环境因素都会增加患上这种疾病的机会,例如,存在家族感染史的人员,或者存在结肠息肉个人病史的人员,这类疾病很可能会随着年龄的增大而演变成恶性肿瘤。

老年群体更容易患上结直肠癌

此外,还存在一些可以控制的因素,例如体重过重、缺乏运动和饮食习惯,因为除了吸烟和饮用酒精饮料之外,富含红肉的饮食也会增加感染这类疾病的机会。但这并不意味着这种疾病不会影响年轻人,例如在美国,每年会有12%的此类病例出现在50岁以下的人群中。

点击此处以阅读更多内容:“健康饮食:预防结直肠癌的措施”。

仅在2020年这一年内,就有近100万人死于结肠癌或直肠癌,而这种疾病已经是癌症患者的第二大死因。II期或III期结肠癌患者通常的治疗方案,是首先使用化疗和放疗,有时也会同时使用两种方案,最后才是通过手术切除——如果先前的尝试失败的话。

近37%的结直肠癌病例会在第一阶段早期就被发现,此时,在腹腔镜下切除肿瘤相对容易,因此,治疗该疾病的成功率达到了91%。但是,如果癌症扩散到了结肠周围的组织或附近的淋巴结内,那么患者的存活率就会下降至72%,而这类病例占到病例总量的近三分之一。至于晚期病例,即其癌细胞已经扩散至身体的各个部位,那么此时患者的存活率已经不超过15%。

人类希望摆脱癌症

这项新的研究结果为大量结直肠癌患者带来了希望,因为它提供了比放疗和化疗更加有效的药物,同时还为他们提供了更为安全的治疗,因为没有监测到该药物对研究对象产生任何副作用,而过去的传统疗法则会带来许多恼人且危险的副作用。不仅如此,这种新的药物不仅能够消灭恶性肿瘤,还能防止疾病复发,这无疑是医学层面上的一项重大突破。

新的药物提供了比传统疗法更有效且更安全的治疗

从总体而言,先前对免疫疗法进行的研究取得了良好且富有希望的结果。在知名杂志《柳叶刀》上发表的一项研究中,还对缺乏错配修复缺陷基因的结肠癌患者进行了与“多塔利单抗”类似的一种名为“派姆单抗”(Pembrolizumab)的药物测试。

通过将这种药物的治疗效果与常规化疗的效果进行比较,发现化疗可以使疾病稳定8个月,而该药物可以使患者的病情稳定16个月。对研究样本的跟踪观察持续了近44个月的时间,同时还注意到该药物的副作用较化疗的副作用轻得多。

而在另外一项研究中,与“多塔利单抗”同属一类药物的“纳武单抗”(nivolumab),使患者在给药一年后的治愈率达到了48.4%,此外,该药物也未引起严重的副作用。在这里,我们讨论的是已经扩散至全身的结肠癌晚期病例,因此,在这类病例中,与其他的治疗方法相比,这一百分比已经极富希望。

研究问题

但尽管“多塔利单抗”的研究结果令人印象深刻,并超越了以往所有的研究成果,但是其研究样本量过小,从而不足以确定这种药物是否真的有效和安全。这个实验需要在更大规模的病例样本上重复进行,直到其治疗效果得到充分证明。但这并不能排除其最终结果的乐观性和富有希望。

随着新的一天到来,人类正朝着治愈和结束不同类型癌症的痛苦过程中不断迈进,同样,人类还已经成功地处理了许多类型的癌症,并且给予部分幸运者第二次生命的机会,终有一天,人类会成功地赢得这场与所有癌症的激烈战斗,这不是一种单一的疾病,而是多种疾病的复杂综合征。

或许有一天,癌症患者不必再接受剧烈的化疗,也不必忍受恶心、消瘦和脱发的痛苦,或许我们很快就能看到癌症患者在几个月内康复,并轻松回归其正常生活。这项新的研究向患者们传达了一个简单的信息:尽可能地保持耐心,科学家们正在走向胜利。

来源 : 半岛电视台