伊朗距离制造核武器还有多远?

部分专家估计,伊朗大约需要3个月的时间就能获得足够的核材料以制造其第一枚核弹头 (盖帝图像)

负责伊朗核计划的官员近期透露,伊朗已经制造了近120公斤的丰度达20%的浓缩铀。

此前有报道称,伊朗已将铀浓缩水平提高至60%,那么,伊朗距离制造第一枚核弹头是否已经近在咫尺?伊朗距这一目标到底还有多远?

在回答这些问题之前,我们先要了解铀是如何用于能源生产等和平性质的活动,又是如何用于核武器制造的。

对铀的加工是通过浓缩过程完成的,目的是增加铀235的相对含量 (路透社)

从“黄饼”到浓缩铀

铀在自然界中的含量相对丰富,并且对各种民用和军用核技术的发展至关重要。

铀原子主要以两种基本同位素存在于自然界中,它们的区别仅在于原子核内的中子数。其中,占自然界中该元素总量99%的铀238并不具有放射性,而具有放射性、允许核裂变反应的铀235,则仅占自然界中该元素总量的0.7%。

具有放射性的铀同位素因其比例之小而无法被用作核电站的燃料,因此,可以通过旨在增加铀235相对含量的浓缩过程来提高这项比例。

这个过程需要对从矿山中提取的铀进行粉碎,并与不同的产品混合,以形成一种更压缩、更易于运输的“黄饼”。

最常见的浓缩方法是将铀以气体形式注入离心机。由于铀235比铀238轻,因此可以实现两种同位素的分离。

但是为了使铀的放射性同位素的浓度达到所需水平,该过程必须重复多次。这就是离心机通常会串联安装的原因:越多的气体连续通过数量越多的离心机,其浓度就会越高。

伊朗的铀浓缩离心机 (路透社)

伊朗与铀浓缩

核电反应堆通常使用浓缩丰度为3%至5%的铀235。而制造核武器通常需要浓缩丰度达90%的铀235。

在这里,我们理解了浓缩问题的重要性以及它所需要的离心机的规模。这些问题已多次在伊朗核问题中被提出,而伊朗的目标就是提高铀浓缩丰度并增加其浓缩铀库存。

伊朗核计划负责人最近发表的关于伊朗制造近120公斤丰度达20%的浓缩铀的声明,又引出了许多的疑问,尤其是这种浓缩丰度已经远远超过了能源生产运营所需的丰度——5%,此外,该负责人公布的库存量也远远超过了国际原子能机构在今年9月估计的84公斤。

此外,根据科学与国际安全研究所在今年9月发布的一项报告,自今年4月以来,伊朗已经开始将其铀浓缩丰度提高至60%。部分专家预测,伊朗实际上每月能够生产2.5公斤的该丰度的浓缩铀。

伊朗大约需要一年零四个月的时间,来生产足够制造其第一枚核武器的浓缩铀 (盖帝图像)

伊朗距离制造核弹头还有多远?

虽然制造核武器通常需要丰度为90%的浓缩铀,但是制造核弹头所需要的浓缩水平则要低得多——仅为20%。

据科学家们估计,制造一枚核弹头至少需要170公斤丰度为20%的浓缩铀,这就意味着伊朗目前已经拥有生产这种核武器所需浓缩铀质量的近70%,而它距离实现这一目标可能已经只剩几个月的时间。

根据美国研究所发布的一份报告,伊朗还拥有近10%的制造核爆炸所需的、丰度为60%的浓缩铀,并且需要大约一年零四个月的时间来生产足够的、这种丰度的浓缩铀,以制造其第一枚核武器——如果它愿意的话。

这里需要指出的是,卡内基国际和平基金会在今年6月发布的一份报告中提到,专家们估计伊朗获得足够的核原料以制造其第一枚核弹头所需的时间约为3个月。随着伊朗在短时间内生产足够核材料以制造多枚核弹头的能力不断提高,这一时间还将不断缩短。

总之,专家们一致认为,伊朗已经获得了制造核武器所必需的经验与能力,目前,伊朗距离制造其第一场核爆炸只是一个时间问题。

来源 : 法国媒体 + 电子网站

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