北约、俄罗斯和乌克兰的困境

拜登在峰会上表示,北约领导人同意乌克兰在战后成为其成员 (盖帝图像)

本周,即2023年7月11日周二,北约领导人在立陶宛首都维尔纽斯举行会议,讨论了如何向乌克兰提供更多军事支持,以及批准冷战结束以来北约的第一个全面防御计划。

虽然俄罗斯对乌克兰发动近一年半的战争,让这个组织恢复了活力,促使其重新掸掉冷战主义,重新号召遏制苏联继承人,但是北约国家之间仍然存在一个根本问题,即乌克兰何时加入该联盟。随后拜登在峰会上表示,北约领导人同意乌克兰在战后成为其成员。

普京认为,北约没有胆量将乌克兰纳入其中,因为他认为他对乌克兰发动大规模战争的后果将是有限的,这种假设在很大程度上是不准确的,但目前它仍然有效,部分原因是北约仍然不愿将处于战争阴影下的乌克兰纳入其中

鉴于持续的战争,许多北约国家正在仔细计算将乌克兰纳入联盟的必然后果,包括一些希望更多地参与支持和武装乌克兰的成员。他们不希望发现自己被迫启动北约第5条共同防御条款,并冒着与俄罗斯发生直接冲突的风险。

与之相反,这些理由也提出了另一种选择,即增加对乌克兰的支持,并明确承诺将邀请乌克兰加入联盟,但只能在战争结束后进行。

北约内部对乌克兰未来的态度差异揭示了该联盟近二十年来面临的一个重大困境,而且似乎无法摆脱这。许多专家认为,北约承诺让格鲁吉亚和乌克兰参加2008年布加勒斯特峰会,导致了这一僵局。

这一看法似乎是对的。这一承诺并没有让乌克兰和格鲁吉亚免受俄罗斯的侵害,反而导致了完全相反的结果。同年,俄罗斯对这一承诺的回应是入侵格鲁吉亚并将阿布哈兹-南奥塞梯地区与格鲁吉亚分离,六年后它吞并了乌克兰克里米亚。北约不愿履行吞并承诺,这让俄罗斯感到有能力面对其邻国受到威胁的后果。

如果莫斯科没有从北约在乌克兰的僵局中获得胆量,它就不会在吞并克里米亚八年后对乌克兰发动大规模战争。因为普京认为,北约没有胆量将乌克兰纳入其中,因为他认为他对乌克兰发动大规模战争的后果将是有限的,这种假设在很大程度上是不准确的,但目前它仍然有效,部分原因是北约仍然不愿将处于战争阴影下的乌克兰纳入其中。

在维尔纽斯峰会上,这一次,北约将通过确保乌克兰最终成为成员国来表明它开始部分摆脱对将乌克兰纳入其中的担忧。

然而,西方认为这次将迫使普京认真思考延长这场战争的后果,但从俄罗斯的计算角度来看,这一假设似乎不太现实。

如果说俄罗斯决定对乌克兰发动大规模战争是为了阻止其加入北约,那么认为总统弗拉基米尔·普京会容忍乌克兰在战争结束后加入联盟的想法似乎有些天真,除非西方假设鉴于普京在将四个乌克兰地区并入俄罗斯联邦后想要划定的新地理边界,俄罗斯将容忍大西洋乌克兰。

实际上,乌克兰的大西洋僵局也反映了俄罗斯的另一个类似困境。随着战争临近一年半,莫斯科、基辅和西方越来越相信,没有一方能够在战争中取得决定性胜利。

尽管俄罗斯的困境似乎更大,因为到目前为止它只能够实现部分战争目标,但它已经试图通过减少目标清单并将其限制为将乌克兰的4个地区并入其领土来适应这一困境。

从这个意义上说,莫斯科从进攻立场转变为相对防御立场,试图保持对其自战争开始以来占领的地区的控制。但这一转变并没有结束僵局,因为这四个州的大片地区仍处于乌克兰军队的控制之下,同时基辅本月在东南部开始发起反攻。

而且由于俄罗斯军事资源目前集中于击退乌克兰的反击,基辅通过这次袭击改变冲突动态的机会似乎不大。即使乌克兰成功将俄罗斯军队驱逐出部分地区,这并不意味着战争已接近结束。因为俄罗斯军队将尝试再次动员,以期将吞并四个地区的计划变成既成事实。

对于北约和整个西方来说,俄罗斯进行长期消耗战这一事实本身就意味着西方破坏普京在乌克兰取得胜利的目标已经部分实现,但这个结果也不会令人鼓舞。

在冲突版图不发生根本改变的情况下,战争持续较长时间将有助于俄罗斯巩固其对2014年以来在乌克兰东部和东南部占领地区的控制,同时这将导致基辅继续战斗的兴趣下降,或许也会导致西方继续像现在这样支持基辅的兴趣下降。

奇怪的是,北约计划确定未来与乌克兰的关系形态,但却对当前的战争将如何结束没有明确的愿景。这一计划反映了西方的一个明确想法,即基辅无论如何都无法以击败俄罗斯的方式赢得这场战争,但其目的是加强乌克兰在未来可能与莫斯科达成的和平协议中的地位。

这样的战略仍然是合乎逻辑的,因为它首先要避免将当前的战争扩大为俄罗斯与北约之间的军事对抗,其次,因为从长远来看,它为基辅提供了有利可图的选择,以考虑与莫斯科进行谈判的优势。

可以说,北约迄今为止能够通过成员国参与向乌克兰提供军事支持以应对俄罗斯的攻击以及吞并芬兰并试图将瑞典纳入大西洋体系来掀起新的扩张浪潮来有效应对这场战争。

西方正在寻找答案的这个难题在于如何帮助乌克兰收复在这场战争中失去的土地以及之前的克里米亚半岛,而无需北约与俄罗斯发生军事冲突。

理论上,西方试图通过用武器和重型装备武装乌克兰来找到解决这一困境的办法,使其能够重新获得部分土地,并迫使俄罗斯参与和平进程以结束战争。然而,这种支持还没有达到可以迫使普京感到自己正在输掉这场战争并因此思考谈判的好处的程度。乌克兰仍将是令北约和俄罗斯头疼的一个问题。