美国与后911时代:衰退与没落

2021年3月至4月号的《外交事务》在塔利班进入喀布尔和911时代结束之前,以黑色的美国地图为背景发表了题为《衰退与没落》(Decline and Fall)的报告,这难道是巧合?

但是,我不希望读者从一开始就对美帝国的终结建立一个简单的概念,例如上世纪八十年代苏联在阿富汗战败并撤出后的分崩离析,因为历史可以吸取教训,不会机械地重复;这与世界的创造力相矛盾。最重要的是,美国的经历与苏联的不同,因为存在一个开放的公共空间,公共辩论可以在完全自由的情况下进行,而在苏联,要求改革经验并提请注意缺陷的人都被称为“异议人士”,这就是民主国家和专制国家的区别。

我们回到原先的话题,即美国在国际体系中角色的性质和局限性,目前,该话题在美国引发激烈的公开辩论。在这里强调拜登时期是一个过渡时期是恰当的,多种观念和愿景相互作用,产生了尖锐分歧,拜登的角色取决于他绕过和改变特朗普政策的能力。后者的政策给美国外交的未来蒙上了阴影并仍然主导着未来的走向。特朗普的“美国优先”民粹主义深切进入了美国外交政策的基础,因为他的政府质疑旧联盟,拥护威权统治者,诋毁盟友,使美国退出广泛的问题、角色、条约和机构。在第二次世界大战后,半个世纪以来美国外交政策基础的两党广泛共识在他上任之时崩溃了。

我的观点是,问题不在特朗普的短暂任期内,而是跨越了20年,追溯到911事件发生的那个月。用卡内基基金会前主席的话来说,当人们回顾美国过去20年的记录时,他们并没有看到美国展现出自信的领导力。相反,他们看到的是美国撰写的一系列灾难,其中最主要的是2003年入侵伊拉克以及随后中东大部分地区遭受的不稳定,还有2008年的全球金融危机。

在这几十年里,美国还在阿富汗推行了一场无效的战争,在叙利亚采取了不连贯的政策,以及不明智的人道主义干预,尤其是在利比亚。这份清单可以从阿拉伯人和穆斯林的角度源源不断地列出,世界有必要就这个时代对我们的影响从几个方面展开认真的对话,最主要的是:对被称为圣战主义或恐怖主义的团体使用暴力的效果进行战略评估,穆斯林和伊斯兰世界在世界上的状况,特别是他们与西方的关系及在其中的地位,巴勒斯坦事业受到这个时代影响的程度,伊斯兰慈善工作在其中的地位,以及阿拉伯国家的民主道路在多大程度上受到反恐战争的影响。这份清单上有无数条目,但最重要的是发起对话,为未来吸取教训。

美国角色的局限性

可以肯定的是,无论关于孤立主义政策(特朗普强烈表达的“美国优先”)、基于美国在世界上领导地位的政策(拜登试图恢复的)、或者将这两个概念结合在一起的政策的辩论进展得如何,美国在国际体系中的角色性质都会发生变化。然而,可以肯定的是,美国正在退出我们的地区,我们在前一篇文章中已经讨论过几个原因,最显着的是关注中国的威胁以及战略重心向太平洋和印度洋的转移,而与欧盟和日本的盟友仍然很重要。

美国在世界上的角色将受到几个考虑因素的影响,其中最重要的是:

  • 美国政策的尖锐分歧:来自美国外交政策界的专家分为两大阵营:第一个阵营要求美国在全球和一系列问题上继续发挥领导作用,而另一个则认为美国应该缩小其利益范围。

第一类人认为世界需要领导力,现在或未来没有替代美国的领导者。有些人甚至声称做的太少而不是做的太多会不可避免地进一步损害美国的利益。他们偏爱片面的领导风格,普遍赞成武装干预,往往更多地依赖于对过去的了解而非远见,并且在很大程度上忽视了当地舆论的力量。

其他人则认为美国在多边社会中发挥领导人的作用更为有限,这场辩论似乎不太可能在未来四年内得到解决。外交政策专家的不同意见与两党之间的分歧、国家的深度两极分化和国会中的党派代表性(几乎)完全一致,这意味着每一次政治转变都将是一场政治斗争。舆论变得分歧。2016年,美国皮尤研究中心对民众如何看待美国“在解决世界问题方面”的全球作用进行调查时,41%的受访者表示美国做得“太多”,27%表示“太少”,28%说美国“已经尽其所能”。

  • 分裂的美国:根据罗宾·E·布里吉特的说法,美国的失败是因为它转变为好战的部落,他在一篇文章中讲述了如何克服部落主义。

备受争议的2020年总统竞选暴露了美国社会的深刻分歧,具体而言,它展示了一种部落政治,当对种族、宗教、宗族或地区等主要身份的不屈不挠的忠诚是美国政治生活的组织原则时,从外部来看,这种观点已经敲响了警钟。

竞选活动看起来不像是一场思想竞赛,而是一场部落之间的战争,选民们基于身份而不是对政治的担忧,争先恐后地奔向他们的政党角落。此外,这些分歧伴随着越来越多的信念,即美国的政治和社会机构不再按预期运作,长期以往,暴力便浮出水面。他说,美国的情况令人担忧。硬化的种族和意识形态认同依附于政党,如今该国的两大政党得到了最忠诚的群体的支持。

根据皮尤研究中心在2020年进行的两项研究,民主党候选人乔·拜登或共和党总统唐纳德·特朗普的支持者中,8%的人表示他们不同意对方关于“美国核心价值观”的观点,并且几乎9%的人表示,双方阵营再次担心对方的胜利会对美国造成“永久性损害”。

正如布里吉特所说,“曾经有弹性的美国机构现在基本上无法控制部落的影响。”影响有色人种社区的社会和经济不平等也使美国的政治文化转向最根深蒂固的部落分歧:与种族相关的党派认同。

一个因地方社会冲突而筋疲力尽的国家不可能奉行富有成效、可预测或可信的外交政策,尤其是在不确定的环境中,面临新的和不可预测的全球威胁,例如流行病。

  • 美国的榜样遭到腐蚀:美国在世界上的存在不仅是通过硬实力和军事干预来实现的,还有装饰性的软实力。

但美国的榜样在过去几年里已经明显地展现出它的弱点:一个崇尚自由并坚持例外主义的国家也必须服从它为自己设定的治理标准,今年1月的国会大厦冲击事件就是最好的证明,如果再加上弗洛伊德事件,我们将看到美国形象的彻底崩溃。

失败数不胜数。到目前为止,美国对新冠大流行的处理比任何其他主要国家都要糟糕。美国人仅占世界人口的4%,但他们占全球确诊病例的25%,占该病导致的死亡人数的19%。

简而言之,拜登经常所说的“榜样的力量”与过去不再相同。当谈到尊重法律是民主的支柱时,美国现在的状态就是应该避免什么的例子,而不是应该接受什么的榜样。

  • 剩余力量的有限:美国手中有军事干预和经济制裁两把刷子,但前者在几个地区被证明是失败的,最近一个地方是阿富汗,后者在没有国际共识、单方面实施时很少见效,就像伊朗的情况一样。

杰西卡在上述文章中总结道:“面对一个权力分散、美国声誉下降的全球化世界,拜登将面临谨慎甚至持怀疑态度的外国伙伴,这是美国领导人不习惯的挑战。”美国从阿富汗撤军加深了外国伙伴的怀疑和谨慎。

未完成的特朗普

世界各国政府都知道,去年的总统大选不是对特朗普的否定。亲密的盟友被迫卷入一场危险的美国游戏,美国可能会意外地转变外交政策的立场,站到对立面去。他们的合乎逻辑的反应是选择对冲:避免做出重大承诺并保持选择的余地,即使涉及到可能可以接受的美国政策。

全世界都将不得不以特朗普政府是美国政治体系产生的合乎逻辑的情况为由来计算他们的利益和期望,这种重新评估不会符合希望特朗普的当选只是巧合的美国的利益。特朗普就是美国,或者至少是美国的重要组成部分;有7400万人投票支持他,比2016年增加了900万人。因此,即使特朗普在不在椭圆形办公室,如果不考虑他发挥的重要作用的可能性,就无法描绘美国的政治体系和国家未来的外交政策。

  • 角色认知障碍:美国人的自我认知有问题;他们获得全球权力的能力超出了他们对自己在世界上的适当位置和角色的认知。

美国人从来都不是孤立主义者

用罗伯特·卡根的话来说,在紧急情况下,他们可以被说服支持深入偏远地区的非凡努力,但他们认为这些是对特殊情况的特殊反应,他们并不认为自己是某种世界秩序的主要捍卫者;他们从未采取过这个角色。

结果,美国人经常打得很糟糕。他们的世界观产生了一个世纪的肆无忌惮的震荡:冷漠后恐慌,动员干预后撤退,通货紧缩,一举一动都是防御行为;所以当冷战结束时,美国人的实际角色和他们的自我认知之间的脱节变得不可接受。没有共产主义的全球威胁,美国人想知道他们外交政策的目的应该是什么。拥有全球安全系统、占主导地位的海军舰队、与数十个国家的长期联盟以及国际自由贸易体系有何意义?

9月11日的袭击再次使美国将维护世界秩序的目标与保卫大陆的目标混为一谈。阿富汗战争和伊拉克战争的结果喜忧参半,这不仅仅是判断和执行上的错误,更给美国精神留下了黑点的伤痕;美国人仍然渴望他们的大陆逃到一个更纯洁和更简单的过去,他们渴望更少的权力和更少的国际角色,整整一代相信阿富汗和伊拉克战争缺乏明显胜利证明他们的国家再也无法靠武力取得任何成就的美国人已经长大。

衰落的美国

美国正在衰落,但以什么标准来衡量?现实主义者早就认识到,只要美国如此强大,他们所谓的“帝国主义诱惑”就难以避免,这就是现实主义者始终坚持认为美国实力正在下降或根本无法胜任任务的原因之一。

但问题不在于美国能否赢得一场与中国或任何寻求改变国际规则的强国的全球对抗,无论是热战还是冷战。真正的问题是能否以避免最严重的敌对行动,鼓励中国和其他大国和平地实现它们的目标,将全球竞争限制在经济和政治领域,从而使自己和世界免于下一场大战的恐怖景象甚至另一场冷战的威胁。

如今,中国在美国人心目中的地位与两次战争中的德国和苏联曾经占据的地位相同:意识形态对手,有能力正面打击美国社会,并有在关键地区或其他地方威胁美国地位的力量和野心。中国人认为美国正在衰落,许多美国人也是如此。危险在于,随着中国加紧努力实现“中国梦”,美国人开始感到恐慌,在这种时候就会做出错误估计。

亲爱的读者,经过这次阅读,您是否看到美国正在衰退和沦陷的道路上,我们的地区可能会更好,或者我们必须遵循的问题是混乱和分裂的美国比它的衰退和没落对我们和世界更危险?

想象一个世界,尽管美国拥有蛮力,但在全球政治中不那么重要,那么世界将更专制,更不能应对集体挑战,或者可以变得更加人道吗?



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2021年9月9日
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