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抵制新数据殖民主义必须从现在开始

4月9日,上班族们在穿过北京地铁站时戴上口罩,以防止新冠病毒的传播
4月9日,上班族们在穿过北京地铁站时戴上口罩,以防止新冠病毒的传播

我们被告知,这是一个艰难选择的时代,在这个时代,如果有可能在新冠肺炎疫情之后恢复正常生活,就必须通过我们的数字设备采取紧急跟踪措施。

我们被告知,地球的一部分(“东方”)被专制国家强加了这些监视措施,而另一部分(“西方”)有机会“选择”尊重他们隐私的解决方案。

即使东西方的对比还没有被过分简化,它也说明不了什么,因为这两种方法背后的动力是一样的,一种新的殖民主义推动,把所有人的生活都转化为经济价值和政权的数据流。如今真正的选择是,是否要抵制这种更广泛的趋势。但是,在一场同时影响健康、经济和社会的多层次危机中,我们如何看待这种抵制?

首先,我们应该冷静地看待提出的技术解决方案。考虑一下苹果和谷歌最近提出的一个新接口(或API)的建议,它将促进联系人跟踪。该建议与新加坡等地已经实施的其他解决方案类似,可能会被世界各国的公共卫生部门采纳,尽管一些政府(如英国)已经宣布对此不感兴趣。不管最终是谁在使用它,尽管该解决方案因使用加密技术保护隐私而受到称赞,但仍存在许多问题。

与许多加密系统一样,API可能容易被拦截,还存在误报的额外风险,这将阻碍而不是帮助医疗服务。API会对手机之间的蓝牙信号交换进行回复,以显示最近与新冠病毒确诊的手机用户的接近程度。但出于API的目的,这种接近可能与医学上的接近有很大的不同,蓝牙信号可以跨越几百英尺,穿透墙壁,而病毒却不能。

也有危险的副作用。API和任何基于它的公共卫生应用程序都将要求人们在任何地方,他们的智能手机都要打开蓝牙,这将使用户暴露于向其他跟踪系统(如营销人员使用的跟踪系统)识别自己身份的风险中。当然,这些隐私风险并不是全新的(许多人已经开着蓝牙),但如果这款应用被采用,它们可能会变得正常化。

我们将习惯于这样一种观念,即只有当我们随时开机(我们中的许多人已经这样做了)并登录到病毒追踪应用程序时,才能维持社会秩序。企业和政府希望通过这款应用给人一种他们“有所作为”的印象,同时为不间断收集和提取数据创造另一个机会,这一新兴趋势我们称之为“数据殖民主义”。

数据殖民主义是一种令人吃惊的新社会秩序,它基于对我们的设备和在线生活的持续跟踪,为企业的社会歧视和行为影响创造了前所未有的机会。它远远超出了最受批评的社交媒体平台和搜索引擎,而是对日常生活和业务进行了全面重组。

诚然,数据殖民主义可能不具备历史殖民主义如今最令人难忘的所有特征(比如极端的身体暴力)。但是,如果我们考虑殖民主义在世界历史上的核心作用,以一种全新的规模开发世界资源,在这一过程中重新定义人与经济生产之间的关系,这种对比是明显的。

这种新殖民主义占用的不是土地和劳动力,而是人类生活本身。卫生数据是这一新的“土地掠夺”的“开放前沿”,谷歌的南丁格尔项目等举措2019年就证明了这一点。

新冠肺炎危机只会加剧数据殖民主义。正如我们所看到的,许多已经实施的高科技解决方案并不像苹果和谷歌的方案那样谨慎。由于其广泛的监控基础设施,中国一直在使用位置数据、联系数据和人工智能处理的面部识别的组合来跟踪特定个人的移动。

市民自己可以使用一款应用程序来查看自己是否与感染者有过接触,而另一款应用程序会给他们分配一个颜色代码,以决定他们的行动自由。在香港,腕带被用来监控个人的活动。

但担忧并不仅限于一个国家。例如,英国已经考虑采取追踪措施,允许政府选择取消匿名。为此,英国国家卫生服务正在与大型科技巨头亚马逊、微软和Palantir科技公司合作,帮助协调应对疫情。

其中一些措施可能在短期内是可以接受的,但如果扩大后的企业或国家监控机构会永久采用它们呢?紧急措施总是不成比例地危及特定群体,把对自由的普遍限制变成更有针对性的措施。

这种情况发生在9/11事件之后,当时美国以国土安全的名义,将其咄咄逼人的监控行为编入法典。在新冠肺炎案例中,目标群体不一定是穆斯林,而是那些新冠病毒感染者。

尽管新冠肺炎本身没有歧视,但越来越明显的是,对传染病的恐惧正被用来针对种族或社会阶层的特定群体,例如在美国和印度。美国总统唐纳德·特朗普战略性地将新冠病毒贴上“中国病毒”的标签,为了防范移民“传播传染病的可能性”,美国国土安全部正准备将美国边境军事化。

在印度,封锁措施对穷人产生了不成比例的影响,引发了自印巴分治以来最大规模的人口外流。

这里有一个历史的联系。疾病、数据和权力早在当前危机之前就存在关联。美洲大陆的殖民化导致了90%的土著人口(超过5000万人)的死亡,其中95%的人死于从欧洲带来的疾病。

疾病的传播不是5个世纪前欧洲入侵者拉丁美洲计划的一部分,但它为征服者创造了前所未有的机会。虽然我们一刻也不假装新冠病毒的致死率本身是可比较的,世界卫生组织在3月3日将其定为3.4%,而其他数据显示的死亡率为6%,流行病为权力以激烈方式扩大其影响范围创造了机会,这一教训是显而易见的。

由于对疫情复发的恐惧持续存在,我们可以预期各国将永久性地加强对跨境和城市内流动的限制和跟踪。借口将是监测疾病,就像在殖民政府时期不断发生的那样,但这些工具将越来越多地涉及通过数据生成设备跟踪公民。

在全球经济日益不稳定的情况下,这种通过“卫生”进行治理的形式,已经与管理移民跨境流动的现有制度联系在一起,世界各地的移民拘留营将因此变得更加危险。

我们需要抵制利用当前危机的数据机会主义。我们必须以健康和安全的名义拒绝使用数据来针对特定群体。最重要的是,我们必须摒弃助长数据殖民主义的默认假设,即在某种程度上,持续提取我们的日常生活中的数据是一种公共利益,而不仅仅是企业的利益。如果我们不能限制正在进行的技术“解决方案”,无论新旧,我们就有可能把殖民侵占的历史,硬连接到我们的未来。

本文所表达的观点是作者自己的观点,不反映半岛电视台的编辑立场。



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