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企业国家的崛起

Facebook即将推出名为Libra的全球加密货币,预计将于2020年上半年上线。[Dado Ruvic / Illustration / 路透]
Facebook即将推出名为Libra的全球加密货币,预计将于2020年上半年上线。[Dado Ruvic / Illustration / 路透]
“没有美国。没有民主。只有IBM和ITT,AT&T和杜邦,陶氏,联碳公司和埃克森。这些都是当下的国家……世界是企业的拼贴画,无情地决定于不可改变的商业法规。”
 
这段演员尼德·巴蒂在1976年电影中的著名独白反映了当时公司权力最终推翻民主的焦虑。今天,40年前所担心的事情正在成为现实。公司已经成为各国,他们越来越多地这样行动。
 
上个月,Facebook宣布推出自己的货币Libra,该平台超过20亿用户(或“公民”)将能够将该货币用于支付商品和服务。
 
这一消息发布之际,全球货币政策越来越多地以牺牲普通民众为代价来满足大公司和富人的利益。这导致前所未有的放松管制,导致经济危机一再发生,随后采取严厉的紧缩措施,损害了数百万公民的生计。
 
Facebook的加密货币计划表明,这个问题将占据更大比例。几千年来,主权的一个明确特征是国家特定货币的铸造和流通。像Facebook这样的公司正在接管政府的这一特权。但货币政策并非中立:它是财富和特权分配的主要杠杆之一。
 
Facebook向美国立法者提供了保证,声称该公司希望“正确做到这一点”。

Libra最初只是一种支付方式,而不是一种自主硬币—或许只是这样承诺过了。但在7月16日的国会听证会上,Facebook执行官努力回答有关如何监管这种新货币的问题。

 
问题的核心是决策和问责制问题。 Facebook的企业高管已拥有大量权力,访问数十亿人的大量数据,又将获得另一个控制世界的杠杆—货币。与此同时,除了他们自己管理货币运作的方式外,他们仍不会对任何人负责。
 
想象一下,例如,Libra将对货币不稳定或疲软的国家产生什么影响。它会成为阿根廷比索或委内瑞拉玻利瓦尔的主流替代品吗?有哪些保证Facebook高管不会利用它给予他们的权力来经济和政治地敲诈脆弱的政府?
 
鉴于其长期有问题的记录—包括滥用个人数据—可以信任Facebook吗?主权和政治决策从国家首都转移到硅谷,前景确实如此。而且不只是Facebook正在朝这个方向发展。
 
像谷歌和亚马逊这样的公司正在建设越来越像自治迷你州的校园,拥有自己的基础设施,零售,社会服务甚至是无家可归者的避难所。谷歌还宣布在旧金山地区实施数十亿美元的住房投资计划,直接干预城市规划,同时,各国越来越难以保障其公民享有住房权。
 
公司也越来越能够动员自己的“公民”来改变公共政策。优步一直在集结其用户,以反对对其商业模式进行更严格的公共监管,而爱彼迎一直在利用其用户的利益来避免更严格的财政审查。
 
公司还可以使不同国家相互对抗,以取消法规并提供大额税收减免。例如,亚马逊在2018年的利润中没有支付112亿美元的联邦税。
 
正如“剑桥分析”丑闻已证明的那样,公司也可以利用全球数十亿人的个人信息进行宣传;他们可以有效地动摇公众舆论,操纵政治观点,或许很快就可以建立“国家”身份。
 
事实上,我们正在目睹一种新行星力量的诞生,它具有真正的国家特征:全球“企业国家”,可以扩展其在整个地球上的权力。随着公司侵犯国家职能,传统的国家主权概念变得越来越无关紧要。如果今天他们能够在信息控制,社会供给和货币流通方面进行竞争,他们对国家权力最终象征的接管还有多远—对使用武力的垄断?
 
随着“企业国家”的力量和影响力的增长,这将继续成为我们这个时代特有的另一种现象:普通民众普遍存在无能为力的感觉,这是许多正在进行的极端民族主义起义的根源。
 
削弱政府将越来越多地诉诸民族主义和仇外心理,来支持其失败的政策,并假装“重新控制”了国家。因此,全球民主和自由主义危机将在未来几年继续深化。
 
事实上,我们的未来可能看起来很黯淡,但解决今天的情况可能会有一线希望。也许像Facebook这样的公司的激进举动可能会成为普通人及其领导人的警钟。
 
Libra最终可能会让我们提出正确的问题。为什么全球货币应由总部设在瑞士的私人协会管理,而不是通过一项新政治解决方案来改革1944年布雷顿森林协议的旧国际机构,如国际货币基金组织和世界银行?
 
各国为何要在公司税收方面相互竞争,而不是为跨国公司制定共同的财政政策?为什么不负责任的公司董事会会被允许从大数据中获得无限利润,而不是让各国利用它来服务公共利益呢?
 
最终的问题是,我们过时的国家政治能否收回对企业国家以及气候危机,移民或人工智能等全球挑战的控制。现在是时候认识到这种共同威胁,团结一致并在我们弱化的民族国家的边界之外采取共同行动。

                本文表达作者自身观点,并不代表半岛编辑立场



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