西方的终结:我们正处于全球转型边缘吗?

如今,欧洲和大西洋西部面临着大国的竞争,寻求打破科技垄断和军备竞争……旨在讨论俄乌战争的七国集团峰会资料图(路透)

对于观察者来说,众所周知,美国和欧洲的许多文学作品越来越多地谈论西方的衰落,其中一些文学作品还采用了诸如​​“西方之死”、“西方的终结”、“西方的自杀”、“西方的没落”等挑衅性的标题。

20世纪40年代,德国哲学家、思想家斯宾格勒出版了他的名著《西方的衰落》,但该书对西方可能面临的危险发出了普遍警告,所有文明和国家都面临着衰落的危险,这不仅仅是对几乎处于鼎盛时期的欧洲和美国西部现实的描述。

尽管西方因两次毁灭性的战争而疲惫不堪,但它仍然保持着其思想和政治活力以及军事实力,特别是西欧拥有的能源储备已经转移到北大西洋沿岸而(美国)没有受到严重挑战。

西方与“其他国家”

然而,今天所撰写和发表的有关其垮台的内容超出了斯宾格勒之前提出的信号和警告的范围,而仅限于既定条件和平衡。如今,欧洲和西大西洋地区面临着来自大国的激烈竞争,不一定是因为它失去了活力和创新能力,而是因为……其他力量的崛起,试图打破科学技术垄断,从其手中抢夺科学技术垄断,鉴于世界正在走向更加多元化,从中国人、俄罗斯人和印度人到巴西人、土耳其人、伊朗人等,各种力量在军备和军队方面与它展开竞争,这是在法里德·扎卡里亚之前称为“西方和其他国家”的方程式框架内。

我们不知道阿拉伯人和穆斯林是不幸还是幸运,西方的侵略浪潮一波接着一波地袭来,每当他们推迟一件事时,另一件事就会降临到他们身上,然后,启蒙者写下的解放承诺在他们的土地上变成了可憎的占领,在美国和西方支持的政治暴政的沉重压力下,承诺的民主变得不可能。

今天,西方现代性对自由和解放的主张与其在我们阿拉伯地区的实际体现之间存在的巨大差距,也许最激烈的两个方面是犹太复国主义对巴勒斯坦的占领计划,以及它从西方列强那里获得的隐藏和公开支持的形式,其中最重要的是美国的支持,然后,伊拉克人和该地区人民将其视为美国占领伊拉克期间和占领阿富汗的恐吓和暴力行为。

当一些西方和美国理论家的声音高涨,肯定西方文化价值观的胜利并席卷全球各个方面时,伊拉克的暴力表现却愈演愈烈。随之而来的是,世界各国人民对西方资本宣扬的文化和政治价值观的严肃性和可信度的不满和怀疑因素增加,即使美国军事机器的首要任务是质疑美国自由主义价值观的普遍性并瓦解其自由主义主张。

道德暴露

对任何政治和文化价值观严肃性的最大考验,取决于这些价值观的持有者和宣扬者在困难和战争时期的行为和政策中的承诺程度,其中最重要的是民主和人权的价值观。一些西方民主国家用欺骗手段开动战争机器对付伊拉克,欺骗本国公民、欺骗舆论,世人有目共睹,“自由民主国家”之母是如何变成一台巨大的安全监视机器和公然谎言的机器,为发动战争、侵略和侵犯自由和人权辩护?

当美国媒体和政治机器通过编造罪名、捏造证据或声称带来民主和人权来掩盖其在伊拉克的扩张主义和贪婪目标时,在新保守主义时代,限制个人自由和隐私的安全和审查措施在美国国内日益扩大,也就是说,这种本来要输出到世界各地、以它的名义发动战争的政治文化模式,即使在其原籍国也无法生存,更不用说在国境之外了。

诚然,西方政治和文化价值观之间的巨大差距,以某种方式出现在口号、大学校园和书本后面,与我们在实地实践中所看到的现实相比,并不是什么新鲜事或紧迫的事情。西方现代性从一开始就受到解放要求与国内外统治和征服机制之间持续紧张关系的困扰。

德国哲学家哈贝马斯此前曾详细阐述过他所谓的深渊,如今,这一深渊将进步、解放和理性化的启蒙文化计划的承诺与现实存在的西方现代化计划以及伴随它的扭曲和偏差的表现区分开来,这就是法国哲学家保罗·利科所说的现代性乌托邦与现代性成果之间的差距。

占主导地位的西方中心不能容忍像世界各地那样的民主和自由世界,因为这将导致中心和外围的界限消失,也就是说,首先就没有区分的理由,也没有“我们”民主派与“他们”非民主派的二元性。

西方之死意味着什么?

现代西方的诞生及其全球性的获得是在西方进步和解放的自由主义梦想广泛传播的时候发生的,而它的终结或死亡将是它为自己创造、宣扬和输出的这些梦想和幻想的消亡。当我们在这里谈论西方的终结或死亡时,我们并不是指唯物主义的、局部的、地理上的终结,其人民和世界都谦卑地称其为西方,相反,我们的意思恰恰是,在将其回归到其历史相对性和文化局限性之后,它的普遍主张就结束了,就像重大历史现象的诞生、生存和消亡一样,同时欣赏跨文化具有普遍有效性并具有连续性可能性的价值。

毫无疑问,现代西方文明的成就是伟大的,理想是鼓舞人心的,它已经并将在很长一段时期内在世界各大洲留下痕迹,但最终仍然是世界各国的一个重要文明,它不会成为历史的深奥和最终的声音,正如它之前有其他文明的许多成就一样,并且必然会产生后续的成就和文明影响。

诚然,现代西方凭借其拥有科学技术基石的成就,及其所蕴含的具有全球主张的价值和象征体系,已将其诸多收获和成果散播到世界各大洲,与此同时,在某种程度上,它给自己和他人留下了许多伤疤和疾病,其表现之一就是程序性和唯物主义的宇宙观,以及由此造成的地球腐败、环境破坏、战争的发动、杀戮和杀伤工具的扩张、极端个人主义、虚无主义倾向的暴政等等,如今,几乎没有人能免受这些现象的影响,无论规模大小。

世界虽然具有多样性和复杂性,但不能以欧洲和美国的方式西化,不是因为它拒绝这样做,而是因为现代西方本身不接受消除其与其他国家之间的文化、道德和物质距离。所谓西方存在和延续的条件之一就是对这种尖锐的二元论的肯定,即强调其与其他国家的区别,并与其他国家划定明确的边界。

例如,世界不可能成为美国或英国式的自由民主国家,不是因为它拒绝接受民主价值观,正如许多西方自由主义文学所声称的那样,而是因为控制和霸权的西方中心本身无法容忍像世界各地一样的民主和自由世界,因为这必然导致自由主义的好处(包括物质福利和政治自由)推广到所有人,从而消除起源与分支、中心与外围、西方民主国家与世界广泛民主国家之间的界限,也就是说,首先就没有区分的理由,也没有“我们”(民主派)与“他们”(非民主派)的二元性。

这件事在某些方面与以色列的情况相似,以色列在周围的民主阿拉伯环境中无法长久生存,因为这剥夺了它的例外理论及其地理和历史的“超自然”本质,这解释了它对该地区民主趋势的抵制。

今天很明显,自由主义西方只想要一个方向的政治和经济自由主义,它想要一种“适应的”和从属的自由主义,通过它在镜子中看到自己的形象,并通过它证明了自由主义解决方案的优越性,仅此而已。它想要精英或寡头的民主,而不是人民和“普通人民”的民主,这可以改变民主的进程,并在民主中烙上人民的性格、他们的要求、优先事项和痛苦的印记,也就是说,它希望民主的条件是在文化和政治上保留在“有礼貌的”和“合格的”精英圈子内,而不会损害其霸权利益,此外,它渴望开放市场和资本流通的经济自由主义,但与此同时,它不同意取消对人员和农产品向南方国家流动的限制,这证实了自由贸易和经济全球化的理念往往只是强者控制弱者、建立国际霸权体系的幌子而已。

什么会衰落,什么不会衰落

然而,必须指出的是,谈论西方的终结或死亡并不意味着像英国谚语所说的那样“把婴儿扔进污染的水域”,而是意味着将其恢复到自然规模以及历史、地理和文化的相对性。西方所呼吁——并且仍在呼吁——的许多价值观和愿望都是美丽的、鼓舞人心的人类价值观,各个主要文明都为这些价值观做出了不同程度的贡献,它们已成为人类的财产,而不是特定种族或国家的财产。例如,谁不想要一个受宪法约束和法治的政府?谁不想尊重人的自由和尊严?谁不想要人与人之间平等的价值观,无论其社会、种族或宗教信仰如何?谁不想要自由、宽容和多元化的社会?

这些都是美好的普世价值,各国人民有权利甚至有义务从中汲取灵感,无论是从自己的文化中还是从西方现代主义中汲取灵感。

这里的底线是,我们这个时代的人们,无论自愿还是不自愿,都注定要携带这个现代西方的许多方面和价值观及其个性,我们穿着它的衣服并使用它的许多产品。确实,我们经常说它的语言,用它的语言阅读,我们可能会品尝到一点或很多它的艺术和文学,但将个人和集体意识及其情感储备从幻想的力量中解放出来,也是我们和我们周围世界各国人民的命运,这是在这个世界上生存和积极存在的必要条件,意味着这种心理和文化解放是社会和政治解放以及进入历史冒险的条件。

西方的影响将在世界各国人民中持续存在和活跃,无论他们的语言、肤色和信仰如何,但这不会使这些民族仅仅成为一张白纸,上面印有来自其他民族的东西,因为这与世界多元化的现实相矛盾,也与这些国家人民的利益和伟大愿望相冲突。事实上,许多国家,特别是那些拥有悠久历史经验和深厚象征意义的国家,如穆斯林、中国和印度,正在寻求将许多被描述为西方的制度和“价值观”重新融合到自己的文化结构中,并根据自己的需要和优先事项重建它们。

我们可以向自己和世界宣扬西方霸权的终结,不是因为我们讨厌它或对此一无所知,而是因为我们已经达到了足够的成熟度和重要的丰富经验,使我们能够区分真理与幻想、利益与危害。也许我们的子孙拥有更多的历史意识,他们正在目睹一种被称为西方的重大现象的消亡,而这种现象的历史不超过四个世纪。

重返之路

今天清晰可见的现象是人们加速回归其象征和文化根源,这与海德格尔的愿景相反,海德格尔认为他所谓的“地球的欧洲化”在这个词的存在意义上是不可避免的,他在这里所说的欧洲化是指随着科学和实验知识的传播,程序唯物主义的宇宙和自然观的兴起以及人类意识的现代化。

这种现象往往具有冲动和极端主义的性质,这并没有什么坏处,这同样适用于伊斯兰世界的暴力团体以及右翼印度教和基督教极端主义运动等,例如,伊斯兰极端主义现象绝不能掩盖伊斯兰广阔土地上的更大景象,这是伊斯兰觉醒的现象,正在开始重塑阿拉伯和伊斯兰地区的文化和政治版图。这种现象在主要城市和大都市的中心以及现代和受过教育的部门中越来越常见,根据现代化文献,这些部门被认为是该地区西化和世俗化的先锋。

想象一下,世界上的国家只不过是可塑的面团或空白页,西方人可以在上面写下任何他想要的东西,这同时是一个伟大而崇高的幻想。伟大的文明不会消亡,但它们会经历强弱,它们的野心有时会消退,有时会上升。伟大的文明一方面接受他人、适应环境,但另一方面又拒绝、抵制、重建选择、趋势和思想。中国人、日本人、印度人、阿拉伯穆斯林、波斯人和土耳其人在思想和现实上都受到了现代性的影响,但他们正在以各种方式寻求重新适应和控制它,以使其对自己有利。这些伟大文明的继承者的自豪感甚至伟大感继续存在于他们儿女的思想和心灵中,即使当它被削弱并被强硬力量压倒时,情感、传统和思想仍然根深蒂固,毫无生气,就像灰烬下的火焰一样。

最后,我们可以给自己和世界带来西方霸权终结的好消息,并不是因为我们讨厌它或对此一无所知,而是因为我们已经达到了足够的成熟程度,拥有了重要的丰富的经验,这使我们能够区分真理与幻想、利益与危害。也许我们的子孙拥有更多的历史意识,他们正在目睹一种被称为西方的重大现象的消亡,而这种现象的历史不超过四个世纪。

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