明亮的夜晚比您想象的更能影响您的健康!

上世纪90年代洛杉矶发生大地震,夜晚将临后,城市一度停电,人们呼吁紧急救援,因为他们看到天空中出现一条巨大的银色带,他们认为头顶上的天空已经裂开,并感到恐慌。但事实上,当时人们所看到的,是真实的天空景象,在没有灯光的情况下,他们能够看到银河系散发出的微弱光芒。

我们不知道的天空

是的,天空的景色会随着时间的流逝而变化。今天,我们再也看不到我们祖先所熟悉的月亮和星星带来的自然夜间照明,另一方面,我们已经习惯了那些几乎与日光相似的绚丽人造光。根据卫星图像显示,地球在夜间以每年增加2%的速度变得比以前更亮。

光在文明的进程中一直占有突出的地位。自从发现火以来,光就是文明的代名词,黑暗意味着无知,光意味着奢华、真理和知识,缺乏光和电意味着远离城市化,但这种光明,相应地阻止我们看到我们祖先所知道的夜空图像。

在《科学进步》杂志发表的一篇题为“夜空人造光源世界图谱”的文章中,研究人员通过新的高分辨率卫星数据,对我们星球天空中光的亮度和光污染的蔓延进行了精确测量。文章警告说,全世界80%以上的人口,特别是99%以上的美国人和欧洲人,生活在被光污染的天空下;超过三分之一的人类在天空中看不到银河,其中包括60%的欧洲人和大约80%的北美人口。

但光污染的负面影响不仅限于剥夺我们对晴朗夜空的思考,阻碍天文学家观测天空的努力,这些影响还触及到我们的健康,因为夜间暴露在光线下会导致我们的生物钟发生根本变化,引发疾病,并以一种阻碍许多生物和物种的发展并威胁它们生存的方式影响着我们环境的平衡。

对我们的健康产生巨大影响

该研究揭示了夜间工作、暴露于蓝光之下与随之而来的生物钟紊乱之间的关系

光污染对我们健康最明显、最直接的影响是失眠和压力的增加。正如美国国立综合医学科学研究所所表明的那样,光会导致眼部疾病、失眠,有时还会导致抑郁。西班牙流行病学和公共卫生生物医学研究联合会为调查和预防常见癌症而进行了研究,旨在揭露夜间暴露于人造光和患乳腺癌、前列腺癌的风险之间的关系。

研究发现,夜间工作、暴露于蓝光之下与随之而来的生物钟紊乱存在关联。人造光会减少褪黑素的分泌,而褪黑素是人体在夜间产生的一种激素,有助于放松和睡眠并调节日常身体活动。夜间工作和暴露于蓝光之下会增加罹患与激素相关的癌症类型(乳腺癌和前列腺癌)的风险。研究特别指出,睡在明亮卧室的男性比其他人更容易患前列腺癌。研究人员解释说,夜间激素会影响免疫系统,导致细胞老化,引发糖尿病和肥胖等疾病,甚至某些癌症。

精疲力竭的昆虫和乌龟迷失了方向

不仅仅是人类,穿透夜晚寂静的光线也会扰乱鸟类和哺乳动物的作息,并导致生物多样性不佳,因为人造光破坏了许多动物的夜间引导系统,并使它们暴露在捕食者的攻击之下。

人造光的影响可以延伸到数百公里,而蓝白光是强大的,因为它可以延伸更远的距离,穿透黑暗的海洋,对近海底物种获取食物的能力产生负面影响,从而导致两栖动物和海洋物种的多样性减少,包括珊瑚礁,并使它们灭绝。

在德国,估计每年夏天有1000亿只昆虫因受到人造光的吸引而死亡。昆虫依靠星星和月亮的光来确定它们的目的地,但在人造光的存在下,它们在夜间不断地在灯管和灯泡周围飞行。有时它们会与电灯发生碰撞,就像“飞蛾扑火”。当白天到来时,它们已经筋疲力尽,无法执行为植物授粉等功能,也很容易成为捕食者的猎物。

人们还注意到,光污染会直接影响其他物种,例如反光迷惑撞上建筑物的鸟类,以及在寻找黑暗海滩产卵上面临更多困难的海龟。

不幸的是,海龟问题并不止于此。离开卵后,幼龟本应直奔大海,在月光和星光的指引下,它们知道自己的目的地。它们本能地走向最明亮的地方,那就是大海,但是海滩的灯光总是让海龟爬到海滩上闪烁着迷人的夜光,使它们在街上迷路,最终导致大量海龟死亡。

事情并不止于此,因为人造光最负面的影响之一出现在植物的授粉过程中。据世界卫生组织称,世界上超过75%的粮食作物依赖授粉,而发表在《自然》杂志上的一项研究表明,与黑暗区域相比,人工照明的负面影响导致植物繁殖成功仅为62%,从而导致产量整体下降13%

树木在夜间也会受到光线的影响。它们在靠近路灯时会更早长叶子。在路灯附近生长的植物与未暴露在人造光下的植物相比,授粉量和果实量明显减少。

钱花在天上

科学上,光污染的定义是将人造光不必要地引入自然黑暗的环境中,即在交通很少的地方或没有人经过的时候,照明非常强。非政府组织“国际暗夜协会”(Dark-sky International)指出,美国约有三分之一的户外照明在没有真正需要的情况下整夜亮着,这使该国每年损失30亿美元,此外还会造成空气污染和气候变化。

此外,安达卢西亚天体物理研究所天空质量办公室发表的报告追溯了1992年至2017年的光学形势分析结果,并指出在这25年中,负面影响显得非常明显;光污染至少增加了49%,预计部分地区还会继续上升到270%甚至400%。由于卫星传感器不能识别蓝光,这意味着污染的比例可能更高。

该报告还表明,从国际空间站拍摄的图像显示,LED灯的出现和普及导致情况明显恶化。在波茨坦德国地球科学研究中心进行并发表在《科学进步》杂志上的一项研究中,科学家们分析了卫星在五年内捕获的数据,试图发现城市和城镇从传统黄灯切换到LED灯的影响。这种转变并没有导致能源消耗总量的节省,发生的情况恰恰相反。

由马德里康普顿斯大学和加拿大Cégep中心天文学家团队领导的“夜晚的城市”项目主任亚历杭德罗·桑切斯证实,从太空中可以看到各个城市的光环,一段时间以来,人们认为这是由卫星光学故障引起的现象,但实际上只是来自路灯和建筑物的散射光。该团队还发现,公共债务最多的国家和城市是人均照明能源消耗最多的国家和城市,具有讽刺意味的是,欧洲路灯每年的电力消耗成本总计63亿欧元。

我们如何避免更多的光污染?

让我们强调一下,我们在这里并不是在呼吁回归黑暗,我们只是希望天空只会被尽可能少的人造光破坏。我们可以避免过度使用暖光(色温等于或低于2200K)的灯,在不需要的时候将灯关掉,以及停止使用派对灯、装饰灯和广告灯。

最好是路灯的光线不是向上而是向地面发出,并且可以安排时间表以便在某些时刻关闭交通活动较少的区域的路灯,还可以使用传感器来检测人或汽车的通过,使灯自动打开然后关闭。

有兴趣的人仍可以去往最黑暗的地方,在没有光污染的情况下观察自然夜空。国际黑暗天空场所计划(IDSP)成立于2001年,旨在鼓励世界各地的社区、公园和保护区维护夜幕降临后的场景,其中大部分地区位于美国。尽管人们付出了努力,但它们不会在黑暗中呆太久。

由于各个公司寻求为偏远地区提供互联网,这些的地方正在受到威胁。卫星公司在近地轨道上发射小型卫星以提供互联网服务,SpaceX于2020年启动了该项目,通过将240颗小型卫星发射到太空完成“星链”计划。今天,天空中有数百颗卫星,而且随着OneWeb等竞争公司的进入,卫星的数量还在上升,这威胁到天文学家观测天空的工作。

SpaceX正在与天文学界合作,使其卫星亮度降低,但它们仍然可以用肉眼看到

今年4月,国际天文学联合会向联合国和平利用外层空间委员会提交了一份关于这些卫星影响报告的摘要版本,其中包括一些减轻光污染以免失去自然夜空的建议。但这些卫星距离地表太近,通常肉眼可见,它们威胁到天文学望远镜拍摄图像的质量,威胁到一些科学项目,也影响到想要拍摄夜空照片的业余爱好者。

SpaceX正在与天文学界合作,使其卫星亮度降低,但它们仍将是肉眼可见的,并且仍会留在天文台和天文摄影的视野范围。最大的问题仍然是这件事受制于公司的回应,在缺乏国际法规来规范地球周围卫星活动的情况下,人类有可能失去与夜空的科学和文化联系。

来源 : 半岛电视台