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中美之间的对抗不可避免吗?

中国国家主席习近平(右)与美国总统特朗普
中国国家主席习近平(右)与美国总统特朗普

在过去的两周内,中美之间的关系不断升级,美国总统特朗普甚至威胁要切断与中国之间的所有关系,以报复他所谓的“中国对新冠病毒在美国和全球的传播所负有的责任”。

对此,美国境内外的众多专家与分析人士不禁对这两个世界大国之间爆发冲突的可能性进行研判与猜测。事实上,中美两国之间的紧张关系,并不是随着新冠疫情的出现和传播才开始的,其根源需要追溯到之前的几年。

美国对中国在经济、军事、科技上崛起的恐惧,并不是今天才出现的,而是至少在10年之前,就开始对此发出了警告,确切来说,是自小布什总统时期之后。当时就有部分人谈及美国外交政策向太平洋地区进行战略转移的必要性。

这种观点得到了美国前总统巴拉克·奥巴马政府及其国务卿希拉里·克林顿的切实演绎,当时的美国注重加强和太平洋国家之间的商业、经济、战略伙伴关系,特别是与日本、菲律宾和印度尼西亚等中国周边国家之间的合作,主要目的正是遏制中国的崛起,这项战略在当时的兴盛使奥巴马在当地产生了极大的影响力,甚至被称为“太平洋总统”。

但是,中国却对美国的这些举动产生了不同的解读。中国认为,美国此举是对中国地区主权的间接侵犯,旨在限制中国在经济、贸易和军事上的全球影响力。因此,中国开始加强它与地区盟友和伙伴之间的关系,例如朝鲜和俄罗斯,此外还将其全球经济影响力扩大到中东、非洲、欧洲,直至拉丁美洲。

在过去的10年内,中国经济规模超出预期的迅速增长使之成为仅次于美国的全球第二大经济体。此外,预计中国经济还将在未来几年内赶超美国,或许这正是造成两国当前紧张关系的原因之一。

然而,自特朗普4年前出任美国总统以来,两国之间的关系明显紧张化,这也加速了两国爆发前所未有的贸易冲突,直至双方在4个月前签署了阶段性的贸易协议才初步得以平息,根据这项协议,中国将在接下来的两年内进口价值2000亿美元的美国商品,尤其是农产品。

尽管双方于今年一月中旬在白宫签署了协议,特朗普却在过去两个月内,继续与中国升级紧张关系,其中的原因有多个:第一,特朗普试图通过此举来转移他在应对新冠疫情上遭遇的灾难性失败,截止目前,这场疫情已经在美国造成近150万人感染,近8.8万人死亡,这也是美国历史上最大的一场卫生及人道主义灾难。

此外,这场疫情还给美国经济造成了巨大的损失。在过去的两个月中,有近3500万人失业。因此,特朗普试图通过让中国为新冠疫情的扩散而背锅,而打压那些对他的政府及其应对疫情的方式的指责和质疑。

第二个原因是,特朗普正利用新冠疫情向中国施压,并以此勒索中国,要求中方作出更多有利于美国贸易和经济的让步,甚至达到可以帮助减缓中国经济增长的水平。

第三个原因是,特朗普试图取悦美国选民,特别是农民阶层。中国本应在未来两年内进口价值500亿美元的农产品,特朗普向中国施加压力,希望提高这笔金额。这些农民代表着特朗普重要的投票集团,而后者试图在今年11月的大选中赢得第二个总统任期。

最后一个原因是,特朗普试图挑唆全世界都反对中国,并以此达到阻止中国经济崛起的目的。为实现这一目标,特朗普指责中国对新冠疫情造成的全球数十万人死亡负有责任。

作为一名商人,特朗普非常清楚,美国在经济和贸易上日益增加对中国的依赖,只会牺牲美国的利益,而实现中国从更大程度上的崛起。因此,自特朗普上台以来,他就计划逐步解开这两大经济体之间的联系,并降低对中国经济的依赖程度,从而使局面有利于美国自身的利益。

实际上,这种倾向从特朗普鼓励并刺激美国公司离开中国就已经开始了,这些公司在中国境内存在近140亿美元的投资,但是特朗普却鼓励它们将投资转向美国境内,或是转向菲律宾、越南这些国家。此外,最近几周以来,美国联邦机构已开始从中国市场撤出美国的养老基金,而且未来可能还会有其他的机构跟进。

而中国却绝对不愿与美国发生经济或贸易上的冲突,这不仅是因为中国很清楚,任何对抗都可能会滑向战略甚至军事冲突的边缘,而且还因为中国渴望与美国保持强大的经济利益。

美国市场是中国出口产品的最大市场,其价值高达近5000亿美元,占到中国对外贸易总额的17%。因此,预计两国之间爆发冲突的可能性不大,而最有可能发生的是,中国作出一些经济上的让步,以使特朗普满意并保持沉默,而这也可以确保特朗普赢得第二个总统任期。



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