普京在2024年伊始处于强势地位

2024 年 1 月 6 日,俄罗斯总统弗拉基米尔·普京在莫斯科郊外的新奥加廖沃官邸会见在乌克兰战争中阵亡的俄罗斯士兵的亲属(路透)

俄罗斯总统弗拉基米尔·普京满怀信心地进入了 2024 年,他感觉自己可能会在与实力远超的对手的摔跤比赛中占据上风。

就在几周前,他在为乌克兰战争中的俄罗斯退伍军人颁发奖章的仪式上宣布打算竞选连任。这场冲突在他的竞选活动中占据了显着位置,反映出他明显相信其结果将对他有利。

当然,普京面临的更强大的对手不是乌克兰。从克里姆林宫的角度来看,俄罗斯正在与整个西方军事机器进行一场史诗般的战斗,而乌克兰却鲁莽地将自己作为战场和炮灰来源。

俄罗斯领导层真正相信这种说法,也是其成功向俄罗斯公众兜售的说法。方便的是,这也成为俄罗斯在 2022 年军事挫折的借口——未能迅速镇压乌克兰的抵抗以及随后在当年晚些时候失去被占领土。

2023年,俄罗斯在战场上没有取得什么惊人的进展,但也没有失势。备受期待的乌克兰反攻惨遭失败,未能取得任何重大战略进展——这令克里姆林宫感到高兴。

许多人希望俄罗斯经济崩溃会加速普京政权的垮台,但这种情况也没有发生。事实上,由于空前的军费开支,经济正在超速发展,国内生产总值(GDP)增长速度超过世界平均水平,工资以创纪录的速度上涨,贫困人口比例回落至苏联解体以来未见的水平。这种超速可能会适得其反,但不会太快,而且可能不会造成灾难性的后果。

政治体制也比以往任何时候都更加稳定。战争使普京能够清除政治领域中任何类型的反对派,瓦格纳集团发动的武装叛乱在西方鹰派圈子中引起了极大的轰动,但正如笔者在事件发生后不久所警告的那样,这完全是一个无关紧要的事件。

战争并未削弱普京的实力,而且如果继续下去,也不太可能削弱普京的实力,这似乎是西方政治精英难以消化的一个想法。西方战争拉拉队继续推动军事解决方案,并引发人们对冲突扩大的担忧。

上个月,比利时最高陆军参谋长米歇尔·霍夫曼表示,俄罗斯可能会袭击摩尔多瓦和波罗的海国家。 美国前驻联合国大使、现任总统候选人妮基·黑利 (Nikki Haley) 在 1 月 5 日的推文中表示,俄罗斯也打算攻击波兰,该国拥有北约最大的军队之一。

但一名乌克兰谈判代表和一些外国官员就和平谈判透露了一系列信息,2022 年 3 月在伊斯坦布尔举行的会议揭露了一些令人不安的事实:即俄罗斯在战争开始时的真正胃口要小得多,主要局限于将乌克兰排除在北约之外。

克里姆林宫最初的全面入侵计划似乎是 2008 年对格鲁吉亚战争的放大版——这是一种惩罚性和恐吓性的行动,旨在“芬兰化”而不是完全征服乌克兰。

“芬兰化”指的是乌克兰可以效仿冷战时期芬兰的模式与俄罗斯建立关系,这不仅需要军事上的不结盟,而且需要在政治上接近完全独立于俄罗斯,并与西方建立事实上的政治联盟,在西方“安全”圈子里,这个词成了一个肮脏的词,他们敦促乌克兰不向俄罗斯妥协。

就目前情况而言,这场战争很可能以一种非常相似的安排结束,而乌克兰将付出高昂的代价,失去更多领土,承受基础设施被破坏和大片土地布满地雷和集束炸弹的后果,并遭受乌克兰政府不愿透露的巨大人员伤亡。

有许多悬而未决的问题将成为未来几十年争论的主题,战争是可以避免的吗?是什么促使普京在经历了一年的边缘政策后下令全面入侵?谁鼓励乌克兰总统泽连斯基坚定立场,而不是屈服于俄罗斯的压力?

乌克兰的生存真得如乌克兰战争拉拉队声称的那样受到威胁吗?或者它是否为虚幻的北约成员前景以及追求可疑的国家建设目标的权利付出了巨大的代价,例如将俄语挤出公共空间并推倒了俄罗斯诗人和共产主义英雄的纪念碑?

政治舆论肯定会试图将未来的任何和平安排视为乌克兰的胜利,声称如果乌克兰不进行斗争,情况会更糟。

在全面入侵后的第二年即将结束之际,由于内部反对,美国和欧盟都在努力为乌克兰的战争努力争取资金。

新年期间,俄罗斯发动了大规模的导弹和无人机袭击,试图耗尽乌克兰的防空力量,并希望在缺乏资金的情况下,最终耗尽用于防空系统的昂贵导弹。如果成功,它将继续用轰炸机有条不紊地摧毁乌克兰的军事基础设施,从而以比许多人想象的更快的速度加速乌克兰的军事崩溃。

如今,自全面入侵开始以来,乌克兰似乎比以往任何时候都更加陷入困境。俄罗斯亲西方反对派以及西方通过和平结束冷战而取得的大部分成就也是如此,而其极权主义竞争对手苏联则自愿解体。

西方和俄罗斯在很多方面都回到了原点,在乌克兰战争的激烈阶段结束后,新版本的冷战可能会出现。这对乌克兰、俄罗斯和整个欧洲人民来说将是一场悲剧。但对于新形成的地缘政治裂痕两侧的军工联合体和“安全统治”精英来说,尤其是他们最臭名昭著的体现——弗拉基米尔·普京来说,情况并非如此。

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