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新冠疫情:贫困与枪支的扩散威胁着美国社区生活

流离失所者是新冠疫情对美国经济造成的影响中最大的受害者[半岛电视台]
流离失所者是新冠疫情对美国经济造成的影响中最大的受害者[半岛电视台]
新冠病毒大流行给美国公民带来了沉重的打击,由于经济关闭、企业停工,在过去几周内美国共有超过2200万人失业。
 
美国财政部长姆努钦曾预计,美国的失业率将从3月中旬的4.5%,在未来几天内跃升至20%以上。
 
数以百万计的人申请了失业救济金,这意味着他们仅得到了先前收入的小部分,这部分救济金的金额与期限根据各州的法律而有所不同。
 
领取失业救济金的平均期限为6个月,平均金额为每周700美元。这类福利仅提供给那些正式登记过并正常纳税的雇员。
 
由于经济陷入停滞和失业率上升,这场疫情迫使数百万的美国人成为没有任何生活保障的临时工。
 
美国政府已开始为年收入低于7.5万美元的个人提供1200美元的现金补贴,此外,还为每个小孩提供500美元的补助,但这些福利也仅于在政府部门正式登记的纳税人。
 

被抢购一空的廉价食品货架[半岛电视台]

穷人的报怨
 
一位非洲裔美国妇女哈利玛·穆罕默德向半岛网记者表示,她的生活因新冠疫情而发生了改变,作为一名家政服务人员,她过去每周工作5天,工作地点在5所不同的住宅内。
 
哈利玛补充称,“我过去每天需要打扫一所房子,工作时间为6至7小时,报酬是150美元。而现在,我已经一个多月没工作了。我担心去客户家里,客户也不希望我过去,因为他们也担心传染新冠病毒。”
 
哈利玛表示,现在她从很大程度上依靠过去的积蓄,以及她与华盛顿接壤的马里兰州的“食品银行”所分发的免费食品。
 
各州的“食品银行”加倍努力向最需要帮助的家庭提供必需食品,自新冠疫情爆发以来,这些家庭的数量已经增加了一倍。
 
美国“食品银行”在其网站上强调,它将“遵守社会隔离政策与预防措施,以防止新冠病毒的传播”,但是食品银行还强调,其服务仍在继续,食品分配中心已经加倍,并将提供更多服务以满足失业者、老年人及学龄儿童所需的食品。
 
另一方面,哈利玛向半岛网记者抱怨称,在这场危机中,可依赖的廉价食品已经消失不见。
 
她解释称,“我现在很难买到面条或蔬菜罐头。随着这场危机的开始,每个人都急于购买和存储这些便宜的食品,而这些食品适合我们这些低收入群体。”
 
富裕人群经常光顾的商店内各种食品都很充足,而贫穷人群经常去的商店内,廉价的淀粉类和罐头类食品却出现了短缺。
 
半岛网记者采访了一名无家可归的人士——比尔·杰克逊,后者住在华盛顿附近的皮萨兹达区一家咖啡馆的门前,并谈到了经济封闭对他的收入所造成的影响。
 
比尔·杰克逊说道,“是的,随着这个地区热闹景象的消失,我的收入也自动受到了影响。附近的一家电影院已经关闭了,旁边著名的苹果商店也关闭了,该地区平时成千上万的人也不见了。”
 
比尔·杰克逊补充称,“钞票也消失了……没人愿意再给我一分钱……他们只购买部分食物或饮料,但我需要这些钱。”


美国著名的百货商场布鲁明戴尔(Bloomingdale’s)在其玻璃橱窗外设置了木板隔断,以保障其内部安全[半岛电视台]

富人的恐惧
 
另一方面,如果经济按照政府的指示继续处于封闭状态,许多专家担心在未来几周和几个月内,犯罪率会出现大幅上升,以及这对许多贫困人口所产生的影响。
 
最近几周内,美国的枪支销售大幅上升,证明部分人对美国城市内未来可能出现的混乱局面感到担忧。
 
在华盛顿西北部地区,富裕阶层经常光顾的著名百货商场布鲁明戴尔(Bloomingdale’s),在其玻璃橱窗外设置了木板隔断以保障其内部安全。
 
这项措施导致该地区居民中的不安全感有所蔓延,而众所周知的是,该地区的犯罪率向来较低。
 
住在该商场附近的律师保罗·弗里曼向半岛网记者指出,这项措施产生了一些负面影响。
 
保罗表示,“我不理解这项措施中的逻辑……这种行动只会使我们更为焦虑和紧张,并猜测我们可能遇到的糟糕情况……穷人需要的是食物和工作,而不是偷衣服或其他东西。”

担心食品安全
 
部分专家担心新冠病毒的爆发会对美国食品生产周期产生影响,尤其是当特朗普总统政府收紧了对来自中美洲国家的季节工的入境——这些工人通常在春夏两季收获时期到美国的农田里耕作。
 
美国当局每年都会向农业工人发放25万份临时工作签证,在为遏制新冠病毒传播而采取的封闭措施之下,尚不清楚美国移民当局将如何对待这部分工人,相关措施可能会阻止这部分劳动力从墨西哥和其他中美洲国家进入美国,因此,也不清楚这对主要来自加利福尼亚州的美国农业生产将会意味着什么。
 
目前美国并不存在普遍意义上的食物短缺,即使是在新冠病毒疫情爆发之后。需要指出的是,目前美国境内感染新冠病毒的人数已达75万,并已有4万人死亡。
 
此外,在部分与食品工业相关的生产部门内感染新冠病毒人数的上升,也加剧了部分专家对食品供应网络遭受冲击的可能性的担忧,尤其是在美国西部的一些州因工人感染新冠病毒而关闭部分工厂之后。


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