评论

美国在非洲增加投资以对抗中国的影响力

特朗普正在削减对低收入国家的援助,对非洲国家进行投资。[Grant Lee Neuenburg / 路透]
特朗普正在削减对低收入国家的援助,对非洲国家进行投资。[Grant Lee Neuenburg / 路透]
本周,11个国家元首和政府首脑以及1000多名商界领袖正在莫桑比克举行美国—非洲商业峰会,这是一个全新的,雄心勃勃的600亿美元投资机构,一些分析师称之为非洲大陆“一代人仅有一次的机会”  ,因美国总统特朗普政府直接反对中国在那里的影响力。
 
与以前通过海外私人投资公司(OPIC)和发展信贷管理局(DCA)获得的美国国际开发金融公司(DFC)相比,美国在低收入和中等收入国家的投资金额将增加一倍以上。这个新机构支持的许多国家将在非洲。
 
通过2018年两党支持的建筑法案,DFC将首次允许有限的股权投资,并将提供技术援助和加强对发展项目的监督。根据该机构的网站,这也将使投资上限增加一倍以上。
 
600亿美元的新投资上限创造了“重新调整华盛顿如何执行融资发展的机会”,奥布里·赫卢比是大西洋理事会非洲中心高级研究员,也是《下一个非洲》一书的合著者,他告诉半岛电视台。她说,特朗普因其对非洲的评论而招致愤怒,而他之前曾提议为OPIC提供资金,这 “令人惊讶”。
 
“我认为,很多关心非洲的人,当特朗普政府首次启动时,而OPIC在预算中被淘汰,这会使人认为,他们不关心非洲,以至于从来没有预料到这样的发展” ,赫卢比说。“但在很多方面,特朗普政府在非洲投入的资源,机会以及非洲的美国公司比以往任何政府都多。”
 
“中国模式的强大替代品”
 
专家说,现在美国正在加强对非洲的投资,主要有几个原因。 DFC所声明的使命之一是“为中国等国家主导的倡议提供财政上的合理替代方案”,并帮助各国“回避北京在整个发展中国家铺设的不透明和不可持续的债务陷阱”。
 
非洲也是许多投资者关注的焦点。根据联合国数据,虽然外国直接投资(FDI)连续第三年在全球范围内下降,但非洲在2018年获得了460亿美元的外国直接投资,比2017年增长了11%。美国希望其新机构能够对抗中国在非洲大陆的投资影响力。
 
“DFC将为中国债务沉重的模式提供强有力的替代方案,可以让发展中国家改变” ,OPIC非洲董事总经理告诉半岛电视台。 “DFC将激励私营部门主导的发展项目,这些项目坚持高标准,并且在长期内具有财务可行性,同时确保合同透明,交易能够恰当地评估经济和社会影响。”
 
去年秋天,中国国家主席习近平承诺向非洲提供600亿美元的财政援助,并承诺为较贫穷的国家注销债务。在过去十年中,中国一直是非洲最大的贸易伙伴,但北京因非洲大陆发展的“负债累累的方式”受到了批评。与中国以基础设施为中心的“政府对政府融资”形成鲜明对比,DFC专注于“私营部门主导的发展”。
 
“我们的做法并没有给地方政府和人民带来债务,也会促进经济增长” ,他说。 “我们通过支持主权,为当地工人创造就业机会,支持妇女的经济赋权以及投资建设持久项目来促进经济发展,使国家受益。在国家投资者大量涌入基础设施项目的时候,OPIC和DFC通过私营部门领导的模式进行投资。我们的目标是支持投资者和国家双赢的项目。”
 
‘更多投资工具’
 
赫卢比表示,新机构的影响不仅会以更多资本的形式出现。它还为美国投资者提供了更多海外投资工具。根据该机构的网站,除了OPIC先前存在的“贷款,贷款担保,政治风险保险和投资基金”外,DFC还将能够进行股权投资。
 
他解释说,在过去,美国与欧洲金融机构没有平等的关系,来为非洲提供股权。 2017年,在非洲大陆外国直接投资的国家名单中,法国排名第一,其次是荷兰,英国和美国。
 
“自70年代成立以来,OPIC仅限于债务经营。因此,他们基本上只能向私募股权基金或债务项目提供债务” ,赫卢比解释说。 “现在,在新的DFC下,他们将能够提供股权,这可以提供更大的灵活性,因此,他们将能够为非洲种下新的私募股权基金。以前,他们无法播种基金,因此不得不筹集资本,然后平衡OPIC债务。”
 
史蒂芬·格林是Lateral Capital的管理合伙人,这是一家以非洲为重点的风险投资基金。格林在他的基金博客上写道,他认为,自马歇尔计划—该计划在二战后分配了130亿美元援助以帮助重建欧洲—以来,DFC是经济外交中的“最重要发展”。
 
“我认为,这是50多年来,美国商业外交中最重要的举措之一。对于像Lateral这样的公司来说,它代表了从DFC这样的合作伙伴那里获得股权的机会,同时又没有挤出其他以发展为导向的资本” ,格林告诉半岛电视台,并补充说,他的公司计划在其股权窗口上线时与DFC联系。 DFC将于10月1日正式投入运营。

“它会起作用吗?”

特朗普可能通过将美国投资资金增加一倍,为低收入和中等收入国家带来美国影响,这对一些分析师来说是一个惊喜。特朗普因其对这些国家的评论而受到批评,包括在2018年关于移民问题的讨论中称萨尔瓦多共和国,海地和非洲为“垃圾国家”。特朗普后来发推文说,他曾使用过“强硬”语言,但否认了发表过此番评论。

 
对非洲的投资也正值特朗普削减对其他低收入国家的援助。本周早些时候,他宣布将向洪都拉斯,危地马拉和萨尔瓦多—低收入国家,饱受贫困,饥饿和暴力—提供数亿美元的援助,因其数千名公民在美国寻求庇护。
 
尽管DFC在非洲的投资潜力巨大,但特朗普及其内阁成员本周都没有参加美非商业峰会,批评人士指出,特朗普对非洲的兴趣范围有限。出席本周峰会的特朗普政府最高级别成员是商务部副部长—发言人之一。
 
“非洲只有在与中国竞争的背景下才会升级” ,赫卢比说。 “因此,我认为,特朗普政府关心非洲国家并不一定是为了非洲发展,而是关注与中国影响力和经济机会的竞争领域。”
 
尽管美国政府的投资将很快出现,但目前还不清楚,有多少美国企业将采取DFC的方式。
 
格林表示,“很明显,美国公司对非洲的机会没有太大胃口,尽管有增长的股息潜力” ,他补充道,其原因包括“强劲的美国经济”以及“特朗普在全球贸易中注入不确定性这一事实” ”。
 
“美国DFC是一个强有力的信号,非洲是其优先考虑并将获得支持。这些实体为美国企业提供了与中国企业正面竞争的机会”,他补充道。
 
赫卢比说,不管美国公司是否接受了DFC,他们拥有比以往更多的工具来投资非洲大陆。
 
“特朗普政府正试图扩大现有的商业工具箱,以帮助非洲市场的美国公司。它会起作用吗?我们不知道,因为全球环境就是这样” ,她说。 “美国国内的回报非常高。所以我不确定,美国公司是否愿意在境外投资,因为他们留在国内就可以赚很多钱。但我们拥有的工具比以往任何时候都多。 ”


更多作者内容
点击最多