中东正在适应不断变化的世界

沙特阿拉伯与中国签署全面伙伴关系协议的一刻 (沙特媒体)

上周,中国国家主席习近平在沙特阿拉伯受到了热烈欢迎,并与海湾和阿拉伯国家领导人举行了一系列峰会。这不仅表明北京希望其进一步深入中东,还在很大程度上反映了该地区国家如何在寻求适应正在形成的新的多极世界的同时,使他们的对外伙伴关系多样化。

鉴于海湾地区在过去十年中在地区地缘政治中的重要性日益增加,以及在俄乌战争后其在全球能源体系中的影响不断升级,它已成为中俄两国日益关注的焦点。

美国不能容忍沙特阿拉伯与俄罗斯结成石油联盟。因此,它最近威胁要对前者实施惩罚性举措,以回应减产计划。

然而,加强与这两个大国伙伴关系的动机不仅与经济和商业利益以及与二者不断增长的全球野心进行灵活互动的需要有关,还与海湾-美国伙伴关系的衰落有关。目前沙美关系的风波似乎是这种伙伴关系恶化的主要原因。然而,近年来发生的重大变革也使他们无法适应这个不断变化的世界。

这主要是由于主导海湾-美国伙伴关系长达8年的“石油换安全”规则的影响已大幅下降。而由于其不断变化的对外优先事项,美国不再愿意继续其对海湾地区的传统安全做出承诺。此外,它也不再是海湾石油的第一大消费者。

这些变化为中俄两国通过与地区参与者建立多重伙伴关系进一步深入中东铺平了道路。因此,一方面,莫斯科和北京与伊朗建立了牢固的关系,同时还加深了与土耳其的地缘政治伙伴关系。

另一方面,中国已成为海湾石油的最大消费国,而俄罗斯已在“欧佩克+”联盟内实现了其与沙特阿拉伯和阿联酋的石油合作,该联盟正在与西方消费者就实施石油定价规则进行斗争。中东领导人推动了这一进程,因为他们渴望在外交政策上与美国保持一定的独立性,以在减少对华盛顿的依赖的情况下在管理地区局势方面发挥更大的作用。

然而,与中俄等大国的新的伙伴关系并不能完全弥补美国在该地区留下的安全真空。因此,这给地区参与者带来了寻求某种平衡的压力。

不像土耳其和伊朗在过去的二十年中能够发展自己的军事能力,并变得更加自力更生。海湾国家缺乏自己的军事资产,仍然依赖着与美国的安全伙伴关系。然而,中俄进军中东是海湾国家向华盛顿发出明确信息的机会,即在美国犹豫是否继续履行其对海湾地区的安全承诺之时,它也能够找到其他的合作伙伴。

由于美国内部危机和不断变化的外部优先事项,它倾向于减少与该地区的接触。在此背景下,海湾国家发现自己面临着暴露的战略风险。事实上,海湾地区与俄罗斯和中国不断发展的伙伴关系仍然建立在石油和经济问题的基础之上,因此无法填补与美国伙伴关系中出现的一些真空。海湾地区的决策者将不得不非常谨慎地行事,因为他们与其他全球大国建立外国伙伴关系的新方法存在风险。

由于美国内部危机和外部优先事项的转移,美国倾向于减少与该地区的接触,海湾国家发现自己面临战略暴露风险。 海湾地区与俄罗斯和中国日益增长的伙伴关系仍然以石油和经济问题为中心,这一事实并不能弥补与美国伙伴关系中出现的一些空白。海湾地区的决策者将不得不非常谨慎地对待他们与其他全球大国建立外部伙伴关系的新方法及其所带来的风险。

美国不能容忍沙特阿拉伯与俄罗斯结成石油联盟。因此,它最近威胁要对前者实施惩罚性举措,以回应减产计划,尽管华盛顿仍对潜在后果持谨慎态度。与此同时,西方努力扼杀俄罗斯石油行业,这使得莫斯科和利雅得之间的石油合作在西方的显微镜下比以往任何时候都更加重要。

至于中国,如果北京寻求与该地区发展的伙伴关系仍仅限于构成双方关系核心的能源领域,那么这就不会引起担忧。但相关趋势表明,这种伙伴关系可能会扩展到其他战略领域,比如防务合作,以及中美竞争中高度敏感的技术领域。

海湾国家毫不掩饰他们想要进入受到美国制裁的中国电信巨头华为公司的愿望,并寻求与中国的人工智能公司打交道。而其中一些公司,如Suntime,已被华盛顿列入黑名单。

此前,沙特主权财富基金旗下的一家公司曾宣布与Suntime公司斥资2.07亿美元成立合资企业,在沙特建立一个人工智能实验室。此外,中国还向阿联酋出售武装无人机。还有3月份,一家沙特公司与一家中国国有国防巨头签署了一项在沙特制造无人机的协议。然而,沙特官员坚称,与中国建立伙伴关系并非针对美国。这个解释似乎很有道理。

然而,在大国竞争激烈之际,华盛顿很难接受其海湾盟友将继续与俄罗斯建立石油伙伴关系,这将增加普京对抗西方制裁的能力;抑或者与中国建立更密切的关系从而使其有更大的余地成为世界舞台上的重要国际参与者。

尽管美国官员试图就安全伙伴关系向海湾地区提供许多保证,但海湾国家似乎更加确信,即使美国愿意,也不能再在该地区承担更大的安全负担,使该地区国家别无选择。因此,如海湾地区和土耳其等越来越多的美国合作伙伴,他们正在寻求避免卷入大国竞争之中,并与大国保持平衡的关系。执着于未来并不是美国在中东的盟友保持警惕的唯一原因。

实际上,有一种观念在该地区不断加深,即大国之间的冲突为他们提供了一个机会,使他们有机会在外交政策平衡的基础上在新世界中找到自己的特殊地位。比如,土耳其希望加入上海合作组织,同时在大西洋体系内坚持与西方的有机伙伴关系;而沙特阿拉伯和埃及,他们则希望加入金砖国家组织,并维持与美国的现实伙伴关系。

而中东地区的活跃大国采取的制衡方式使它们有更大的行动余地,从而避免卷入以牺牲国家利益为代价的大国竞争。与美国不同,中俄为这些大国在平衡的外交政策范围内的行动留有余地。这使得与其建立伙伴关系成为该地区国家的一个吸引力因素。比如,莫斯科并不要求安卡拉放弃与西方的关系以换取与其建立地缘政治伙伴关系。中国也是如此,它不对地区国家的地缘政治选择施加压力。

这种情况导致美国以其习惯的方式重新巩固其盟友关系的成本变得不切实际且非常冒险。美国对土耳其施加压力加深了土耳其与俄罗斯的地缘政治伙伴关系。与此同时,华盛顿威胁要脱离与海湾地区的安全联系也正在失去海湾地区对其的信心,并让他们对中国和俄罗斯更感兴趣。华盛顿将不得不灵活应对新的形势,因为要求盟友保持忠诚,则需要提供艰难的安全保障。

尽管如此,美国决策者仍可能会低估该地区与俄罗斯和中国通过放弃在东西方之间进行选择并在该地区保持现实的承诺水平而日益增长的伙伴关系的价值。相反,这将使美国的处境更加恶化,并让中东对它更加敌视。