美国总统赦免权:最突出的案例是什么?而谁又是使用这项权力最多的总统?

特朗普在2017年强调,所有人都赞同总统拥有绝对权力以赦免自己,从而引发了一轮争议的浪潮 (路透社)

美国总统的赦免权力引发了许多疑问,包括这项权力的范围、国会是否有权限予以限制,以及现任美国总统特朗普对这项权力的使用,特别是有消息称他将力求从中受益,以避免在将来遭遇任何法律问题。

2020年11月25日,特朗普宣布赦免他的前任国家安全顾问迈克尔·弗林,而弗林此前已经承认向联邦调查局提供了虚假陈述,正是这项罪行迫使特朗普在弗林就职的23天后又解雇了他。

专家们与评论家们对特朗普为弗林提供总统赦免的问题提出了不同的看法,部分人认为,特朗普所做这些的不过是在依照美国宪法而行使美国总统享有的权力,而且美国历届总统均采取过这样的措施。而另外一部分人则将之视为耻辱。

来自俄亥俄州大学的宪法学教授丹·科佩尔在接受美国国家广播电台记者的采访时预测,“在未来几周内,我们将看到特朗普继续行使总统赦免权,以赦免他的朋友、家人等等。”

Former national security adviser Flynn arrives for sentencing hearing at U.S. District Court in Washington迈克尔·弗林已承认曾向联邦调查局提供虚假陈述 (路透社)

 

半岛网将通过以下的提问和回答,来解释有关美国总统赦免权力的一切。

什么是总统赦免?

通过这项程序,美国将不再追究联邦犯罪者的责任,美国宪法赋予了总统这项权力,这项权力被视为展现宽容的一种方式,并对公众有利。

尽管总统的赦免权力似乎是没有限制的,但实际上,总统赦免只能针对联邦罪行,而且不能对国会的弹劾案或各州级别的案件行使这项权力。

自1893年以来,美国司法部设立了专门的总统赦免事务办公室,负责记录赦免令并监督执行这些命令的程序。

总统可以作出哪些赦免?

美国国会研究服务局最近出台的一项报告表明,总统赦免分为五种类型:

  1. 完全赦免,在这样的情况下,受到起诉者将免受追责,而其在定罪时丧失的所有公民权利也将得以恢复。
  2. 与特定阶级或群体相关的大赦,例如总统吉米·卡特曾在1980年对逃避在越南战争中服兵役的人员实施了大赦。
  3. 减轻联邦法院的判决,例如,将监禁的刑期从25年减为4年。
  4. 总统还可以取消罚款及没收的裁决。
  5. 可因被起诉者患病、怀孕或分娩等情况而推迟执行判决,或将之置于特殊情况下。

美国历史上最重要的总统赦免是什么?

美国历史上最重要的总统赦免就是福特总统赦免了尼克松可能在水门事件中犯下的任何罪行,尽管尼克松并未被指控犯下联邦罪行或被定罪,而这被称为预先赦免。

而其他重要的预先赦免还包括老布什总统在1992年底对国防部长卡斯珀·温伯格及中央情报局局长杜安·克拉里奇所出台的赦免,在二者因丑闻相关问题而受到审判之前。

国会有什么权力来限制总统的赦免权力?

根据美国宪法,国会没有任何直接权力干预总统的赦免程序,宪法专家也同意,“国会不能限制总统赦免的效力,也不能限制它适用于任何类别的罪犯。”

与赦免权力相关的其他例子还包括巴拉克·奥巴马总统为涉嫌泄密的维基解密创始人切尔西·曼宁减刑,比尔·克林顿总统为其因贩毒被判处一年徒刑的哥哥罗杰实施赦免,还有罗纳德·里根总统赦免涉嫌在尼克松的竞选活动中提供非法援助的纽约洋基棒球队老板乔治·斯坦布伦纳。所有这些决定都遭到了广泛的批评,并被视为对总统赦免权力的滥用。

总统赦免权从何时开始行使?

自美国建国以来,乔治·华盛顿总统在18世纪后期首次使用了这项权利,当时,他在总统任期的最后一天,向一个起义组织领导人提供了最级别的总统赦免。

在19世纪,安德鲁·约翰逊总统曾在美国内战后,向数千名前邦联官员和军事人员出台了广泛而富有争议的大赦。

对于总统赦免权的不同立场

总统赦免权从一开始就引发了很多的争议,许多专家警告称,这项赦免权越来越多地被用于政治利益,而不是用于纠正司法错误。

截止目前,特朗普是如何使用这项权力的?

在入主白宫的4年内,特朗普一直是使用总统赦免权力最少的美国总统之一。

2017年8月25日,特朗普的首次总统赦免权力用在了前警察局长乔·阿巴约的身上,他因歧视和有关移民的罪名受到起诉。

赦免阿巴约的命运遭到了政治反对派的广泛批评,特别是因为特朗普是在总统任期之初发布了这项命运。而在今年11月25日,特朗普对前国家安全顾问迈克尔·弗林的赦免,则标志着他使用这项总统权力的行动进入尾声。

特朗普在出台赦免令的问题上与其他总统有何不同?

根据美国司法部提供的数据,截至今年11月底,特朗普共45次行使总统赦免权,其中29次是全面赦免,另外16次则是降低刑罚,特朗普对这项权力的使用要远远少于他的前任——巴拉克·奥巴马,后者是自杜鲁门时期以来,使用这项权力最多的总统。

特朗普是自20世纪初威廉·麦金莱担任美国总统以来,使用总统赦免权最少的总统之一,相比之下,奥巴马在其8年任期内共执行了1927次总统赦免权,其中包括212项全面赦免,以及1715项减刑赦免,而老布什总统则是使用这项权力最少的总统之一,他在4年任期内仅使用了77次。

BERLIN, GERMANY - APRIL 06: Former U.S. President Barack Obama speaks to young leaders from across Europe in a Town Hall-styled session on April 06, 2019 in Berlin, Germany. Obama spoke to several hundred young people from European government, civil society and the private sector about the nitty gritty of achieving positive change in government and society. (Photo by Sean Gallup/Getty Images)奥巴马在其总统任期内共作出了1927项赦免决定

 

特朗普可以赦免自己吗?

历史上从未有美国总统赦免过自己,宪法方面的专家也就总统是否能够行使这项权力而存在着广泛的分歧。

在2018年的“通俄门”事件调查中,特朗普不断强调,根据宪法的规定,他拥有这样做的“绝对权力”。

而支持总统可以赦免自己的人们,则倾向于认为宪法没有对此作出任何限制,并诉诸于最高法院关于扩大总统赦免权的部分历史意见与声明。

另一方面,那些坚称总统没有自我赦免权力的人则提出了法律论点,认为自我赦免与其他宪法规定不符。



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