从保护货币到保护总统 美国特勤局悠久的兴衰史

美国总统乔拜登附近的特勤局特工(路透社)
美国总统乔拜登附近的特勤局特工(路透社)

无论美国总统走到哪里,无论是从椭圆形办公室出来,还是在空军一号的登机楼梯上,都会有一群男人和一些女人排成一排注视着他。

他们属于特勤局,主要任务是保护美国总统及其家人、副总统和前总统、总统候选人和部长以及访问美国的外国政要。

美国的政治文化将特勤局人员的工作总结为“为总统挡子弹”。

特勤局由3200人组成,其中大约1300人负责私人安保和警卫工作,其成员不穿正装,而是身穿保守的便装(深色替代品)露面,大多数人戴着墨镜以隐藏自己的身份。2003年3月,该机构划归国土安全部。

机构起源

作为美国历史最悠久的联邦执法机构之一,特勤局成立于1865年,旨在于内战结束后打击猖獗的货币伪造,当时美国流通的货币中有近三分之一是假币。

为了解决这个问题,一个隶属于财政部的情报部门成立了,该机构的性质在接下来的几年和几十年里不断扩大和发展,直到国会通过了一项规范该秘密保护部门工作的法律,在1901年威廉·麦金莱总统被暗杀后,它被指定负责保护总统。

特勤局人员的工作是为总统和其他受保护的官员维护一个安全的环境。

特勤局根据总统的日程安排每天邀请联邦、州级机构和其他地方机构提供协助。如果总统访问一个州,他们就会与该州的安全部门进行协调。

保护美国总统车队的特勤局成员 (社交网站)

冲突的关系

美国总统和特勤局成员之间的关系很复杂,有些人对他们不好,有些人则向他们表扬并送礼物给他们。

肯尼迪总统的行为让提供特别保护的成员感到困扰,因为他经常偏离预先制定的行动计划,以便在这里或那里与他的情人会面。

比尔·克林顿总统也常常在出人意料的时间离开白宫,在没有事先安排的情况下与朋友或熟人会面。

至于唐纳德·特朗普总统,他并不关心他们,把他们当作自己的仆人对待。卡罗尔·莱昂尼格《零失败:特勤局的兴衰》一书谈到去年9月,特朗普从沃尔特·里德医院出院时与支持着打招呼,尽管他感染了新冠病毒,但工作人员不得不在豪华轿车中呆在他身边。

美国前总统唐纳德特朗普与他的一名保镖交谈(路透社)

暗杀史

保护美国总统的过程一点也不容易,尤其是在竞选行程安排时,总统必须出席成千上万美国人参加的活动,包括在餐馆、大学、酒店、教堂或体育场馆举行的活动,再加上国内外出差的强度。

在短暂的历史中,美国目睹了许多政治暗杀事件,多位总统遇刺。1865年,庆祝内战胜利、终结了奴隶制的美国第16任总统亚伯拉罕·林肯被暗杀,这是美国历史上最重大的暗杀事件,他是第一位遭暗杀的总统。

内战正式结束仅五天,林肯在华盛顿特区福特剧院观看夜间表演时被暗杀。

美国第20任总统詹姆斯·加菲尔德是第二位被暗杀的总统,1881年,他在华盛顿一个火车站被律师卡洛斯·吉托刺杀,卡洛斯·吉托因希望出任为美国驻法国大使的请求被拒绝而怒杀了总统。

1901年,第25任总统威廉·麦金莱在俄亥俄州克利夫兰一个招待会上向支持者致意时受枪击身亡。

第35任总统约翰·肯尼迪是目前最后一位被暗杀的总统,1963年,他在德克萨斯州达拉斯的车队中遇害,当时一大群市民排队迎接乘车穿过街道的总统和他的妻子。

自1981年一名“精神错乱”的枪手试图暗杀前总统罗纳德·里根以来,暗杀美国总统的事情再没出现过,有些人将此归功于保护美国总统的特勤局的效率和专业精神。

负责在竞选期间保护乔·拜登总统的部分特工人员(法国媒体)

丑闻和垮台

《零失败》一书共27章和560页,介绍了特勤局失败和成功的历史。

该机构的小型负面新闻颇多,包括2014年9月发生的事情,当时一名42岁的男子持刀爬过白宫围栏,穿过北草坪,前往东厅,然后遇到了一名官员。

3年后,另一名潜入白宫的人徘徊在东门处,被特勤局人员偶然发现。

至于重大负面新闻,则是令人震惊的肯尼迪总统遇刺事件,无论是细节还是结果,这都是轰动一时的丑闻。保护人员当时大量饮酒,导致肯尼迪的安保措施出现漏洞,结局是总统在特勤局数十名成员的保护中遇刺。

此次事件后,该机构发生了翻天覆地的变化,经历了巨大改革和变革,其成员接受了被认为是世界上最残酷、最强大的培训,使其成为成千上万美国人梦想加入的精英部队。

然而,1981年罗纳德·里根遇刺事件再次使该机构的能力受到质疑。一人持枪接近总统,开枪用子弹击穿了总统的肺部,但蒂姆·麦卡蒂勇敢地为总统挡下一颗子弹,维护了该机构的荣誉。

哥伦比亚卡塔赫纳的丑闻让该机构的自豪感和光荣历史彻底扫地。2012年,在前往沿海城市为奥巴马总统的访问作准备的旅途中,总统保护小组的11名成员用美国纳税人的钱在酒店饮酒和招妓,之后被送回华盛顿,这起丑闻的细节被媒体公开。

一名带有特勤局标志的安全人员(盖帝图像)

对未来的恐惧

尽管自1981年刺杀罗纳德·里根总统的企图失败后,美国还没有发生过重大的政治暗杀事件,但是,在一个武器泛滥、各种阴谋论充斥的社会中,许多评论员担心美国社会再次陷入暗杀循环中。

去年1月6日,在前所未见的严重政治两极分化的情况下,国会冲击事件加剧了这些担忧。

来源 : 半岛电视台

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