中东会成为中美之间的引爆点吗?

据报道,沙特阿拉伯考虑接受人民币而不是美元以向中国出售石油 (路透)

美国总统乔·拜登上任 18 个月后,本月早些时候首次对中东地区——该地区曾是美国外交政策的中心——进行了访问。

但是,即使有了这些长期的盟友,中国的话题也不远了。

拜登在启程前写道,“我们必须……让自己处于最佳位置,以战胜中国。”

随着中国的足迹越来越明显,美国外交政策界越来越倾向于将中东视为全球中美竞争可能的爆发点。

从石油和天然气等传统合作领域,到所谓的新“健康丝绸之路”,中国利用新冠大流行为契机,向有需要的国家提供医疗保健,这个世界第二大经济体扩大了与该地区的经济组合,并明确表示,将继续留在这里。

这为中美之间更激烈的竞争奠定了基础,美国将中东牢牢地置于其全球安全保护伞之下。

沙特阿拉伯费萨尔国王研究和伊斯兰研究中心亚洲研究部门负责人穆罕默德·图尔基·苏代里表示,“随着中国足迹的扩大,对中国有一种浪漫化的东方主义,这种(概念)中国是美国的潜在替代品,是一个以实质性方式解决该地区问题的富裕大国。”

人民币取代美元?

一些人认为,随着美国将其外交政策的重点逐渐从该地区转移,并将其能源重点从石油转移,这可能会使中东更接近中国。

3 月,据报道,沙特阿拉伯正在考虑接受以人民币代替美元来向中国出售石油,这与当前以美元为基础的国际石油贸易体系存在重大偏差。

沙特阿拉伯是中国最大的原油出口国,根据中国海关总署的数据,以 2021 年为例,中国从沙特进口了 8758 万吨原油,在中国原油进口合作伙伴名单中名列前茅。

分析人士称,沙特阿拉伯和中国都看到了这种安排的好处。

根据美国国家战争学院国家安全战略副教授道恩·墨菲——他研究中国与包括中东在内的全球南方的关系——的说法,对中国而言,人民币贸易基本上可以保护该国免受货币波动和潜在制裁的影响,就沙特阿拉伯而言,中国是一个主要的贸易伙伴,此举可能“表明其对中国关切的理解”。

然而,许多分析人士认为,尽管中东在过去几十年中自动与石油和天然气联系在一起,但该地区这两个大国之间的竞争不一定会发生在能源领域。

中国日益增长的影响力,与拜登所说的“美国价值观”形成鲜明对比,引发了中美在中东地区新一轮更激烈的意识形态竞争。

墨菲表示,中国正在“新兴的多极化时代培养支持”,因为它越来越有可能在平等的基础上与美国竞争。

墨菲表示,“中国通过确保包括沙特阿拉伯在内的其他国家的支持来维护国内安全。”

互惠互利

分析人士认为,然而,中美零和竞争的核心可能就此结束:美国将在该地区的主导地位拱手让给中国的想法可能被夸大了,中国和美国在该地区的存在很容易实现互惠互利。

布鲁塞尔管理学院兼职教授盖伊·伯顿——他广泛研究了中国与中东的关系——表示,“有关‘美国有可能将中东输给中国’的想法太简单了。”

伯顿表示,“中国(在中东)已经存在了很长一段时间,其经济足迹已超越能源部门,并已转向数字、医疗保健和房地产,”他并补充说,“但这并不意味着他们(中东国家)正在放弃美国:他们与中国人的关系很好,但他们并不指望中国人会取代美国人。”

专家们表示,从拜登试图组建一个包括以色列和沙特阿拉伯在内的安全联盟来对抗伊朗的努力中可以明显看出,美国在该地区安全方面的投入仍然比中国大得多,而且这种情况不会很快改变。

墨菲表示,“中国在中东的足迹是经济的,而不是安全的,”她并补充说,“提供这种类型的参与并没有采取那种方式。”

中国过去从美国的安全存在中受益匪浅:从伊拉克到科威特,中国扩大投资的前提是国家安全稳定,伯顿认为,从这个意义上说,美国和中国的利益在某些领域会趋同。

与此同时,中国长期以来一直认为自己有能力与有时是对手的不同国家发展牢固关系,尤其是沙特阿拉伯和伊朗——中国在该地区最大的两个伙伴。

迄今为止,中国在坚持其平衡的外交政策方面非常成功,与该地区国家保持着积极的关系。

北京与以色列和沙特阿拉伯签署了协议,同时与伊朗开始了一项为期 25 年的合作计划,并已做好充分准备,不会在一个陷入冲突的地区进行政治干预。

然而,随着美国和中国都越来越坚定地参与竞争,目前尚不清楚中国可以在该地区继续执行其纯粹以经济为基础的外交政策多久。

中国过去在保持相对中立立场方面的成功获得了支持,沙特阿拉伯赞赏中国不为利雅得的人权记录而烦恼,伊朗没有被视为国际贱民,并且在制裁中有所缓解。

然而,一些分析人士对中国严格执行该政策的可能性表示怀疑。

伯顿解释说,“在经济上,随着你投资的增加,你将与该地区更加紧密地联系在一起,并被更多地锁定,最终你将在政治上被卷入其中,”他并表示,“与此同时,美国人试图通过迫使他们的盟友现在做出决定来推动这种新的‘冷战叙事’。”

世界现在正进入一个更加不确定的阶段,对于该地区的许多国家来说,在一些最大的参与者中进行选择是不切实际的。

苏代里表示,“在一个处于转型期的地区,人们不会以二元的方式思考,即美国或中国,” 他并补充说,“这两个国家,他们都需要。”

来源 : 半岛电视台