呼吁全球疫苗公平

英国新冠疫情暴发期间,一名女性在伦敦韦斯特菲尔德斯特拉特福德市购物中心疫苗中心接种新冠疫苗(路透社)

全球新冠疫苗的推出正在制造“疫苗种族隔离”。截至2月24日,全球大约有2.16亿人接种了新冠疫苗,在这些接种疫苗的人群中,只有8.4%来自中低收入国家,而这些中低收入国家人口占全世界总人口近一半。

如果这种趋势继续下去,富裕国家的年轻人和健康人群接种疫苗,而贫穷国家的老年人和弱势群体则继续不必要地死亡。

富裕国家几乎只专注于为本国人口购买疫苗,而不是投资于合作计划,例如获取COVID-19工具(ACT)加速计划的COVAX支柱,这些计划将疫苗公平地分配给全国每个国家中的高危人群,在此过程中,他们囤积有限的物资(例如,在加拿大,人均获得近10剂新冠疫苗),提高疫苗价格,并将低收入国家从疫苗接种竞赛中排除在外,南非为阿斯利康疫苗支付费用是欧盟为阿斯利康疫苗支付费用的两倍。

大多数富裕国家将在今年为他们的人口完全接种疫苗,而低收入国家可能要等到2024年才能实现大规模接种疫苗。如果这种疫苗民族主义继续下去,世界上最贫穷国家将被推向更多的疾病、贫穷和死亡之地。

疫苗民族主义也是自欺欺人,随着富裕国家推出国内疫苗接种计划,最新变异的新冠疫苗毒株威胁着疫苗接种计划的成功:最新数据表明,目前使用的几种疫苗在对抗变异毒株时功效会降低。

只要新冠病毒继续在较贫穷的国家和地区流行,即使拥有防毒面具,富裕国家也很脆弱,他们的经济也处于危险之中。国际商会预测,如果不给较贫穷国家公平获得疫苗的机会,全球经济可能损失多达9.2万亿美元,其中大约一半将落在发达经济体上,相比之下,为获取COVID-19工具(ACT)加速计划提供资金仅需229亿美元。

全球疫苗接种策略既便宜又安全,这也是道义上的当务之急——只有真正的全球疫苗接种策略才能确保富人和穷人生命享有同等价值。

为此,我们必须采取三个紧急举措:

首先,高收入国家应支持相关技术和知识产权(IP)的转让,以使其他国家能够扩大疫苗生产。

2020年,南非和印度就在世界贸易组织(WTO)做出关于暂时免除某些《与贸易有关的知识产权协定》(TRIPS)义务的建议,以暂时放弃某些TRIPS义务,如专利、版权以及工业品外观设计等。

这项豁免获得了近100个国家的支持,但受到欧盟、美国、英国、日本和其他拥有大型制药行业的国家反对,富裕国家决策者认为,知识产权并不是获取疫苗的真正障碍,并且现有的TRIPS灵活性已足够。

但IP已经成为一个障碍:由于IP规则,南非在获取新冠病毒检测试剂方面面临挑战。而且,美国、欧盟和瑞士历来破坏了TRIPS灵活性使用,以保护药品利润。

知识产权豁免和技术转让不会导致低收入国家立即接种疫苗,但将促进国际合作并消除当地疫苗生产的真正障碍,WTO将于3月重新考虑豁免TRIPS协议义务的建议,富裕国家应予以支持。

其次,高收入国家应将其疫苗供应的一部分(例如10%或更多)直接通过COVAX机制进行全球分配,这些高收入国家占全球新冠疫苗供应约56%,但仅占全球人口的16%。

尽管向国外运动疫苗可能会延迟其国内疫苗的供应,但这样做会促进全球群体免疫,这符合所有人的利益,挪威上个月承诺将采取这种方式,随着富裕国家开始扩大疫苗生产规模,其疫苗中越来越大的一部分应部署到较贫穷国家。

第三,高收入国家应该弥补ACT加速计划所需的全部229亿美元资金缺口,这笔资金对于COVAX在未来几年中实现预期人口覆盖率是必不可少的,一些低收入国家在从疫苗制造商那里购买疫苗时,将利用COVAX机制提供的疫苗剂量供应,其他人可能完全依赖COVAX来获得群体免疫。

COVAX机制很重要,需要全力支持,但即使处于最雄心勃勃状态,COVAX计划(该计划目标是在年底之前为低收入国家20%人口接种疫苗)实施进度也会太慢,并且没有解决引起疫苗种族隔离的潜在结构性问题。我们不应该为了建立所有人都享有平等公共卫生药品权利这一更重要的目标而分心——不仅是为了这场危机,而且是永久目标,这不是慈善问题,而是正义问题。

新冠大流行可能会定义未来几十年中各国在全球卫生中的运作方式,疫苗种族隔离只是数百年前就开始的排斥和压迫殖民主义逻辑的最新体现,公正的司法要求消除这些遗留问题——致力于实现疫苗平等可以标志着开始。

本文仅代表作者个人观点,不代表半岛电视台编辑立场



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