非洲国防部长会议:美国为控制影响力而采取激进举措

非洲防务领导人会议的组织是在美国近几个月来采取行动建立框架以应对其军事影响力下降的框架内举行的 (非洲司令部网站)

美国非洲司令部(AFRICOM)会议6月25日在博茨瓦纳首都哈博罗内举行,由30个非洲国家的国防部长参加。据美国之音媒体报道,非洲司令部发言人、中校鲍比·迪克森表示,“(会议)的目标是解决非洲大陆紧迫的安全挑战,并找到共同的工作方式,使非洲更加和平与安全。”

这次会议是在美国在萨赫勒地区和西非的军事存在因政治转型以及最近的安全和社会发展而受挫之后召开的,由于对华盛顿具有地缘战略重要性的非洲地区全球竞争力的升级,其此时在非洲境内的组织也暗示了多重内涵和可能的期望。

美国在非洲军事影响力的衰落

2024年5月之前,驻扎在非洲的美军人数估计约为6000人,但如今,由于许多本土原因和多种外部因素,美国正在努力维持其中一些力量在沿海的存在,这些原因和元素可概括如下:

当地原因:萨赫勒国家的大多数公民认为,他们的文职民主政府未能取得满足其经济和发展需求的成果,并且滥用了该国的资源。与此同时,利比亚领导人卡扎菲政权倒台后,随着西非和萨赫勒地区跨境冲突升级、武器自由流通、武装团体流动,不安全、暴力冲突、赤贫、大规模流离失所和青年移民正在增加。这种感觉体现在自2021年以来非洲大陆各国目睹的八次军事政变领导人的民众支持,以及近期各国选举中的违规行为和操纵选举结果的指控所引发的民众愤怒。

美国因其对以下国家军政府的宽容而被指责为“虚伪”和自相矛盾的立场,例如: 乍得,穆罕默德·伊德里斯·代比统治该国长达30年的父亲被杀,并于公元2021年夺取了权力;几内亚,该国武装部队于2021年9月5日推翻了总统阿尔法·孔戴;尼日尔,2023年7月26日发生军事政变,推翻了总统穆罕默德·巴祖姆。另一方面,华盛顿批评了2020年至2022年间发生政变的马里和布基纳法索国家的军事委员会,并坚持其必须恢复民主的立场。

西方立场的批评和双重性强化了一些军事委员会管辖的国家对俄罗斯、中国和伊朗等其他国家的倾向,也影响了将西方军队驱逐出其领土的决定。相反,它一方面加剧了这些军事委员会与西非国家经济共同体(西非经共体)之间的地区紧张局势,并相互指责为西方或俄罗斯及其雇佣军“瓦格纳”的代理人,就像马里和毛里塔尼亚之间的边境危机,以及贝宁共和国和尼日尔最近关于开放边界和出口尼日利亚石油的争端一样。

国际因素:国内对文官政府和失败的民主国家的不满反映在这些非洲国家的对外关系中,特别是与西方列强的关系中。这些国家的公民及其军事领导人普遍认为,他们的“民主”选举领导人与西方盟友之间的不平等伙伴关系,而自诩支持民主和人权原则的美国,它没有采取真正的措施来抵制违宪变革、操纵民主进程、镇压一些发生军事政变的非洲国家或华盛顿视为盟友的国家的反对派。

非洲之角和北非存在国际竞争力因素和新的权力平衡动态。除了非洲萨赫勒地区的新一轮争夺之外,由于该地区拥有石油、铀、天然气和锂等自然资源,而且其位于北非和撒哈拉以南非洲之间的战略位置,国际大国认为该地区非常重要,这使得国际大国竞相加强在那里的存在,并促使美国将其安全战略与该地区以及打击活跃在该地区的与基地组织和伊斯兰国有关的武装团体的努力联系起来。

事实上,自2013年美国开始军事行动以来,华盛顿已花费数亿美元训练尼日尔军队,并在距尼日利亚首都尼亚美约920公里的阿加德兹市建立了一个价值1亿美元、拥有1000名士兵的大型空军基地,用于有人和无人侦察飞行和其他行动。

然而,由于失去了尼日尔和乍得这两个主要盟友,美国失去了其在萨赫勒地区的特权和传统影响力地区。2024年3月,在美国官员指责尼日尔与俄罗斯和伊朗进行秘密交易后,尼日尔军事委员会决定终止允许美国军队在该国境内行动的协议。

而乍得则于2024年4月要求美国停止在战略军事基地的行动,在乍得政府质疑美军在乍得境内行动的合法性后,华盛顿被迫从该国撤回了大约100名士兵的大部分部队。

非洲司令部最近的举措及其影响

在博茨瓦纳组织非洲防务领导人会议,有非洲国防部长出席,是美国防务官员近几个月来在非洲采取的行动的一部分,目的是修复脆弱的关系并建立框架,以遏制其军事影响力的下降。在这次会议之前,非洲司令部领导人多次访问非洲大陆,并于2024年5月下旬在摩洛哥举行了“非洲之狮”演习。

非洲司令部近期举措的影响可概括如下:

  • 美国参与非洲国家(博茨瓦纳)主办非洲国防领导人会议,证实了华盛顿了解(博茨瓦纳)的非洲地位及其与非洲大陆姐妹国家的积极关系,尽管其专业可靠的军事机构规模较小。选择这些非洲国家也意味着美国充分意识到自己在非洲所面临的挫折的严重程度,因为该会议自2017年创办以来一直是在非洲境外举办的。

非洲司令部发言人强调,这不仅仅是一次会议,因为它将讨论与安全相关的一切,“从反恐努力到网络威胁和维和任务,专家和军事领导人将交流想法和战略并建立伙伴关系,以增强整个非洲的集体防御能力”。

  • 仅有30个非洲国家出席这次会议可能意味着非洲对华盛顿的倾向日益增强,以及非洲裔美国人关系总体上的收缩。而年在意大利罗马举行的会议吸引了最高的出席人数,约有43个国家参加,或者说大多数非洲国家都转向了美国之外的其他替代方案。这可能意味着华盛顿优先考虑那些它认为是盟友或者容易打交道的人参加会议。
  • 华盛顿将继续在非洲大陆实施打击恐怖主义的战略,不管非洲对此的批评以及萨赫勒国家对其失败的立场如何。这证实了非洲司令部司令兰利将军去年五月接受采访时所说的话,他强烈捍卫这一战略,指责俄罗斯在西非、中非以及萨赫勒地区饱受极端主义武装活动困扰的地区煽动反美情绪。

但从长远来看,这一策略很难成功,因为马里和尼日尔等与西方断绝关系的国家的军事委员会最近几周在打击恐怖主义方面取得了进展,而对华盛顿友好的国家对此持谨慎态度,因为接受美国训练的军官参与了几内亚和尼日尔等国推翻民选领导人的政变。

  • 美国军事训练和演习的建立并不能保证美国在战略重要地区的军事影响力的强度,也不能保证华盛顿与一些盟友的伙伴关系的长久,就像参加“非洲之狮”演习的尼日尔和乍得两国一样,他们接受了俄罗斯教练机和“瓦格纳”部队,导致美军撤出。
  • 未来几个月,华盛顿将前往加纳、多哥、贝宁或科特迪瓦,作为尼日尔和乍得的第二个或替代计划。

一名美国国防官员暗示了这一点,但没有透露正在交谈的国家的名称。事实上,预计美国军队不会在不久的将来重复其在尼日尔的强大存在规模,也不会在上述四个国家中的任何一个国家建立另一个大型美国基地。其中一些国家已有打击恐怖主义的倡议,例如2017年发起的阿克拉倡议,代表区域合作安全机制,防止恐怖主义从非洲萨赫勒地区向沿海蔓延。几内亚湾国家并打击参与国边境地区的跨国有组织犯罪,它们是:加纳、布基纳法索、科特迪瓦和多哥。

  • 华盛顿未来的大部分努力将集中在对抗俄罗斯和中国。它可能会秘密依靠私营军事公司来对抗俄罗斯“瓦格纳”,包括非洲司令部司令在内的美国国防领导人的各种声明都表明了这一点。他们认为,与俄罗斯和中国有关的外部因素是美国在萨赫勒地区军事存在下降的最大原因。
  • 华盛顿仍然相信将武器援助、军事训练和情报共享与人权、民主原则、加强国家机构和应对气候变化危机相关的倡议联系起来的做法。

这种做法因其矛盾而受到多次批评,而且在面对中国或俄罗斯在与非洲国家打交道时不设置太多条件并坚持不干涉地方和国家问题的做法时也被证明是软弱的,这与华盛顿不同,华盛顿对各国如何使用美国提供的训练和武器施加限制。非洲司令部司令迈克尔·兰利在2024年5月29日非洲狮演习期间接受美联社采访时的言论表明,华盛顿正在重新考虑这一做法,他表示,美国支持非洲国家关于治理本质的决定,但不将自己的想法强加于人。

最后,预计美国将在未来一段时间内重返其以前的一些影响力地区,特别是萨赫勒地区,华盛顿正在举行多次会谈,可能使其能够返回尼日尔、乍得或邻国。这意味着华盛顿不想把这个舞台留给其他国际大国的竞争对手,这使得它准备好在接受不同地缘政治竞争对手存在的非洲国家开展工作。

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