影响不仅限于你的身体 空气污染也会影响你的大脑

最近的研究似乎告诉我们,被污染的空气不仅会伤害你的呼吸系统,还会在你的大脑中留下痕迹。研究人员自 1970 年代以来就知道,高度污染的空气会损害心血管系统和呼吸系统的健康,暴露在被污染的空气中会增加因心脏疾病和肺部疾病而过早死亡的风险。但现在,越来越多的证据表明,污染的空气对你的心理健康也不利,甚至可能损害儿童的认知能力,增加成人认知能力下降的风险,并可能导致抑郁。

众所周知,大多数空气污染是由人类造成的,这是由工厂、汽车或飞机的排放物造成的,而香烟烟雾也被认为是新兴的污染物之一。由人类造成的污染被称为人为污染源,但还有一些其他类型的污染是自然发生的,例如沙尘暴、森林火灾烟雾或火山灰。

贫穷和发展中国家的大城市空气污染率通常高于发达国家城市的空气污染率。据世界卫生组织称,空气污染每年在全世界造成约 700 万人死亡。世界卫生组织统计数据显示,全世界每10人中就有9人在呼吸含有高浓度污染物的空气。

老年人认知能力下降

大多数关于空气污染的研究都集中在一种称为颗粒物的污染物上,这些微小颗粒由硫酸盐、硝酸盐、氨、氯化钠、碳、矿物粉尘和水组成,是一种以固体和液体形式悬浮在空气中的有机物质的复杂混合物,这些颗粒根据其直径分为两类,第一类是:“PM10”,即直径小于10微克的颗粒,第二种是“PM2.5”颗粒,即直径小于2.5微克的颗粒,一微克是一克的百万分之一。

这些细小颗粒是从发电厂、工厂、汽车和卡车排放出来的,并以其对心血管的不利影响而闻名,但现在看来,颗粒物的有害影响可能不仅限于血管损伤,还包括对心理健康的负面影响,正如内科助理教授詹妮弗(Jennifer Wave )发现的那样,与同龄的其他女性相比,暴露于高浓度污染物的老年女性的认知能力下降幅度更大。

詹妮弗团队收集了美国 19000 多名年龄在 70岁-81 岁之间女性的数据,她和她的同事使用女性通讯录估算了受试者在前一段时间接触颗粒物的情况。研究人员发现,通过认知技能测试衡量,长期暴露于高浓度污染物下会加剧女性的认知能力下降。

詹妮弗的发现与哈佛大学公共卫生学院流行病学和环境健康博士生玛德琳·鲍尔(Madelena Bauer )的类似研究结果一致。詹妮弗及其同事在 680 名波士顿老年男性中研究了黑碳(细颗粒的一种成分)与认知之间的关系。

玛德琳·鲍尔团队使用黑碳暴露作为总体交通相关污染的指标。就像詹妮弗在老年女性中的发现一样,鲍尔和她的同事发现,接触高浓度黑碳的男性认知能力较差,并且比接触较少黑碳的男性提早两年衰老。

儿童的心理健康问题

事实证明,空气污染的危险不仅限于老年人。密歇根大学自然资源与环境学院教授保罗·莫哈伊 (Paul Mohay) 在研究了空气污染与儿童学业成绩之间联系后表示,“必须认真对待这一点,我认为这个问题没有得到应有的关注。”

保罗·莫哈伊发现,位于工业污染最严重地区的密歇根公立学校出勤率最低,未能达到政府检测标准,这意味着学校周围的空气污染与学生的健康和学习成绩恶化有关。

同样,波士顿大学公共卫生学院助理教授夏奇拉·弗兰科·苏利亚(Shakira Franco Soglia )和她的同事跟踪了 200 多名波士顿儿童,从出生开始持续至平均年龄 10 岁,结果发现,暴露于高浓度黑碳环境的儿童在记忆力测试中得分更低,语言和非语言智力方面表现更差,这使他们与同龄人相比,在青春期更有可能在学业上落后。

哥伦比亚大学梅尔曼公共卫生学院弗雷德里卡·佩雷拉及其同事,跟踪了纽约市从出生前到 6 岁或 7 岁的儿童,结果发现,暴露于高浓度空气污染物的孕妇,即燃烧煤炭和石油等化石燃料产生的多环芳烃 (PAH)污染物,她们所生出的孩子更容易出现注意力问题,以及焦虑和抑郁的症状。

此外,今年 4 月发表在《美国医学会杂志》(JAMA)上的一项最新研究表明,与接触被污染空气较少的同龄人相比,童年时接触被污染空气较多的儿童在 18 岁时面临心理健康问题的比例更高。

烟雾、酸雨、汽车和其他原因造成的空气污染会对中枢神经系统产生负面影响,从而导致心理健康问题。因此,研究结果证实,居住在道路附近或其他暴露于空气污染物地区的人,由于暴露于更大的污染之中,他们面临着对心理健康产生负面影响的更大风险。

伦敦国王学院发展性精神病理学研究员海伦·L·费舍尔解释说,心理健康问题包括内在表现的状况,如抑郁和焦虑,以及外在表现的状况,如品行障碍和药物滥用,以及思维异常,例如出现幻觉和看到或听到不存在的东西。费舍尔断言,空气污染对全球精神疾病负担有重大影响,改善空气质量的干预措施可能会改善全球精神健康。

空气污染如何影响大脑?

被污染的空气从鼻子沿着神经系统直接进入大脑,它可以通过全身炎症间接影响大脑。众所周知,空气污染会进入血管系统,这可能会为它通过控制营养物质流向大脑的血脑屏障进入大脑。在神经细胞之间传递信号的神经递质在心理健康中也发挥着重要作用,因此,暴露于污染物引起的神经递质的任何失衡都会直接影响心理健康。

空气污染对大脑的影响通常是慢性的和累积性的,并且可能多年不会引起明显的症状,因此,污染成为一个令人担心的问题,特别是对于大脑尚未完全发育的儿童而言。

为了更好地了解污染物如何影响大脑,蒙大拿大学和墨西哥城国立儿科研究所的神经学家莉莲·卡尔德隆·加尔塞杜纳斯(Lilian Calderon Garcidoynas),研究了该市臭名昭著的烟雾对神经系统的影响,通过解剖墨西哥城暴露在空气污染中的狗的大脑,并将它们与来自污染较少城市的狗的大脑进行比较,就此进行研究,结果发现,墨西哥城狗的大脑炎症和疾病增加,包括“淀粉样斑块” (amyloid plaque),这是由β淀粉样蛋白异常沉积于脑神经元外构成的斑块结构,破坏连接神经元之间的突触,导致患者认知能力下降。

在另一项研究中,加尔塞杜纳斯对比了来自墨西哥城的 55 名儿童和来自污染较轻的波洛蒂特兰市的 18 名儿童的不同,核磁共振扫描显示,暴露在城市污染中的儿童更容易患上脑炎和前额叶皮层组织损伤。加尔塞杜纳斯解释说,神经炎症会破坏血脑屏障,这是许多中枢神经系统疾病的主要因素,包括阿尔茨海默病和帕金森病。在研究期间,墨西哥城的儿童在记忆力、认知力和智力测试中得分较低。

空气污染与焦虑和抑郁

流行病学证据表明,一些空气污染物与一系列心理健康结果之间出现了新的关联,包括抑郁、焦虑、精神病和自杀。在此背景下,在巴塞罗那进行的一项研究发现,暴露于一组空气污染物人的抑郁率显着增加。该研究还发现,高浓度的空气污染物与使用精神药物之间存在关联,同样,另一项研究表明,在韩国首尔暴露于空气污染的老年人中,出现抑郁症状的风险显着增加,尤其是情绪症状。

在一组美国护士中进行的第三项研究结果报告称,在研究前一个月和一年内暴露于较高水平 PM10 和 PM2.5 的护士出现急性焦虑症状的几率显着更高,前一年暴露于平均每立方米 10 微克 PM2.5 的护士出现焦虑症状的几率要高 1.15 到 1.26。

在这方面进行的第四项研究表明,细颗粒物浓度与焦虑症状之间存在联系,这种关联在社会经济地位较低的群体和那些已经存在身体健康障碍的群体中更为明显。

阿拉伯国家的污染

那么,如果你认为空气污染是主要工业化国家的问题,那么让我们告诉你,并不是这样的,所有阿拉伯国家都遭受空气污染,超过世界卫生组织的指示性限值,“PM2.5”年均浓度超过每平方米 10 微克,22 个阿拉伯国家中有 11 个超过每立方米 45 微克的全球平均水平。

但在这方面有一些好消息,2019 年 12 月至 2020 年 6 月期间,新型冠状病毒大流行蔓延后的全球停摆对阿拉伯地区某些城市的空气质量产生了积极影响。根据全球空气质量指数,约旦扎尔卡的二氧化氮(NO2)浓度从14.4下降到7.7,沙特阿拉伯利雅得从 17 下降至 3,阿联酋的阿布扎比从 18.3下降至4.5。

二氧化氮浓度的下降恰逢该地区各国针对新冠疫情采取预防措施之际,包括限制车辆流动和工业活动,但是,随着大流行之后生活恢复正常,我们大气中的污染物水平可能会逐渐再次上升。

来源 : 半岛电视台

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