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新冠肺炎疫情或将改变俄罗斯在中东地区的考量

4月13日,俄罗斯总统普京在莫斯科郊外的新奥加廖沃官邸举行的政府会议之前,就新冠肺炎爆发进行了电话交谈(路透社)
4月13日,俄罗斯总统普京在莫斯科郊外的新奥加廖沃官邸举行的政府会议之前,就新冠肺炎爆发进行了电话交谈(路透社)
在过去的两周里,新冠肺炎在俄罗斯的传播速度加快了。该国目前有1.8万多例确诊病例和148例死亡病例。尽管这些数字远远低于西班牙、意大利和英国等欧洲国家宣布的数字,但疫情似乎仍处于早期阶段,有可能扩大到更高的水平。
 
虽然克里姆林宫试图展示其国际软实力,向意大利和塞尔维亚输送医疗物资和工作人员,并向美国出售设备,但人们越来越担心,俄罗斯的局势将迅速恶化,并将产生严重的政治和经济后果。首都莫斯科的许多公立医院已经达到了满负荷运转的程度,无法为所有涌向急诊室的病人提供治疗。
 
这肯定会影响俄罗斯的外交政策举措,更具体地说,会影响其在中东地区的实力投射。
 
隐现的经济危机
 
即使在新冠肺炎疫情爆发之前,俄罗斯经济的前景也并不乐观。由于全球经济衰退的影响仍在评估中,对俄罗斯的预测越来越悲观。
 
3月底,标准普尔估计,俄罗斯经济2020年可能萎缩0.8%,而惠誉在4月份表示,预计这一数字将升至1.4%。俄罗斯政府自己预测,在最坏的情况下,其国内生产总值将收缩10%。
 
虽然俄罗斯财政部部长安东·西卢安诺夫声称,政府已经准备好应对新冠肺炎的影响,他还指出,俄罗斯经济的“繁荣时期”已经结束,因为俄罗斯不太可能再次看到它在2000年代享有的高石油收入。 
 
最近的欧佩克+协议在俄罗斯国有媒体上被吹捧为一个取得的成功,但这还不足以提高油价,防止2020年的经济衰退。此外,由于一些技术上的挑战,俄罗斯可能难以履行其削减石油产量的义务。
 
未来的经济复苏也可能会受到西方制裁导致俄罗斯无力向海外借贷的抑制。在3月26日的G20视频峰会上,俄罗斯总统普京提议暂停与基本商品相关的制裁。几天后,俄罗斯在联合国提出放宽单边制裁的建议,遭到西方国家的指责,遭到乌克兰的强烈反对。
 
3月,普京对塔斯社表示,根据一些估计,由于外国制裁,俄罗斯损失了高达500亿美元。然而,据彭博社报道,这一数字可能要高得多。
 
普京是财政保守主义的坚定支持者,他不太可能像许多西方国家那样,将石油繁荣时期积累的资金用于帮助小企业或为普通民众提供安全网。
 
在他最近的一次讲话中,这位俄罗斯总统宣布了对小型私营企业相当微弱的支持,包括推迟6个月支付社会保障金和一些税收,并命令政府起草一项额外的救济计划。
 
潜在的失业激增,再加上实际工资连续第6年下降,可能会在俄罗斯引发更多的社会不满。自2018年连任以来,普京的支持率和信任度一直在下降,最近宣布的宪法修正案将允许他在2024年后继续执政,这引发了公众的两极分化。
 
独立民调机构勒瓦达中心3月进行的一项民意调查发现,俄罗斯人对提议的改变意见不一,47%的人反对,48%的人支持。进一步的经济困难可能会转化为更多的政治两极分化,并可能演变成反对派的街头抗议,就像过去发生的那样。
 
重新考虑外交政策
 
不断加剧的国内社会经济和政治危机,可能也会迫使克里姆林宫重新考虑其外交政策。俄罗斯国内对潜在政治不稳定的考虑,也推动了其外交政策的调整。
 
自2015年以来,中东一直是俄罗斯软实力和硬实力处于攻势的地区之一。
 
许多人认为,俄罗斯对叙利亚的干预,是试图迫使西方就乌克兰问题进行谈判,并解除制裁。这些制裁削弱了俄罗斯的经济,引发了社会不满。但如今,在俄罗斯军队部署到叙利亚、帮助阿萨德政权扭转内战局势近5年之后,俄罗斯似乎丝毫没有与西方和解的迹象。
 
因此,俄罗斯在中东地区存在的目标和长期计划仍然不明确。
 
诚然,俄罗斯对硬实力的投射,以及美国在中东留下的真空,帮助它在阿拉伯国家首都重新获得了一些地位,摆脱了国际孤立,但这未必给俄罗斯公民留下深刻印象。
 
民调显示,俄罗斯公众对克里姆林宫的“外交政策冒险”越来越感到厌倦。公共舆论基金会(Public Opinion Foundation)2019年8月的一项民调显示,42%的俄罗斯人认为,俄罗斯的外交政策是成功的,低于2017年的60%,而27%的人认为,这是失败的,而2017年只有17%。只有10%的人认为,叙利亚战争是“成功的”。
 
2019年5月的民调显示,55%的俄罗斯人希望,俄罗斯军队撤出叙利亚,37%的人担心叙利亚可能成为俄罗斯的“新阿富汗”,苏联在帮助喀布尔的一个亲苏政权击退叛乱的过程中陷入困境,10年来,在没有取得胜利的情况下撤退后,成千上万的人被杀,其中包括1.5万多名苏联士兵。
 
在一场重大的健康和经济危机中,对外资企业的支持可能会进一步下降。
 
与此同时,到目前为止,俄罗斯的成功似乎没有得到保证,而且很容易被剧透者破坏。2020年早些时候,伊德利卜省局势的升级表明,伊朗和俄罗斯在叙利亚的紧张关系日益加剧。双方都在争夺对叙利亚的影响力,而叙利亚试图让它们相互竞争。
 
虽然俄罗斯不顾伊朗的反对,成功地与土耳其达成了协议,并控制了叙利亚政权的力量,但它在这方面确实面临挑战。一些报道甚至暗示,除了伊朗,阿联酋也试图通过贿赂阿萨德政权重新发动进攻来破坏该协议。
 
在没有从战争中获得重大经济利益的情况下,俄罗斯无法为重建和停滞的和平进程提供资金,可能最终会冻结冲突,使俄罗斯的战略利益局限于拉塔基亚地区。
 
2019年,克里姆林宫对利比亚冲突的介入似乎进一步扩大了它在该地区的影响力。尽管如此,最近的事态发展表明,它的作用是有限的。1月,俄罗斯未能迫使利比亚将军哈夫塔尔与在的黎波里的联合国承认的利比亚政府签署停火协议。
 
同样,过去3年伴随着高层互访,俄罗斯在海湾地区的魅力攻势似乎已达到极限。许多在官方会议上承诺的数十亿美元合同从未兑现。
 
随着石油价格的暴跌,海湾君主国可能会提高财政保守主义的水平,并在对外支出上更加谨慎。因此,在近期内不太可能对俄罗斯资产进行大规模投资。
 
所有这些都可能促使俄罗斯重新考虑其在中东地区的存在。虽然它仍将是一个有影响力的地区参与者,但它可能会被迫减少在军事、政治和经济上的参与。这将意味着冻结其在叙利亚的部分战略资产,同时保留对阿萨德政权的影响力,在利比亚冲突中保留一些作用,但不扩大其作用,并重新调整其与海湾地区国家的接触。
本文所表达的观点是作者自己的观点,不反映半岛电视台的编辑立场。


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